Encuentran en la Gran Barrera de Coral un sumidero de carbono del tamaño de Suiza

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pradera marina de aguas profundas

Los pastos marinos de aguas profundas desempeñan un importante papel en el ciclo del carbono

Los investigadores han en la Gran Barrera de Coral encontrado un nivel "sorprendente" de secuestro de carbono por un lecho de algas marinas de aguas profundas del tamaño de Suiza.

Científicos de las universidades australianas Deakin y James Cook han estado estudiando desde 2014 el desconocido lecho marino, a más de 15 metros bajo de la superficie del agua.

El investigador Peter Macreadie dijo que era el primer estudio del mundo que analizaba el papel de los pastos marinos de aguas profundas en el ciclo del carbono.

"Cuando empezamos a informar sobre estos pastos marinos de aguas profundas, pensamos que podrían no estar brindando los mismos servicios ecosistémicos a la humanidad que los pastos marinos de aguas someras", dijo el Dr. Macreadie.

Los manglares, praderas de pastos marinos y humedales de marea son conocidos como sistemas costeros de carbono azul.

Reciben su nombre por su lugar en el límite entre la tierra y el mar, y su inigualable capacidad para absorber el CO2 de la atmósfera y almacenarlo bajo el suelo.

investigación de sumidero de carbono en la Gran BarreraLos datos fueron recopilados por científicos que bucearon en aguas profundas y tomaron muestras de suelo que se compararon con otros ecosistemas de recolección de carbono.

El Dr. Macreadie dijo que el estudio descubrió que las hierbas marinas de aguas profundas desempeñaban un papel más integral en el ciclo del carbono de lo que se pensaba.

"Muchos de nosotros pensamos que los árboles son uno de estos ecosistemas clave para eliminar el dióxido de carbono y producir el oxígeno que respiramos", dijo. "Eso sigue siendo cierto hasta el día de hoy, pero esta [investigación] ha llevado al descubrimiento de que los pastos marinos, las marismas y los manglares se encuentran entre los sumideros de carbono más poderosos del mundo".

'Solo arañando la superficie' de la investigación

pedazo de sedimento con un alga marinaSi bien el estudio descubrió que las praderas marinas de aguas profundas desempeñan un importante papel en el ciclo del carbono, el Dr. Macreadie planea investigar más sobre el tema.

"Siento que estamos arañando la superficie. Así que hemos resuelto que sí, que son importantes para el secuestro de carbono, pero ¿qué más están haciendo?. ¿Son importantes como fuente de alimento para los dugongos y las tortugas? ¿Están ayudando a amortiguar la acidificación del océano?. Quién sabe lo que nos espera aquí".

Artículo científico: Blue Carbon stocks of Great Barrier Reef deep-water seagrasses

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