Las praderas marinas conservan las playas y ahorran dinero

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

pradera marina

Son extremadamente efectivas para mantener el sedimento en su lugar, evitando la erosión

Los lechos de pastos marinos son tan efectivos en la protección de las playas tropicales contra la erosión, que pueden reducir la necesidad de los costosos y regulares nutrientes de las playas que se utilizan actualmente.

En un reciente artículo en la revista BioScience, biólogos e ingenieros de los Países Bajos y México describen experimentos y observaciones de campo alrededor del Mar Caribe.

"Una playa con praderas marinas saludables y algas calcificantes, es una opción resistente y sostenible en la defensa costera", dice la autora principal Rebecca James, candidata a postdoctorado en la Universidad de Groningen y al Instituto Real Holandés para la Investigación del Mar (NIOZ), Países Bajos. "Debido a la erosión, el valor económico de las playas caribeñas literalmente drena en el mar".

Creciente erosión con el cambio climático

Los autores observaron las playas del Mar Caribe, donde casi una cuarta parte del Producto Interior Bruto se gana con el turismo, principalmente alrededor de las playas.

"Con el aumento del desarrollo costero, se interrumpe el flujo natural de agua y arena, se dañan los ecosistemas naturales y muchas playas tropicales ya han desaparecido en el mar", dice el coautor Rodolfo Silva, profesor de Ingeniería de Costas en la Universidad Nacional Autónoma de México.

erosión en una playa de Cancún

"Hasta ahora, para combatir la erosión se han realizado costosos esfuerzos de ingeniería costera, como los repetidos nutrientes de las playas y los muros de hormigón para proteger la costa. La subida del nivel del mar y el aumento de las tormentas solo acrecentarán la pérdida de estas importantes playas".

Canal experimental

Para averiguar hasta qué punto las praderas de algas marinas pueden contener arena y sedimentos en las playas costeras, James y su promotor, el profesor Tjeerd Bouma (NIOZ y la Universidad de Utrecht), realizaron un experimento simple pero contundente. Con un canal de campo portátil y ajustable para regular el movimiento del agua en una bahía del Caribe, observaron cuando comenzaron a moverse las partículas en el fondo del mar.

canal para el experimento de praderas marinas

"Demostramos que los lechos de pastos marinos eran extremadamente efectivos para mantener el sedimento en su lugar", dice James. "Especialmente en combinación con algas calcificantes que "crean su propia arena", una playa con pastos marinos sanos parece una forma sostenible de combatir la erosión".

Más praderas marinas, menos erosión

A lo largo de la costa de la península mexicana de Yucatán, el equipo puso a prueba su teoría. "Al observar las playas con y sin protección de lechos de pastos marinos sanos, demostramos que la cantidad de erosión estaba fuertemente vinculada a la cantidad de vegetación: más praderas marinas significaba menos erosión", dice la co-autora Dra. Brigitta van Tussenbroek de la Universidad Nacional Autónoma en México. "En las playas donde fueron destruidas las praderas marinas, los investigadores vieron un fuerte aumento repentino de la erosión, lo que resultó en una necesidad inmediata de costosos nutrientes para la playa.

Prometedoras perspectivas de futuro

Tanto las ONG como la industria de la ingeniería dan la bienvenida a estas novedosas ideas. "Hasta la fecha, las praderas de pastos marinos a menudo se consideran una molestia, en lugar de un activo valioso para preservar las costas de valor turístico. Este estudio podría cambiar esta perspectiva por completo", dice Bas Roels de World Wildlife Fund Netherlands.

"El estudio abre oportunidades para desarrollar nuevos esquemas de protección de playas tropicales, en los que la ecología se integra con soluciones de ingeniería", agrega Mark van Koningsveld, profesor de la Universidad Tecnológica de Delft y que trabaja para el contratista marítimo internacional Van Oord.

Artículo científico: Maintaining Tropical Beaches with Seagrass and Algae: A Promising Alternative to Engineering Solutions

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar