Encuentran una especie de coral con genes inmunológicos únicos

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coral coliflor (Pocillopora damicornis)

El coral coliflor puede lidiar con el cambio ambiental mucho más fácilmente que otros corales

Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami (UM) encontró que una especie de coral muy extendida podría haber desarrollado estrategias inmunitarias únicas para hacer frente al cambio ambiental.

Aproximadamente el 30 por ciento del genoma del coral coliflor o coral de encaje (Pocillopora damicornis) era único en comparación con varios otros corales formadores de arrecifes. En este 30%, muchos de estos genes estaban relacionados con la función inmunológica.

Los investigadores dicen que esta diversidad de genes relacionados con la función inmunológica puede ser importante para la supervivencia a largo plazo de los arrecifes de coral, ya que el cambio climático y la acidificación de los océanos continúan alterando el medio ambiente al que se adaptan los corales.

"Este coral se considera tradicionalmente como una maleza y, sin embargo, puede ser uno de los últimos corales en sobrevivir a cambios ambientales como el cambio climático", dijo la autora principal del estudio Nikki Traylor-Knowles, profesora asistente de biología marina y ecología en la Escuela Rosenstiel de la UM.

clones de coral coliflorPara llevar a cabo la investigación, los científicos extrajeron y secuenciaron el ADN genómico de dos fragmentos sanos y dos fragmentos blanqueados de P. damicornis, que es uno de los corales de arrecifes más abundantes y extensos del mundo. Su genoma se comparó con los genomas disponibles públicamente para varias otras especies de coral y varias otras especies cnidarias.

"El estudio muestra que este es un coral importante con un sistema inmunológico muy complejo y único, lo que puede explicar por qué es capaz de sobrevivir en tantos lugares diferentes", dijo el autor principal del artículo, Ross Cunning, quien realizó la investigación como científico postdoctoral en la Escuela Rosenstiel de la UM y ahora es investigador en el Acuario Shedd.

Estos resultados sugieren que la evolución de un sistema inmunitario innato ha sido una característica definitoria del éxito de los corales duros como el P. damicornis, y puede ayudar a facilitar su éxito continuo en los escenarios de cambio climático.

El sistema inmunológico de los corales, al igual que el de los humanos, es vital para proteger su salud general y resistir a los cambios en su entorno. Si un animal tiene un sistema inmunológico más fuerte, entonces estará mejor equipado para lidiar con los cambios ambientales. Estos nuevos hallazgos sugieren que algunos corales tienen muchos más y más diversos genes de inmunidad de lo que cabría esperar, lo que es el sello distintivo de un sistema inmunitario muy robusto.

"Este estudio nos ayuda a comprender mejor cómo manejan el estrés los corales", dijo Traylor-Knowles. "Su complejo sistema inmunológico indica que pueden tener las herramientas para lidiar con el cambio ambiental mucho más fácilmente que otros corales".

El estudio, titulado "Comparative analysis of the Pocillopora damicornis genome highlights role of immune system in coral evolution", se publicó en el número del 31 de octubre de 2018 de la revista Scientific Reports.

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