El fondo del mar se está disolviendo por nuestra culpa

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

disolución del fondo del mar

Por la contaminación, el agua más ácida está llegando a las profundidades marinas

El cambio climático llega hasta el fondo del mar.

Las mismas emisiones de gases de efecto invernadero que están causando el cambio del clima del planeta también están causando que el fondo marino se disuelva. Y una nueva investigación ha encontrado que el fondo del océano se está derritiendo más rápido en algunos lugares que en otros.

El océano es lo que se conoce como un sumidero de carbono: absorbe el carbono de la atmósfera. Y el carbono acidifica el agua. En las profundidades del océano, donde la presión es alta, esta agua marina acidificada reacciona con el carbonato de calcio que proviene de conchas de criaturas muertas (y vivas). La reacción neutraliza el carbono, creando bicarbonato.

A lo largo de milenios, esta reacción ha sido una forma útil de almacenar carbono sin dejar a la química de los océanos fuera de control. Pero a medida que los humanos hemos quemado combustibles fósiles, ha terminado en el océano más y más carbono. De hecho, según la NASA, alrededor del 48 por ciento del exceso de carbono que los humanos han bombeado a la atmósfera ha sido encerrado en los océanos.

Todo ese carbono significa océanos más ácidos, lo que significa una disolución más rápida del carbonato de calcio en el fondo marino. Para descubrir qué tan rápido está quemando la humanidad a través del suministro de carbonato de calcio del fondo oceánico, los investigadores dirigidos por Robert Key, científico atmosférico y oceánico de la Universidad de Princeton, estimaron la tasa de disolución probable en todo el mundo, utilizando datos de la corriente de agua, mediciones de carbonato de calcio en sedimentos del fondo marino y otras métricas clave como la salinidad del océano y la temperatura. Compararon la tasa de eso antes de la revolución industrial.

Bob KeySus resultados, publicados el 29 de octubre en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, fueron una mezcla de buenas y malas noticias. La buena noticia fue que la mayoría de las áreas de los océanos todavía no mostraron una diferencia dramática en la velocidad de disolución del carbonato de calcio antes y después de la revolución industrial. Sin embargo, hay múltiples puntos calientes donde las emisiones de carbono hechas por el hombre están haciendo una gran diferencia, y esas regiones pueden ser los canarios en la mina de carbón.

El punto caliente más grande fue el Atlántico norte occidental, donde el carbono antropogénico es responsable de entre el 40 y el 100 por ciento de la disolución del carbonato de calcio. Los investigadores escribieron que había otros pequeños puntos calientes, en el Océano Índico y en el Atlántico Sur, donde los generosos depósitos de carbono y las rápidas corrientes de fondo aceleran la velocidad de disolución.

El Atlántico norte occidental es donde la capa oceánica sin carbonato de calcio ha aumentado 980 pies (300 metros). Esta profundidad, llamada profundidad de compensación de calcita, se produce cuando la lluvia de carbonato de calcio de los animales muertos es esencialmente anulada por la acidez del océano. Debajo de esta línea, no hay acumulación de carbonato de calcio.

El aumento en la profundidad indica que ahora que hay más carbono en el océano, las reacciones de disolución están ocurriendo más rápidamente y a menores profundidades. Esta línea se ha movido hacia arriba y hacia abajo durante milenios con variaciones naturales en la composición atmosférica de la Tierra.

Los científicos aún no saben qué significará esta alteración en las profundidades marinas para las criaturas que viven allí, según Earther, pero los futuros geólogos podrán ver el cambio climático provocado por el hombre en las rocas que finalmente forman el fondo marino actual. Algunos investigadores actuales ya llamaron a esta era el Antropoceno, definiéndola como el punto en el cual las actividades humanas comenzaron a dominar el medio ambiente.

"Ya ha comenzado la quema química de sedimentos ricos en carbonatos previamente depositados y se intensificará y se extenderá sobre vastas áreas del fondo marino durante las próximas décadas y siglos, alterando así el registro geológico de las profundidades marinas", escribieron Key y sus colegas. "El ambiente bentónico [inferior] de las profundidades marinas, que cubre alrededor del 60 por ciento de nuestro planeta, ha ingresado al Antropoceno".

Artículo científico: Current CaCO3 dissolution at the seafloor caused by anthropogenic CO2

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar