Encuentran que el fondo del Pacífico se está enfriando

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enfriamiento del agua del Pacífico

Posiblemente debido a la Pequeña Edad de Hielo

El océano tiene un largo recuerdo. Cuando el agua en el profundo Océano Pacífico de hoy vio la luz del sol, Carlomagno era el Sacro Emperador Romano, la Dinastía Song gobernaba China y la Universidad de Oxford acababa de celebrar su primera clase. Durante ese tiempo, entre los siglos IX y XII, el clima de la tierra era generalmente más cálido antes de que el frío de la Pequeña Edad de Hielo se asentara alrededor del siglo XVI. Ahora las temperaturas de la superficie del océano han vuelto a subir, pero la pregunta es, ¿lo saben las partes más profundas del océano?

Una pareja de investigadores, uno de la Institución Oceanográfica Woods Hole, otro de la Universidad de Harvard, ha encontrado evidencia de un enfriamiento del océano profundo que probablemente se deba a la Pequeña Edad de Hielo.

En su artículo publicado en la revista Science, Jake Gebbie y Peter Huybers describen su estudio de las temperaturas del Océano Pacífico en los últimos 150 años y lo que encontraron.

Investigaciones anteriores han sugerido que el agua en el Océano Pacífico tarda mucho tiempo en circular a sus profundidades más bajas. Esto se debe a que se repone solo desde el sur, lo que significa que el agua en la superficie tarda mucho tiempo en llegar al fondo, tal vez hasta varios cientos de años.

Es lo que Gebbie y Huber encontraron en 2012 y les hizo pensar que la temperatura del agua en el fondo del Pacífico podría ofrecer una idea de cómo eran las temperaturas de la superficie hace cientos de años.

Para descubrir si ese fue realmente el caso, los investigadores obtuvieron datos de un consorcio internacional llamado Programa Argo, un grupo de personas que, en conjunto, han estado tomando mediciones del océano hasta profundidades de aproximadamente dos kilómetros. Como referencia comparativa, los investigadores también obtuvieron datos recopilados por la tripulación del HMS Challenger: durante los años 1872 a 1876 habían bajado las temperaturas del Océano Pacífico hasta una profundidad de dos kilómetros.

Los investigadores utilizaron los datos de ambos proyectos para construir un modelo informático destinado a imitar la circulación del agua en el Océano Pacífico durante el último siglo y medio.

cambios en la temperatura de los océanos

El modelo mostró que el Océano Pacífico se enfrió a lo largo del siglo XX a profundidades de 1,8 a 2,6 kilómetros. La cantidad aún no es precisa, pero los investigadores sugieren que lo más probable es que esté entre 0.02 y 0.08°C.

Ese enfriamiento, sugieren los investigadores, probablemente se deba a la Pequeña Edad de Hielo, que se extendió desde aproximadamente desde los años 1300 hasta aproximadamente 1870. Antes de eso, hubo un momento conocido como el Período Cálido Medieval, que había ocasionado que las aguas profundas del Pacífico se calentaran justo antes del enfriamiento que están experimentando ahora.

Artículo científico: The Little Ice Age and 20th-century deep Pacific cooling

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