Pequeños crustáceos antárticos son más resistentes de lo que se pensaba

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Euphausia superba en la Antártida

El krill adulto resulta ileso por los incrementos en la acidificación del océano

El krill antártico puede ser más resistente ante el cambio climático de lo que hemos supuesto.

Una nueva investigación australiana sugiere que los pequeños crustáceos, que pertenecen a varias especies y comprenden el orden Euphausiacea, no se ven afectados en gran medida por niveles significativos de acidificación del océano.

En un estudio de laboratorio realizado por científicos de la Universidad de Tasmania en Australia, pudieron sobrevivir, crecer, almacenar grasa, madurar y mantener las tasas de respiración cuando estuvieron expuestos por hasta un año a niveles de acidificación que se pueden esperar en este siglo y más allá.

Las advertencias son que la investigación se centró solo en adultos, por lo que pueden ser más vulnerables otras etapas de la vida, y que la persistencia del krill dependerá de cómo responden a la acidificación en sinergia con otros factores estresantes, como el calentamiento del océano y la disminución de la extensión del hielo marino.

Sin embargo, es un hallazgo importante. El krill es la principal presa de muchos mamíferos marinos y aves marinas antárticos, y por lo tanto es un eslabón clave en la cadena alimenticia antártica. Una especie, Euphausia superba, suma en la región un estimado de 379 millones de toneladas de biomasa.

krill antártico (Euphausia superba)

Estudios previos a corto plazo habían indicado que pueden ser más vulnerables a la acidificación del océano que los crustáceos de latitudes más bajas.

Como señalaron los investigadores internacionales en un importante documento de 2012 [PDF]sobre el impacto del cambio climático en el krill antártico, necesitamos "una mejor comprensión de la resiliencia y la plasticidad genética de las etapas de vida del krill".

"Criamos krill adulto en tanques de laboratorio durante 46 semanas en agua de mar con un rango de niveles de pH, incluidos los niveles actuales, niveles pronosticados dentro de 100 a 300 años, y hasta un nivel extremo", dice el autor principal, Jess Ericson.

krill antártico“Medimos un conjunto de variables fisiológicas y bioquímicas para investigar cómo puede afectar la futura acidificación del océano la supervivencia, el tamaño, las reservas de lípidos, la reproducción, el metabolismo y el líquido extracelular del krill. Nuestros resultados mostraron que sus procesos fisiológicos no se vieron afectados en gran medida por los niveles de pH que se esperan encontrar en el próximo siglo".

El aumento de las emisiones antropógenas de dióxido de carbono está causando la acidificación del océano, ya que la absorción del dióxido de carbono atmosférico en el agua de mar altera la química del océano.

La acidificación de los océanos aumenta la mortalidad y afecta negativamente el funcionamiento fisiológico de algunos invertebrados marinos, causando disminución de la mineralización o disolución de las capas de carbonato de calcio, crecimiento disminuido o retrasado, aumento de la mortalidad y reproducción retrasada o anormalidades en la descendencia.

Un estudio realizado en Estados Unidos en 2011 argumentó que los cambios en la abundancia de kril fueron responsables de aumentos y disminuciones en el número de pingüinos en la Antártida.

En el mismo año, otro grupo de investigadores de Tasmania informó que tanto el cambio ambiental como la actividad humana estaban teniendo un impacto en las poblaciones de krill, con un mayor interés en los productos derivados del krill.

El nuevo estudio se llevó a cabo en el Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la universidad de Tasmania y se publicó en un artículo de la revista Communications Biology: Adult Antarctic krill proves resilient in a simulated high CO2 ocean

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