La humanidad podría estar llegando al punto de no retorno para la acción climática

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playa reseca

Los gobiernos del mundo tendrían hasta 2027 para tomar medidas extremas

Un equipo internacional de científicos ha propuesto una serie de fechas límite para que la humanidad tome serias medidas para combatir el cambio climático si quiere cumplir los ambiciosos objetivos del Acuerdo de París 2015 y evitar un posible desastre.

El equipo detrás del estudio espera que estos puntos de no retorno ayuden a informar el debate y estimulen a los líderes a tomar medidas para mitigar la amenaza del cambio climático mientras todavía haya tiempo.

En diciembre de 2015, 195 países suscribieron un acuerdo climático global jurídicamente vinculante conocido como el Acuerdo de París. Los firmantes trabajarían juntos para limitar el aumento de la temperatura promedio global a un total inferior a 2°C en relación con los niveles preindustriales, hasta el año 2100. El acuerdo también establece un objetivo aún más ambicioso de limitar el aumento de la temperatura a 1,5°C para el final del siglo.

Los objetivos de París se establecieron en un intento de mitigar los potenciales peligros planteados por el cambio climático. Estos incluyen la subida del nivel del mar debido a la fusión de las plataformas de hielo polar y un aumento de los fenómenos meteorológicos extremos, como las sequías y las inundaciones.

"En nuestro estudio demostramos que hay plazos estrictos para tomar medidas climáticas", dice Henk Dijkstra, profesor de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos, y uno de los autores del estudio. "Llegamos a la conclusión de que queda muy poco tiempo antes de que los objetivos de París [limitar el calentamiento global a 1,5°C o 2°C] se vuelvan inviables incluso con drásticas estrategias de reducción de emisiones".

puntos de no retorno climático

El estudio es un esfuerzo conjunto entre científicos del Centro de Estudios de Sistemas Complejos de la Universidad de Utrecht y la Universidad de Oxford. Los puntos de no retorno (PNR - points of no return) establecidos en el nuevo documento representan los umbrales después de los cuales sería demasiado tarde para tomar medidas enérgicas sobre el cambio climático climático con la esperanza de evitar el peor de sus efectos. El equipo estima que los umbrales tienen una probabilidad del 67 por ciento de ser correctos en este punto.

Los investigadores utilizaron datos de numerosos modelos climáticos para definir los PNR para los objetivos del Acuerdo de París, que dependen en parte de cuán rápidamente la humanidad puede reducir las emisiones utilizando energía renovable.

Un conjunto de PNRs se ocupa de escenarios moderados en los que la proporción de energía renovable aumenta en un 2 por ciento año tras año desde el punto en que se toman medidas serias. Se calculó otro conjunto de PNRs dependientes de la humanidad, aumentando el porcentaje de energía renovable en un 5 por ciento cada año.

inundación repentina

De acuerdo con los resultados del estudio, ya se nos ha pasado el PNR para el uso de un enfoque moderado con la esperanza de mantener el calentamiento por debajo de 1,5°C para el final del siglo. Sin embargo, si las emisiones pudieran reducirse en un 5 por ciento cada año, los gobiernos del mundo tendrían hasta 2027 para tomar medidas extremas.

Para el objetivo más realista de limitar el calentamiento a 2°C para el 2100, el escenario moderado del 2 por ciento exige que se tomen medidas para 2035. Si la participación de la energía renovable aumentara a un ritmo de 5 por ciento anual, el PNR retrocedería a 2045.

Los autores también señalan que los PNRs podrían retrasarse entre 6 y 10 años con el uso de tecnología de emisiones negativas, que eliminan los gases de efecto invernadero ya presentes en la atmósfera.

"Esperamos que 'tener una fecha límite' pueda estimular el sentido de urgencia de actuar de los políticos y los responsables políticos", concluye Dijkstra. "Queda poco tiempo para alcanzar los objetivos de París".

Un documento que detalla los hallazgos ha sido publicado en la revista Earth System Dynamics: The point of no return for climate action: effects of climate uncertainty and risk tolerance

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