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updated 12:25 PM CEST, May 23, 2018

La humanidad ha conocido antes subidas del nivel del mar, y no nos fue bien

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subida del nivel del mar en el sureste de Europa

Algas calcificantes evidencian dos rápidas disminuciones en el contenido de sal

Hace unos 7.600 años la civilización humana en el sudeste de Europa se detuvo de repente. Una nueva investigación buscó respuestas sobre por qué sucedió esto, y los hallazgos pintan un duro recordatorio de los daños que la subida del nivel de mar puede infligir a nuestra sociedad.

La revolución neolítica fue la primera transformación importante que la humanidad había tenido: la transición en busca de la agricultura. Al extenderse desde el Medio Oriente, esta ola de cambios llevó a la gente a cazar y forrajear donde quisieran y los ató sedentariamente, azada en mano, a muy lucrativas granjas y campos.

No se puede labrar el mar

Sin embargo, hace unos 7.600 años, la revolución se detuvo: no aparecieron en ese momento nuevos asentamientos agrícolas en el sudeste de Europa, las comunidades existentes declinaron y el progreso de la civilización en general se estancó. Hasta ahora, no teníamos idea de por qué sucedió esto, pero una nueva investigación del Centro Senckenberg de Investigación de la Biodiversidad y el Clima, la Universidad Goethe de Frankfurt y la Universidad de Toronto arrojan algo de luz sobre este misterioso período.

Según sus hallazgos, esta pausa en el progreso se debió a un abrupta subida del nivel del mar en el norte del Mar Egeo. La evidencia de este evento fue calcificada en los fósiles de diminutas algas marinas preservadas en los sedimentos del fondo del mar.

El impacto de este evento en la dinámica social y el desarrollo general durante el tiempo pone de relieve las posibles amenazas económicas y sociales planteadas por la subida del nivel del mar en el futuro, dice el equipo. Dado que los cambios en el nivel del mar asociados al calentamiento global son prácticamente inevitables, el equipo espera que sus hallazgos nos ayuden a prepararnos mejor para las inundaciones futuras.

"Hace aproximadamente 7.600 años, el nivel del mar debe haber subido abruptamente en las regiones mediterráneas que bordean el sureste de Europa. El norte del Egeo, el Mar de Mármara y el Mar Negro registraron una subida de más de un metro. Esto llevó a la inundación de áreas costeras bajas que habrían sido áreas ideales para asentamientos", dice el autor principal, el profesor Dr. Jens Herrle.

cocolitóforosLos hallazgos se basan en un núcleo de sedimento recuperado del fondo marino del norte del Mar Egeo. Herrle y su equipo utilizaron este núcleo para reconstruir los niveles de salinidad en esta parte del Mediterráneo desde hace 11.000 y 5.000 años. Sin embargo, el núcleo también era rico en diminutos y calcificados fósiles de Emiliania huxleyi, un cocolitóforo (una especie de plancton fotosintetizador que es omnipresente incluso hoy en día).

Analizándolos bajo un microscopio eléctrico de barrido, el equipo observó en estas algas cambios significativos de tamaño, que indican un cambio en la salinidad del agua superficial en el Egeo durante su vida.

"Estas algas calcificantes evidencian dos rápidas disminuciones en el contenido de sal, aproximadamente en 8.400 y 7.600 años atrás, lo que solo puede explicarse por el hecho de que en estos tiempos un mayor volumen de agua superficial salina baja fluía desde el Mar Negro hacia el norte del Egeo", explica Herrle.

salinidad en los mares del Holoceno

Una tan rápido subida de los niveles del mar necesitaría una fuente y, dice el equipo, que sorprendentemente se remonta a América del Norte:

"La fuente de esto puede haber sido el Lago Agassiz en América del Norte. Este lago de agua de deshielo glacial fue encerrado en hielo y experimentó una masiva ruptura durante este período, que vació un enorme volumen de agua en el océano".

La evidencia respalda un vínculo entre los dos tiempos de espera en la revolución neolítica y los eventos de inundación. El evento de hace 8.400 años coincide con los hallazgos arqueológicos que sugieren que los asentamientos en las zonas bajas se encontraban bajo dificultades significativas debido a la subida de los mares y otros cambios climáticos asociados. La renovada subida solo 800 años más tarde probablemente amplificó los problemas de estas comunidades, impidiéndoles hacer la transición a la agricultura.

Las fluctuaciones en los niveles del mar del pasado ya han tenido un efecto significativo en la historia humana durante los primeros días de la agricultura, señalan los autores, advirtiendo que sería imprudente descartar los desafíos que colocará en nuestro camino en el futuro.

"Debido al cambio climático, esperamos que los niveles globales del mar aumenten hasta en un metro en los próximos 100 años", agrega Herrle. "Millones de personas podrían ser desplazadas de las regiones costeras, con graves consecuencias sociales y económicas".

El documento "Black Sea outflow response to Holocene meltwater events" ha sido publicado en la revista Scientific Reports.

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