Podría usarse un mineral para absorber el CO2 de la atmósfera

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 
Podría usarse un mineral para absorber el CO2 de la atmósfera - 5.0 out of 5 based on 1 vote

magnesita en una playa de la Columbia Británica

La magnesita puede almacenar grandes cantidades de CO2

La magnesita, un tipo de carbonato de magnesio, podría usarse para almacenar CO2 de nuestra atmósfera, lo que podría ser inmensamente útil en nuestra lucha contra el cambio climático.

El problema con el cambio climático no es si está sucediendo o no, estamos mucho más allá de ese punto, y hay una montaña de evidencia científica que lo respalda. En cambio, la discusión debería ser sobre qué tan malas están las cosas. Hemos logrado mover las enormes ruedas del clima global, y será inmensamente difícil evitar que giren.

Incluso si mañana parásemos mágicamente todas nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, el clima aún continuaría calentándose por un período, por lo que los investigadores no solo están enfocados en reducir nuestras emisiones, sino también en la búsqueda de formas de absorber algunos de los gases de efecto invernadero que ya hemos emitido, en particular, el dióxido de carbono (CO2).

En un nuevo estudio, los investigadores describen un mineral muy prometedor, la magnesita, que puede almacenar grandes cantidades de CO2. También describen una forma de acelerar su formación, esencialmente, producirla.

"Nuestro trabajo muestra dos cosas", dice el líder del proyecto, el profesor Ian Power de la Universidad de Trent, Ontario, Canadá. "En primer lugar, hemos explicado cómo y qué tan rápido se forma la magnesita de forma natural. Este es un proceso que lleva cientos o miles de años en la naturaleza en la superficie de la Tierra. Lo segundo que hemos hecho es demostrar un camino que acelera dramáticamente este proceso".

Power y sus colegas mostraron que al usar como catalizador pequeñas bolas de poliestireno, la formación del mineral puede acelerarse a 72 días. Además, las esferas plásticas se pueden reutilizar indefinidamente, lo que hace que todo el proceso sea más económico y fácil de implementar.

"El uso de microesferas significa que pudimos acelerar la formación de magnesita en órdenes de magnitud. Este proceso tiene lugar a temperatura ambiente, lo que significa que la producción de magnesita es extremadamente eficiente en energía", agregó Power.

Magnesita

magnesitaEste mineral es básicamente un carbonato de magnesio, que se presenta como un producto de alteración de rocas ultramáficas ricas en magnesio, o como venas asociadas con el mismo tipo de rocas.

La magnesita se ha encontrado en sedimentos modernos, cuevas y suelos. Normalmente se forma a temperaturas de alrededor de 40°C (104°F) y se ha utilizado como, entre otros usos, un aglutinante en el material para suelos.

Es realmente emocionante que el proceso de cristalización se haya logrado a temperatura ambiente, y que se haya acelerado tanto. Aún mejor, la tecnología se muestra prometedora cuando se trata de absorber CO2, con más CO2 en el aire que en cualquier otro punto en los últimos 80.000 años, sin duda podríamos utilizar la ayuda adicional. Pero por ahora, al menos, el proceso debe ampliarse masivamente antes de que pueda comenzar a hacer mella en las emisiones globales.

cristales naturales de magnesita"Por ahora, reconocemos que este es un proceso experimental, y tendrá que ampliarse antes de que podamos estar seguros de que la magnesita se puede utilizar en el secuestro de carbono de carbono (tomando CO2 de la atmósfera y almacenándolo permanentemente como magnesita). Esto depende de varias variables, incluido el precio del carbono y el refinamiento de la tecnología de secuestro, pero ahora sabemos que la ciencia lo hace factible".

Power insta a más investigación en este campo. Aparte de los aspectos económicos, todavía hay algunas partes científicas sobre las cuales se puede trabajar.

Mientras tanto, diferentes grupos de investigación también han encontrado formas de inyectar y almacenar CO2 en basaltos naturales, pero queda por ver si ese proceso también puede ser escalado o no.

Los resultados fueron presentados en la Conferencia Goldschmidt. El resumen se puede leer abiertamente en línea: Magnesite Formation at Earth’s Surface

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar