El cambio climático provoca un colapso en las redes alimentarias marinas

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banco de peces

Los ecosistemas marinos ya están experimentando importantes impactos debido al calentamiento global

Un nuevo estudio descubrió que los niveles de las poblaciones de peces comerciales podrían verse perjudicados a medida que el aumento de la temperatura del mar afecta su fuente de alimentos.

Científicos de la Universidad de Adelaida han demostrado cómo el cambio climático puede conducir al colapso de las "redes alimenticias" marinas.

Publicado en la revista de acceso abierto PLOS Biology el líder del estudio, estudiante de doctorado Hadayet Ullah, y los supervisores el profesor Ivan Nagelkerken y el profesor asociado Damien Fordham del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad, muestran que el aumento de las temperaturas reduce el flujo vital de energía de los productores de alimentos primarios en el fondo marino (por ejemplo, algas), a los consumidores intermedios (herbívoros), y a los depredadores en la parte superior de las redes tróficas marinas.

Esas perturbaciones en la transferencia de energía pueden conducir a una disminución en la disponibilidad de alimentos para los principales depredadores, lo que a su vez puede generar impactos negativos para muchas especies marinas dentro de estas redes tróficas.

"Las redes alimentarias saludables son importantes para el mantenimiento de la diversidad de especies y proporcionan una fuente de ingresos y alimentos para millones de personas en todo el mundo", dijo el Sr. Ullah. "Por lo tanto, es importante entender cómo el cambio climático está alterando las redes tróficas marinas en el futuro cercano".

Se construyeron doce grandes tanques de 1.600 litros para imitar las condiciones previstas de elevada temperatura y acidez oceánica causadas por el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero por los seres humanos. Los tanques albergaron una variedad de especies que incluyen algas, camarones, esponjas, caracoles y peces.

ecosistema marino en el futuro cambio climático

La mini-red alimentaria se mantuvo en condiciones climáticas futuras durante seis meses, tiempo durante el cual los investigadores midieron la supervivencia, el crecimiento, la biomasa y la productividad de todos los animales y plantas, y usaron estas medidas en un sofisticado modelo de red alimenticia.

"Mientras que el cambio climático aumentó la productividad de las plantas, esto se debió principalmente a una expansión de las cianobacterias (pequeñas algas verdeazuladas)", dijo el Sr. Ullah. "Sin embargo, esta mayor productividad primaria no es compatible con las redes tróficas, porque estas cianobacterias son en gran medida desagradables y no son consumidas por los herbívoros".

Comprender cómo funcionan los ecosistemas bajo los efectos del calentamiento global es un desafío en la investigación ecológica. La mayoría de las investigaciones sobre el calentamiento de los océanos implican experimentos simplificados a corto plazo basados en una o pocas especies.

"Si queremos pronosticar adecuadamente los impactos del cambio climático en las redes tróficas oceánicas y la productividad de la pesca, necesitamos enfoques más complejos y realistas, que proporcionen datos más confiables para modelos sofisticados de redes alimentarias", dijo el líder del proyecto, el profesor Nagelkerken.

Los ecosistemas marinos ya están experimentando importantes impactos debido al calentamiento global, por lo que es vital comprender mejor cómo se pueden extrapolar estos resultados a los ecosistemas de todo el mundo.

Artículo científico: Climate change could drive marine food web collapse through altered trophic flows and cyanobacterial proliferation

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