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updated 9:43 AM CEST, May 24, 2018

La subida del nivel del mar se está acelerando

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subida del nivel del mar entre 1992-2014

El nivel del mar aumentará 65 centímetros para el 2100

El subida global del nivel del mar se ha estado acelerando en las últimas décadas, según un nuevo estudio basado en 25 años de datos satelitales de la NASA y de Europa. Esta aceleración ha sido impulsada principalmente por el aumento del deshielo en Groenlandia y la Antártida, y tiene el potencial de duplicar la subida total del nivel del mar proyectado para 2100, de acuerdo con el autor principal Steve Nerem, un científico del Instituto Cooperativo de Investigación en Ciencias Ambientales (CIRES) y la Universidad de Colorado.

Si las cosas continúan cambiando al ritmo observado, el nivel del mar aumentará 65 centímetros (26 pulgadas) para el 2100, lo suficiente como para causar problemas significativos para las ciudades costeras. El equipo - compuesto por científicos del Goddard Space Flight Center de la NASA, la Universidad de Colorado, la Universidad del Sur de Florida y la Universidad Old Dominion - publicó recientemente su trabajo en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

"Este es casi seguro un cálculo conservador", dijo Nerem, que es miembro del equipo de Sea Level Change de la NASA. "Nuestra extrapolación supone que el nivel del mar continuará cambiando en el futuro como lo ha hecho en los últimos 25 años. Teniendo en cuenta los grandes cambios que estamos viendo en las capas de hielo de hoy, eso no es probable".

Las crecientes concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra aumentan la temperatura del aire y el agua, lo que hace que el nivel del mar suba de dos maneras. Primero, se expande el agua más caliente, y esta "expansión térmica" del océano ha contribuido a la mitad de los 7 centímetros (2.8 pulgadas) de la subida media global del nivel del mar que se ha observado en los últimos 25 años, dijo Nerem. En segundo lugar, el agua de la fusión del hielo de la tierra fluye hacia el océano, lo que también aumenta el nivel del mar en todo el mundo.

La tasa de subida del nivel del mar ha aumentado de aproximadamente 2.5 milímetros (0.1 pulgadas) por año en la década de 1990 a cerca de 3.4 milímetros (0.13 pulgadas) por año en la actualidad. Estos incrementos han sido medidos por altímetros satelitales desde 1992, incluidas las misiones TOPEX/Poseidon, Jason-1, Jason-2 y Jason-3, que han sido administradas conjuntamente por la NASA, el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia, la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos (EUMETSAT) y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA). Los mapas en esta página muestran los cambios en el nivel del mar observados por esos satélites entre 1992 y 2014.

subida del nivel del mar entre 1992-2014 en el Mar del Sur de China

"Las misiones de altimetría TOPEX/Poseidon/Jason han sido esencialmente el equivalente de una red global de casi medio millón de medidores de marea, que proporcionan información sobre la altura de la superficie del mar cada 10 días durante más de 25 años", dijo Brian Beckley de NASA Goddard. A medida que este registro de datos climáticos se acerca a las tres décadas, las huellas dactilares de Groenlandia y la pérdida de hielo terrestre en la Antártida se están revelando ahora en las estimaciones mundiales y regionales del nivel medio del mar".

Incluso con un registro de datos de 25 años, puede ser difícil detectar la aceleración. Episodios como las erupciones volcánicas pueden crear variabilidad; por ejemplo, la erupción del Monte Pinatubo en 1991 disminuyó el nivel medio global del mar justo antes del lanzamiento del satélite TOPEX/Poseidon. Además, el nivel global del mar puede fluctuar debido a patrones climáticos como El Niño y La Niña, que influyen en la temperatura del océano y en los patrones de precipitación global.

Nerem y el equipo de investigación utilizaron modelos climáticos y otros conjuntos de datos para dar cuenta de los efectos volcánicos y determinar los efectos de El Niño/La Niña, descubriendo finalmente la tasa subyacente y la aceleración de la subida del nivel del mar. También compararon sus resultados con medidores de mareas en la superficie de la Tierra. "Las mediciones de mareógrafos son esenciales para determinar la incertidumbre en la estimación global de la aceleración del nivel del mar", dijo el coautor Gary Mitchum de la Universidad del Sur de Florida. "Proporcionan las únicas evaluaciones de los instrumentos satelitales desde el suelo".

Además de realizar observaciones directas del nivel del mar desde el espacio, la NASA ha estado llevando a cabo campañas aerotransportadas y navales como la Operación IceBridge y Oceans Melting Greenland para recopilar medidas de capas de hielo y glaciares. En 2018, la NASA lanzará dos nuevas misiones satelitales que serán críticas para mejorar las proyecciones futuras del nivel del mar: la misión Gravity Recovery and Climate Experiment Follow-On (GRACE-FO), una asociación con GeoForschungsZentrum (Alemania) e Ice, Cloud, and land Elevation Satellite-2 (ICESat-2).

Referencias:

Nerem, R.S. et al. (2018) Climate-change-driven accelerated sea level rise detected in the altimeter era. Proceedings of the National Academy of Sciences.
NASA Earth Observatory (2015, August 26) Sea Level Rise Hits Home at NASA.

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