La reducción de las emisiones de carbono no limitaría la subida del nivel del mar

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subida del nivel del mar

Es probable que el nivel del mar suba entre 30 y 40 metros

En los últimos años los científicos han podido correlacionar la cantidad de calentamiento global con las emisiones de carbono acumuladas por la quema de combustibles fósiles, una relación que se convirtió en la base del Acuerdo de París sobre cambio climático que guía las políticas de la mayoría de las naciones del mundo para limitar sus emisiones de carbono.

Un nuevo estudio demuestra que también existe una correlación entre las emisiones acumuladas de carbono y la futura subida del nivel del mar a lo largo del tiempo, y las noticias no son buenas.

Incluso bajo los escenarios más optimistas delineados en el Acuerdo de París - mantener el calentamiento total de la Tierra en 1,5 grados centígrados (Celsius) -, los niveles del mar continuarán subiendo en varios metros durante los próximos miles de años. Si los humanos continúan quemando combustibles fósiles para que las temperaturas alcancen el umbral de 2 grados (Celsius) delineado en el Acuerdo de París, la subida del nivel medio global del mar puede exceder los nueve metros, o casi 30 pies.

Los resultados del estudio se han publicado hoy en Nature Climate Change.

"Cuando bombeamos más carbono a la atmósfera, el efecto sobre la temperatura es casi inmediato", dijo Peter Clark, científico del clima de la Oregon State University y autor principal del estudio. "Pero la subida del nivel del mar toma mucho más tiempo en responder a ese calentamiento. Si sacas un cubo de hielo del congelador y lo pones en la acera, no se derrite inmediatamente.

"Lo mismo es cierto para las capas de hielo: les lleva tiempo derretirse para que la subida del nivel del mar resultante continúe durante cientos o miles de años después de que hayamos terminado de emitir carbono".

emisiones de carbonoDesde el comienzo de la Revolución Industrial, alrededor de 1750, la humanidad ha emitido a la atmósfera aproximadamente 600 mil millones de toneladas de carbono, lo que resulta en un aumento de aproximadamente un grado (Celsius) en la temperatura global media. El ritmo global actual es de 10 mil millones de toneladas de carbono al año, lo que significa que estamos en camino de alcanzar el umbral de 2 grados en aproximadamente 60 años.

"Ahora sabemos cuánto más carbono podemos emitir para mantenernos por debajo de cierta temperatura", dijo Clark.

Los autores justifican el uso de las emisiones de carbono y el incremento proporcional del nivel del mar como una guía adicional para futuras decisiones políticas sobre la limitación de emisiones de carbono, muy similar al Acuerdo de París, basada en la relación de temperatura del dióxido de carbono (CO2).

"Una forma de comenzar a verlo desde un punto de vista político es hacer la pregunta: ¿cuánta subida del nivel del mar podemos tolerar?", dijo Clark. "A partir de ahí, se convierte en un ejercicio bastante simple. Mientras más carbono emitamos, más subida del nivel del mar estamos comprometiendo. Tenemos que preguntarnos si existe un objetivo para la subida del nivel del mar, muy parecido al umbral de 2 grados establecido para el calentamiento global".

Los investigadores dicen que mantener el nivel del mar a 3-9 metros, o aproximadamente 10 a 30 pies, durante varios miles de años es probablemente demasiado optimista a menos que la sociedad encuentre formas de alcanzar rápidamente cero emisiones y reducir el CO2 en la atmósfera. Si las emisiones acumuladas de CO2 aumentan a 3.000 millones de toneladas, es probable que el nivel del mar suba entre 30 y 40 metros, según el estudio.

"La subida del nivel del mar que hemos visto hasta ahora es solo la punta de un iceberg muy grande", dijo Alan Mix, oceanógrafo de la Universidad Estatal de Oregón y coautor del estudio. "La gran pregunta es si podemos estabilizar el sistema y encontrar nuevas fuentes de energía. Si no, estamos en camino a una catástrofe a cámara lenta. La pregunta es: ¿qué dejaremos a nuestros nietos y a sus nietos?".

subida del nivel del mar en una ciudadLos investigadores dicen que las pérdidas económicas en las ciudades costeras más grandes del mundo debido a las inundaciones costeras en 2005 - el año del huracán Katrina - alcanzaron los $ 6 mil millones, una cifra que se estima crecerá a $ 1 billón para el año 2050. Las pérdidas podrían reducirse a $ 60 mil millones mediante la construcción de defensas costeras, pero "esfuerzos tan bien intencionados a corto plazo descuidan el horizonte a largo plazo de la subida del nivel del mar", escriben en su artículo.

"Puedes construir un rompeolas de un metro", dijo Clark. "Pero, ¿qué haces cuando los niveles del mar suben en dos, cinco o 10 metros? La subida del nivel del mar en realidad no ha alarmado aún a las personas porque su tiempo de respuesta es mucho más largo que la temperatura. Los países inteligentes usarán eso para su ventaja y comenzarán las estrategias de adaptación a lo largo del tiempo".

David Wrathall, un geógrafo de la Oregon State University y coautor del estudio, dijo que la subida del nivel del mar podría tener un impacto desproporcionado en los países más pobres. Alrededor de mil millones de personas viven en zonas costeras de todo el mundo.

"Muchas de esas personas dependen directa o indirectamente de los océanos para su sustento, y no sabemos todas las formas en que se verán afectadas", dijo Wrathall. "Pero no tienes que mirar lejos para ver el impacto devastador de los eventos extremos, como los huracanes en Puerto Rico y Texas, que tomarán décadas en recuperarse".

Clark, Mix y Wrathall están en la facultad del Colegio de Ciencias de la Tierra, Océano y Atmósfera de la OSU.

Artículo científico: Sea-level commitment as a gauge for climate policy

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