El intento de Australia de salvar la Gran Barrera de Coral es como tratar el cáncer con vendajes

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Gran Barrera de Coral

Según ecologistas el plan australiano de 60 millones para la Gran Barrera de Coral no funcionará

El coral del mundo está muriendo, rápido.

Mientras que los corales cubren solo el 0.1% de la superficie del océano, acogen hasta el 25% de toda la vida marina. Es un asombroso valor biológico, pero lo estamos desperdiciando.

En las últimas tres décadas, el mundo ha perdido la mitad de su coral debido a la subida de las temperaturas del agua y el aumento de la acidificación de los océanos. Ambos son la causa directa del cambio climático inducido por el hombre, ya que aumentamos la concentración de gases de efecto invernadero al quemar combustibles fósiles.

La inmensa pérdida está en exhibición en Australia, que tiene uno de los puntos de acceso más biodiversos del mundo en la Gran Barrera de Coral. Y está perjudicando al país en más formas que solo la degradación ambiental. El arrecife genera 64.000 empleos y contribuye con más de $ 6.5 mil millones a su economía.

Para ayudar a salvar el coral, el gobierno australiano acaba de anunciar la financiación de $ 60 millones:

• 36 millones para ayudar a los agricultores a restaurar la vegetación alrededor del arrecife y reducir la erosión, lo que contribuye a empeorar el hábitat del coral.

• 10 millones para aumentar el sacrificio de la estrella de mar corona de espinas, que se alimenta de coral.

• 6 millones para investigar que los corales sean más resistentes.

• 4 millones para desplegar más oficiales de campo observando los eventos de decoloración, que ocurren luego de la muerte del coral.

Cualquier dinero gastado para restaurar el coral es bienvenido. Pero dos investigaciones separadas muestran que algunas de estas actividades no están produciendo los resultados que quiere el gobierno.

Documentos revelados por The Guardian en diciembre de 2017 muestran que se otorgó una subvención de 2.2 millones de dólares para instalar ventiladores gigantes bajo el agua. La teoría es que mezclar agua fría desde profundidades mayores podría ayudar a reducir la temperatura del agua alrededor del arrecife. Pero no hay evidencia científica de que el proceso funcione. Incluso podría haber daño ya que los fans podrían matar accidentalmente a los corales cercanos o aumentar la acidez a medida que atraviesan aguas profundas más ácidas.

Según una investigación de 2016 de la Oficina Nacional de Auditoría de Australia, el gobierno no pudo mostrar evidencia de que estaba funcionando su programa de eliminación de estrellas de mar corona de espinas. "De hecho, puede estar contribuyendo al desarrollo de brotes de estrellas de mar más crónicos y persistentes", dijo a The Guardian Udo Engelhardt de Reefcare International.

Al mismo tiempo, Australia está en medio de un debate para utilizar el dinero de los contribuyentes para financiar una de las minas de carbón más grandes del mundo. "El enfoque de retoques ha fracasado en el pasado y no hace nada para abordar la causa del devastador blanqueamiento de los corales", dijo el grupo ambientalista Marine Conservation Society.

Sin mitigar el cambio climático, el intento de Australia de salvar su coral es como tratar el cáncer con vendas.

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