updated 4:46 PM CEST, Jul 22, 2018

Modelo sugiere que secuestrar CO2 en sedimentos de aguas profundas podría ser una opción viable

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secuestro de CO2 en el fondo marino

La formación de hidratos actúa como una tapa, evitando que se filtre CO2 líquido hacia arriba

Dos investigadores de la Universidad de Pekín ha encontrado evidencia que sugiere que el CO2 líquido podría ser secuestrado de forma segura en los sedimentos de aguas profundas. En su artículo publicado en el sitio de acceso abierto Science Advances, Yihua Teng y Dongxiao Zhang describen un modelo que construyeron para imitar las inyecciones de CO2 debajo del fondo del océano y lo que mostró.

Dado que el planeta continúa calentándose debido a la continua liberación a la atmósfera de gases de efecto invernadero, los científicos buscan otros lugares para almacenarlos.

El dióxido de carbono ha sido señalado como uno de los principales gases de efecto invernadero y, debido a eso, se han realizado esfuerzos para frenar su liberación.

Algunos enfoques se han centrado en buscar formas de prevenir las emisiones, mientras que otros buscan formas de capturarlas y almacenarlas donde finalmente no se filtren a la atmósfera.

Uno de esos lugares es en los sedimentos que se encuentran en el fondo del océano. Pero, como señalan los autores, se ha trabajado poco para averiguar si un sitio de este tipo podría contener CO2 sin escaparse al agua y, eventualmente, a la atmósfera.

En este nuevo trabajo, los investigadores construyeron un modelo destinado a imitar las condiciones del sedimento del fondo oceánico y lo que podría suceder si se inyectara en él CO2 líquido.

Uno de los principales culpables involucrados en la liberación de CO2 en la atmósfera son las centrales eléctricas que queman carbón. Actualmente se trabaja para encontrar formas de secuestrar el CO2 de estas emisiones. Tales trabajos han demostrado que el CO2 puede capturarse y convertirse en varias formas, desde sólidos hasta líquidos. Es la forma líquida la que abordan los investigadores con este nuevo estudio.

Investigaciones anteriores han demostrado que cuando el CO2 líquido se expone a altas y bajas temperaturas, se forman hidratos. Los investigadores agregaron a su modelo esta información y luego la probaron varias veces en diferentes condiciones, como variar la presión y las escalas de tiempo.

hidratos de CO2 actúan como tapa

Descubrieron que, bajo ciertas condiciones, la inyección de CO2 en los sedimentos conducía a la formación de hidratos, que luego servían como una tapa, evitando que se filtrara CO2 líquido hacia arriba.

Descubrieron además que, con el tiempo, tanto el CO2 como los hidratos se disolvían en los fluidos de los poros.

Envalentonados por sus resultados, los investigadores sugieren estudios reales de secuestro de CO2 en los sedimentos del fondo marino para determinar si es una solución viable.

Artículo científico: Long-term viability of carbon sequestration in deep-sea sediments

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