La fusión del hielo marino ártico podría sobrecalentar los trópicos

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hielo marino del Ártico

Alterará los patrones del viento y las corrientes oceánicas provocando cambios en todo el planeta

Cada buena película de terror necesita una continuación, y la "secuela" del desastre de la vida real de 2015, el Blob, llegará pronto. Pero, esta vez, el mortal calentamiento en el Océano Pacífico oriental está siendo producido por el Ártico.

El hielo marino está desapareciendo del Océano Ártico, lo que alarma a los científicos que trabajan en la región. Predicen que, para mediados de este siglo, algunas partes del Océano Ártico estarán libres de hielo en verano, alterando drásticamente los ecosistemas marinos y terrestres del norte.

Pero no son solo los habitantes del Ártico los que deben preocuparse por la fusión del hielo: un reciente estudio muestra que un Océano Ártico sin hielo también podría causar calentamiento en el Océano Pacífico norte y ecuatorial.

El estudio, que se llevó a cabo utilizando un avanzado modelo climático, muestra que dentro de 25 años la temperatura desde Alaska hasta América Central podría ser mucho más cálida de lo que es ahora, una condición que recuerda extrañamente al Blob, que causó una enorme carnicería de vida marina a lo largo de la costa del Pacífico de América del Norte desde 2013 hasta 2016. El Blob, o la mancha, redujo la abundancia de fitoplancton y zooplancton, y provocó muertes masivas de peces, mamíferos marinos y aves marinas.

La diferencia entre el Blob y este cambio proyectado es que el Blob vino y se fue, dice Eddy Carmack, un oceanógrafo canadiense que no formó parte del estudio. Esta nueva investigación sugiere que el mundo está a favor de "un océano tropical muy, muy diferente. Y es permanente.

"Todavía está bajo debate la idea de que la pérdida de hielo en el Ártico pueda afectar las latitudes medias, pero hay una creciente evidencia de que este es el caso", dice Carmack. Esta nueva investigación empuja aún más el rango de efectos, desde las latitudes medias hacia los trópicos.

No es sencillo explicar exactamente cómo causará la fusión del hielo del Ártico el calentamiento en el Pacífico tropical. Después de todo, el agua que fluye desde el Océano Ártico va al Atlántico, no al Pacífico, por lo que no es tan simple como el agua tibia que fluye hacia el sur. En cambio, el proceso que calienta el Pacífico es un tipo de "teleconexión", explica Paul Kushner, un físico de la Universidad de Toronto que dirige la Red de Evolución del Hielo Marino y la Nieve de Canadá y no está afiliado con el estudio.

Teleconexión es el nombre dado a un proceso por el cual un cambio en una parte del océano o la atmósfera afecta las condiciones en un lugar distante días, meses o incluso años después. Los movimientos de calor, energía y partículas en los océanos y la atmósfera son increíblemente complejos, pero muchas de esas teleconexiones son comunes y bien reconocidas.

Por ejemplo, la contaminación por aerosoles o una erupción volcánica, que aumentan la cantidad de luz solar reflejada por la atmósfera, pueden provocar cambios en las precipitaciones y la temperatura a miles de kilómetros de distancia, meses después. "Las teleconexiones no son nuevas, pero lo que no se sabía antes de este estudio era cómo evolucionaron con el tiempo esas teleconexiones del hielo marino", dice Kushner.

Los océanos tropicales, en particular, son muy sensibles a los cambios en los sistemas atmosféricos y oceánicos porque se unen cerca del ecuador las fuertes corrientes y los vientos, lo que afecta la temperatura y la estratificación del océano. Cuando se pierde el hielo marino, cambia el equilibrio energético del planeta, dice Kushner.

El nuevo estudio de modelización muestra que la desaparición del hielo del Ártico provoca cambios en los patrones del viento, que a su vez modifican la temperatura del océano en el Pacífico tropical y subtropical.

En otras palabras, podemos esperar que la "secuela del Blob" sea, como era de esperar, mucho peor que la original.

Artículo científico: Fast Response of the Tropics to an Abrupt Loss of Arctic Sea Ice via Ocean Dynamics

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