El hielo ártico más antiguo se está rompiendo debido al calentamiento global

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hielo marino del Ártico

Normalmente, el mar al norte de Groenlandia es tan frío que permanece congelado y rígido

Durante décadas, el calentamiento global ha ido erosionando lentamente el hielo ártico, tanto que desde 1979 la región perdió 1,6 millones de kilómetros cuadrados de cubierta de hielo marino en invierno, un área más del doble del tamaño de Texas.

extensión del hielo marino del Ártico en septiembre

Promedio de hielo ártico en septiembre.

En septiembre el hielo marino del Ártico está disminuyendo a una tasa del 13.2 por ciento por década, en relación con el promedio de 1981 a 2010.

Para empeorar las cosas, un nuevo estudio informa que el hielo más viejo y grueso del Ártico se está rompiendo debido al calentamiento, un evento "aterrador", dice un científico, eso nos obligará a reconsiderar qué partes del Ártico se derretirán (inevitablemente) al final.

Desde que los científicos comenzaron a llevar registros, el hielo marino en el norte de Groenlandia nunca se rompió, ¡este año sucedió dos veces!

Normalmente, el mar al norte de Groenlandia es tan frío que permanece congelado y rígido. Los científicos siempre han supuesto que si el Ártico se derrite completamente, lo que se estima ocurrirá a fines de la década de 2030, esta región será la última en hacerlo. Pero este bastión ha demostrado ser mucho menos resistente de lo que algunos esperaban.

Las anormales olas de calor en Europa, como los picos de temperatura en febrero y más temprano en agosto, han traído vientos cálidos a Groenlandia, que han empujado el hielo más lejos de la costa que en cualquier otro momento desde que en la década de 1970 comenzaron las imágenes satelitales.

"Casi todo el hielo al norte de Groenlandia está roto y, por lo tanto, más móvil", dijo a The Guardian Ruth Mottram del Instituto Meteorológico Danés. "El agua abierta en la costa norte de Groenlandia es inusual. Esta área a menudo se ha llamado "la última área de hielo" ya que se ha sugerido que aquí se producirá el último hielo marino perenne en el Ártico. Los eventos de la semana pasada sugieren que, en realidad, la última área de hielo puede estar más al oeste".

El hielo del norte de Groenlandia generalmente se compacta por el movimiento de vientos y corrientes como la Corriente de Deriva Transpolar (Transpolar Drift Stream). El hielo transportado es empujado desde Siberia a través del Ártico hasta la costa, donde se amontona, similarmente a una multitud que entra a un estadio o a montones de hielo en las calles de la ciudad con un quitanieves. Con lo que terminas es con un hielo grueso y duradero que se puede apilar en crestas de 20 metros de grosor o más.

Este hielo no se mueve fácilmente, pero las condiciones climáticas de este año demostraron que es posible.

gráfico de temperaturas del Ártico en septiembre

Gráfico que muestra el aumento de las temperaturas en el Ártico.

Los hallazgos reportados por los investigadores en el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de los Estados Unidos sugieren que este preocupante reciente movimiento del hielo es causado por el calentamiento global. Los autores del informe también señalan que el Ártico, con sus corrientes, flujos de hielo y patrones de viento, también influye en el clima en el hemisferio norte.

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