El derretimiento del hielo de Groenlandia llega al 'punto de no retorno'

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derretimiento de hielo en Groenlandia

Lo único que podemos hacer es adaptarnos al cambio climático

El cambio climático está causando que las enormes capas de hielo de Groenlandia se derritan mucho más rápido de lo que se pensaba, según un nuevo estudio, y puede ser "demasiado tarde" para hacer algo al respecto.

Los hallazgos podrían tener graves consecuencias para las islas de poca altura y las ciudades costeras del planeta. En el mundo, ocho de las 10 ciudades más grandes de la Tierra están cerca de las costas, y entre el 40% y el 50% de la población del planeta vive en áreas vulnerables a la subida del mar.

Michael Bevis, profesor de geodinámica en la Universidad Estatal de Ohio y autor principal del estudio, dice que la investigación encontró que la humanidad puede haber pasado el punto de no retorno cuando se trata de combatir el cambio climático.

"Lo único que podemos hacer es adaptar y mitigar el calentamiento global. Es demasiado tarde para que no tenga efecto", dijo Bevis. "Esto causará una subida adicional del nivel del mar. Estamos viendo cómo la capa de hielo alcanza un punto de inflexión".

El hielo de Groenlandia se ha derretido históricamente en ciclos debido a fenómenos meteorológicos naturales, pero el aumento de las temperaturas ha exacerbado la tendencia, dijo Bevis.

"Estas oscilaciones han estado ocurriendo desde siempre", dijo. "Entonces, ¿por qué solo ahora están causando este derretimiento masivo? Es porque la atmósfera es, en su línea de base, más cálida".

Pero el estudio del equipo de Bevis difiere de la investigación previa en Groenlandia porque se centró en el sudoeste de Groenlandia, que no tiene muchos glaciares, según un comunicado de prensa de la Universidad Estatal de Ohio.

polinias en Groenlandia

Los investigadores que estudian la subida del nivel del mar se enfocan a menudo en las regiones del sudeste y noroeste de Groenlandia, hogar de grandes glaciares que ven cómo se desprenden y fluyen hacia el Océano Atlántico grandes icebergs. Esos trozos se derriten y hacen que suban los niveles del mar.

Un estudio publicado el mes pasado en la revista científica Nature encontró que las capas de hielo de Groenlandia, que contienen suficiente agua para elevar los niveles globales del mar en 23 pies (7 metros), se han estado derritiendo a una tasa "sin precedentes", 50% más alta que los niveles preindustriales y 33 % por encima de los niveles del siglo XX.

El estudio que dirigió Bevis, publicado el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences, analizó los datos de GPS de la costa de Groenlandia para comprender con mayor precisión las investigaciones anteriores de un proyecto conjunto entre la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán - que descubrió que Groenlandia arrojaba aproximadamente 280 gigatoneladas de hielo por año, lo que causaba que el nivel global del mar subiera en 0.03 pulgadas (0.8 milímetros).

Bevis y sus coautores descubrieron que para 2012 la tasa de pérdida de hielo se había acelerado a casi cuatro veces más que en 2003. También encontraron que esta aceleración tuvo lugar en gran parte en el suroeste de Groenlandia.

"Sabíamos que teníamos un gran problema con el aumento de las tasas de descarga de hielo por parte de algunos grandes glaciares de salida", dijo Bevis. "Pero ahora reconocemos un segundo problema serio: Cada vez más, grandes cantidades de masa de hielo se irán como aguas de deshielo, como ríos que fluyen hacia el mar".

Artículo científico: Greenland ice melting four times faster than in 2003

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