El agua más caliente llega ahora a lo profundo del interior ártico

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mapa de contenido de calor en el Giro de Beaufort

El calor "archivado" tiene el potencial de derretir toda la capa de hielo marino de la región

El hielo marino del Ártico no solo se ve amenazado por el derretimiento del hielo alrededor de sus bordes, según un nuevo estudio: el agua más cálida que se originó a cientos de kilómetros de distancia ha penetrado profundamente en el interior del Ártico.

Ese calor "archivado", actualmente atrapado debajo de la superficie, tiene el potencial de derretir toda la capa de hielo marino de la región si alcanza la superficie, dicen los investigadores.

El estudio aparece en línea el 29 de agosto en la revista Science Advances.

"Documentamos un sorprendente calentamiento oceánico en una de las principales cuencas del Océano Ártico interior, la cuenca canadiense", dijo la autora principal Mary-Louise Timmermans, profesora de geología y geofísica en la Universidad de Yale.

temperatura-salinidad en el giro de Beaufort

El océano superior en la cuenca canadiense ha visto en los últimos 30 años un aumento de dos veces en el contenido de calor, dijeron los investigadores. Ellos rastrearon la fuente hacia aguas a cientos de millas al sur, donde la reducción del hielo marino ha dejado la superficie del océano más expuesta al calentamiento solar de verano. A su vez, los vientos árticos están impulsando el agua más cálida al norte, pero debajo de las aguas superficiales.

"Esto significa que los efectos de la pérdida de hielo marino no se limitan a las regiones libres de hielo, sino que también conducen a una mayor acumulación de calor en el interior del Océano Ártico que puede tener efectos climáticos mucho más allá de la temporada de verano", dijo Timmermans.

"Actualmente este calor está atrapado debajo de la capa superficial. Si se mezcla a la superficie, hay suficiente calor para fundir por completo el paquete de hielo marino que cubre esta región la mayor parte del año".

Los coautores del estudio son John Toole y Richard Krishfield de la Institución Oceanográfica Woods Hole.

Artículo científico: Warming of the interior Arctic Ocean linked to sea ice losses at the basin margins

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