Los humedales costeros globales deben avanzar tierra adentro

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humedal costero

Tienen un impacto directo en la lucha contra el cambio climático

Hasta el año 2100 podrían perderse en todo el mundo el 30 por ciento de los humedales costeros con un efecto dramático sobre el calentamiento global y las inundaciones costeras, si no se toman medidas para protegerlos, advierte una nueva investigación.

El estudio global, dirigido por investigadores de la Universidad de Lincoln (Reino Unido), sugiere que el futuro de los humedales costeros globales, incluidas las marismas y los manglares, podría asegurarse si pudieran migrar hacia el interior.

Los geógrafos examinaron datos localizados de todo el mundo sobre elevación costera, mareas, disponibilidad de sedimentos, población costera y estimaciones de subida del nivel del mar para evaluar si es probable que los humedales costeros tengan sedimentos suficientes para aumentar su elevación al ritmo en que subirá el nivel del mar, o si hay suficiente espacio para establecerse más tierra adentro.

Los resultados muestran que podría haber ganancias globales de humedales costeros de hasta el 60 por ciento si más de un tercio de las áreas tienen espacio para moverse hacia el interior. El uso de datos más localizados proporciona resultados globales más precisos que las estimaciones previas que advirtieron de pérdidas catastróficas de hasta el 90 por ciento, pero los científicos dicen que se deben tomar medidas ahora para salvar a los humedales costeros de los cada vez mayores niveles del mar.

manglarLos hallazgos del estudio tienen importantes implicaciones para el desarrollo futuro de las políticas públicas, y los autores piden un alto nivel en los esfuerzos actuales para la restauración de los humedales costeros.

Los humedales costeros tienen un impacto directo en los niveles de calentamiento global al ayudar a eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera. También son una importante forma de protección costera, que reduce la energía de las olas y la intensidad de las marejadas ciclónicas, reduciendo así la erosión y las inundaciones costeras.

La investigación fue dirigida por el Dr. Mark Schuerch de la Escuela de Geografía de la Universidad de Lincoln en colaboración con las universidades de Cambridge y Southampton en el Reino Unido; Universidad de Amberes en Bélgica; Christian-Albrechts University of Kiel y Humboldt-University en Alemania; La Universidad Monash en Australia; El Instituto de Ciencias Marinas de Virginia en los Estados Unidos; el Centro de Monitoreo de Conservación Mundial de Medio Ambiente de las Naciones Unidas; y el Foro Global del Clima.

marismaEl Dr. Schuerch dijo: "En lugar de ser una consecuencia inevitable de la subida global del nivel del mar, nuestros hallazgos indican que la pérdida de humedales costeros a gran escala podría evitarse si se puede crear suficiente espacio adicional aumentando a la gestión costera el número de soluciones innovadoras de 'adaptación basada en la naturaleza'. Esto permitiría que los humedales costeros migren tierra adentro mediante el desplazamiento de las defensas costeras contra inundaciones y la designación de reservas de naturales en las tierras altas que rodean los humedales costeros. Si se amplían estratégicamente, podrían ayudar a los humedales costeros a adaptarse a la subida del nivel del mar y proteger rápidamente a las poblaciones costeras globales en aumento".

Ahora se necesita más investigación para mejorar la comprensión de los mecanismos de adaptación de los humedales costeros a la subida del nivel del mar, en particular su capacidad para migrar hacia el interior.

Artículo científico: Future response of global coastal wetlands to sea-level rise

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