updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Suenan más alarmas sobre el calentamiento del Ártico

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calentamiento del ártico

El calentamiento del ártico elevará el nivel del mar un metro en el 2100

WWF-Adena avisa de las graves consecuencias que conllevan las inundaciones originadas por la "dramática pérdida de hielo" en dicho océano

Desde el ártico, Ban Ki-moon urge a un pacto sobre el clima

Martin SommerkornUn importante informe científico presentado ayer por el Fondo Mundial de la Naturaleza (WWF), en el que, por primera vez, se incorporan las últimas observaciones sobre el clima del ártico y sus efectos en el resto del planeta, informa,  entre otras conclusiones, que el calentamiento del ártico es mucho más rápido de lo que se creía y llevará a graves consecuencias globales (1) , como la elevación de un metro del nivel del mar en el 2100 y a inundaciones que afectarán a un cuarto de la población mundial -en torno a 1.700 millones de personas- .

Desde el pasado lunes, 31 de agosto, y hasta el próximo viernes, representantes de 150 países se encuentran reunidos en Ginebra, en la Conferencia Mundial sobre el Clima, con el fin de lograr que las consecuencias del calentamiento global tengan la menor incidencia posible en la población.

"El ártico, un componente crítico de nuestra sistema climático global, se ha calentado al doble de la velocidad que el resto del mundo en las últimas décadas. Y a medida que se calienta el ártico, produce efectos que amplifican o aceleran el cambio climático", señaló Martin Sommerkorn, asesor para el cambio climático del WWF, al presentar el informe en el marco de la tercera Conferencia Mundial del Clima.

calentamiento global por el ártico
La mayoría de estos efectos negativos del calentamiento del ártico no aparecían en estudios anteriores, como el del Grupo Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC), ganador del Premio Nobel en 2007, simplemente porque en ese momento la ciencia del ártico no estaba tan avanzada.

Por primera vez se señala que el nivel de los mares se elevará más de un metro en 2100, más de dos veces lo previsto en el informe del IPCC, con sus graves consecuencias de inundaciones en las regiones costeras.

Pero las capas heladas del ártico almacenan, además, dos veces más de carbono del que hay en la atmósfera.


"El rápido calentamiento del ártico puede llevar a que desaparezca el 90 por ciento de la capa cercana a la superficie del permafrost al final de este siglo, y esto tiene el potencial de liberar a la atmósfera grandes cantidades de carbono en forma de dióxido de carbono y metano", afirmó Sommerkorn.

De hecho, el estudio constata que en los últimos dos años se han incrementado los niveles de metano, un gas de potente efecto invernadero, en la atmósfera, lo que se atribuye al calentamiento de la tundra ártica.

Por todo ello, el WWF considera que la reducción del 25 por ciento de las emisiones mundiales de CO2 en este siglo, el objetivo que planteaba el IPCC para frenar el cambio climático, es insuficiente, ya que ese estudio no tenía en cuenta específicamente las condiciones árticas.

ártico y moto-trineo


El WWF destaca cómo la enorme pérdida de hielo resultado del calentamiento del ártico está ya cambiando patrones de temperatura y precipitaciones en el Hemisferio Norte, lo que afectará cada vez más a la agricultura, los bosques y el acceso al agua.

"Para decirlo claro, si no mantenemos el ártico suficientemente frío, la gente de todo el planeta sufrirá sus efectos", señaló el experto.

"Los suelos congelados del ártico almacenan el doble de la cantidad de carbono que se encuentra en la atmósfera; a medida que continúe el calentamiento de este océano, se incrementarán, precisamente, las emisiones de carbono a la atmósfera, con la repercusión que esto tiene en el aumento en la temperatura a nivel global. La subida en los termómetros, según asegura la investigación, será más severa de lo que se pensaba anteriormente. Además, los patrones de precipitación también se verán afectados, tanto en Europa como en América del Norte, lo que tendría su impacto en la agricultura y en las reservas de agua".

deshielo en GroenlandiaPor todo ello, el WWF considera que no hay tiempo que perder y advierte de que los próximos meses, con vistas a la Cumbre de Copenhague de diciembre, en la que los Estados deberán acordar un nuevo tratado post-Kioto, serán "decisivas" para las negociaciones.

"Las negociaciones para lograr un nuevo tratado se han intensificado, pero van aún demasiado lentas y se ven interferidas por los juegos políticos", lamentó James Leape, director general de WWF.

Para esta organización, el nuevo tratado debe ser "justo, ambicioso y vinculante", y debe garantizar que el pico máximo de las emisiones de CO2 no supere 2017 y que a partir de ahí vayan reduciéndose, hasta lograr el objetivo de alcanzar al menos el 80 por ciento de las emisiones de 1990 para el 2050.

El estudio de WWF se ha hecho público a la vez que otro, realizado por el Banco Asiático de Desarrollo, que concluye que la alimentación de 1.600 millones de asiáticos se ve amenazada por las sequías, lluvias torrenciales y otros efectos del cambio climático.

Enlaces: Artículo de WWF  "Warming Arctic's global impacts outstrip predictions " (en inglés)

Descargar Informes en PDF (en inglés):
WWF Arctic feedbacks report
WWF Arctic feedbacks report: Executive summary 
The New Climate Deal - a pocket guide

(1) Más información: Si se derrite el hielo de Groenlandia, el nivel del Mar aumentará 7 metros

Desde el ártico, Ban Ki-moon urge a un pacto sobre el clima

Ban Ki-moonPor otro lado y, como vemos, desde un ártico cada vez más vulnerable, el secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, hizo una apasionada petición a los políticos para que sellen este año un pacto sobre cambio climático.

Ban dijo que el ártico, donde las temperaturas han aumentado más rápido que en ningún otro lugar, era la "zona cero" para la investigación sobre clima y un aviso a los políticos para que trabajen más rápido para llegar a un acuerdo que recorte las emisiones de gases de efecto invernadero que acrecientan el calentamiento global.

"Aquí en el hielo polar siento el poder de la naturaleza y al mismo tiempo una sensación de vulnerabilidad", dijo Ban a Reuters después de desembarcar del rompehielos noruego "KV Svalbard" para caminar sobre el mar helado y hablar con investigadores.

"Debemos hacer todo lo que podamos para preservar este hielo ártico. Esta es la responsabilidad política que se requiere de los líderes mundiales y contamos con su compromiso", declaró a última hora del martes.

La capa de hielo del ártico se ha estado derritiendo más rápido de lo que esperaban los científicos, mientras aumentan las temperaturas del aire y del agua, y podría llegar a desaparecer totalmente durante los veranos antes de 2050, según las investigaciones.

Mientras se derrite la capa de hielo, revela aguas más oscuras que absorben más energía solar y aceleran el cambio climático.

En dirección al norte durante casi dos horas, la embarcación se encontró con un centro de investigación que está a unos 1.000 km del Polo Norte, a una latitud de más de 80 grados norte.

Allí, los investigadores mostraron a Ban cómo miden el espesor del hielo, la temperatura y otras características, con la esperanza de averiguar por qué ha salido más cantidad de hielo del Océano ártico en los últimos años, para descongelarse en el Atlántico Norte, relativamente más caluroso.

Para protegerse de los osos polares, que estaban en la zona horas antes, guardas armados con rifles y pistolas luminosas controlaban el perímetro de la hoja de hielo.

El derretimiento del hielo no provoca el aumento del nivel del mar, pero las temperaturas más templadas están derritiendo glaciares, que llenan los océanos de más agua.

"A menos que detengamos esta tendencia, tendremos consecuencias devastadoras para la humanidad", dijo Ban a los periodistas.

Enlace: Tercera Conferencia Mundial sobre el Clima