Los océanos se calientan aún más rápido de lo que se pensaba

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calentamiento de los océanos

Observaciones recientes muestran que el calentamiento del océano está en línea con los modelos de cambio climático

El calor atrapado por los gases de efecto invernadero está elevando las temperaturas del océano más rápido de lo que se pensaba, concluye un análisis de cuatro recientes observaciones sobre el calentamiento del océano. Los resultados proporcionan evidencia adicional de que eran infundadas las anteriores afirmaciones de una desaceleración o "pausa (hiato)" en el calentamiento global en los últimos 15 años.

"Si desea ver dónde está ocurriendo el calentamiento global, mire en nuestros océanos", dijo Zeke Hausfather, un estudiante graduado del Grupo de Energía y Recursos de la Universidad de California, Berkeley, y coautor del artículo. "El calentamiento del océano es un indicador muy importante del cambio climático, y tenemos sólidas pruebas de que se está calentando más rápidamente de lo que pensábamos".

El calentamiento del océano es un marcador crítico del cambio climático porque se estima que el 93 por ciento del exceso de energía solar atrapada por los gases de efecto invernadero se acumula en los océanos del mundo. Y, a diferencia de las temperaturas de la superficie, las temperaturas del océano no se ven afectadas por las variaciones año a año causadas por eventos climáticos como El Niño o erupciones volcánicas.

El nuevo análisis, publicado el 11 de enero en Science, muestra que las tendencias en el contenido de calor del océano coinciden con las pronosticadas por los principales modelos de cambio climático, y que el calentamiento global del océano se está acelerando.

Suponiendo un escenario "de negocios como de costumbre" en el que no se ha hecho ningún esfuerzo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, los modelos del Proyecto de Intercomparación de Modelos Acoplados 5 (CMIP5) predicen que la temperatura de los 2.000 metros superiores de los océanos del mundo aumentará a finales de siglo 0,78 grados Celsius.

aumento de la temperatura del océano

La expansión térmica causada por este aumento de temperatura elevaría el nivel del mar 30 centímetros, o alrededor de 12 pulgadas, por encima de la ya significativa subida del nivel del mar causado por la fusión de los glaciares y las capas de hielo. Los océanos más cálidos también contribuyen a tormentas más fuertes, huracanes y precipitaciones extremas.

"Si bien 2018 será el cuarto año más cálido registrado en la superficie, ciertamente será el año más cálido registrado en los océanos, como antes lo fueron 2017 y 2016", dijo Hausfather. "La señal del calentamiento global es mucho más fácil de detectar si está cambiando en los océanos que en la superficie".

Los cuatro estudios, publicados entre 2014 y 2017, proporcionan mejores estimaciones de las tendencias pasadas en el contenido de calor oceánico al corregir las discrepancias entre los diferentes tipos de mediciones de temperatura oceánica y al dar cuenta de los huecos en las mediciones a lo largo del tiempo o la ubicación.

"El Quinto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), publicado en 2013, mostró que los principales modelos de cambio climático parecían predecir un aumento mucho más rápido en el contenido de calor del océano en los últimos 30 años que lo estimado en las observaciones", dijo Hausfather.

"Es alentador el hecho de que estos registros corregidos estén de acuerdo con los modelos climáticos, ya que elimina un área de gran incertidumbre que teníamos anteriormente", dijo Hausfather.

Buceo profundo

Argo flotadorUna flota de casi 4.000 robots flotantes se desplaza a lo largo de los océanos del mundo, y cada día bucean a una profundidad de 2.000 metros y a medida que ascienden miden la temperatura, el pH, la salinidad y otros datos del océano. Este batallón de monitoreo del océano, llamado Argo, ha proporcionado datos consistentes y generalizados sobre el contenido de calor del océano desde mediados de la década de 2000.

Antes de Argo, los datos sobre la temperatura del océano eran escasos en el mejor de los casos, y se basaban en dispositivos llamados batitermógrafos prescindibles que se hundían hasta las profundidades solo una vez, transmitiendo datos sobre la temperatura del océano hasta que se asentaban en fosas acuáticas.

Tres de los nuevos estudios incluidos en el análisis de Science calcularon el contenido de calor del océano hasta 1970 y antes de usar nuevos métodos para corregir errores de calibración y sesgos en los datos de Argo y batitermógrafos. La cuarta toma un enfoque completamente diferente, ya que el calentamiento del océano libera oxígeno a la atmósfera para calcular el calentamiento del océano a partir de los cambios en las concentraciones de oxígeno en la atmósfera, mientras se tienen en cuenta otros factores, como la quema de combustibles fósiles, que también cambian los niveles de oxígeno en la atmósfera.

"Los científicos están trabajando continuamente para mejorar la forma de interpretar y analizar lo que era un conjunto de datos bastante imperfecto y limitado antes de principios de la década de 2000", dijo Hausfather. "Estos cuatro nuevos registros que se han publicado en los últimos años parecen solucionar muchos problemas que estaban plagando los registros antiguos, y ahora parecen estar bastante de acuerdo con lo que han producido los modelos climáticos".

Artículo científico: How fast are the oceans warming?

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