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PNUMA, Compendio 2009 de la ciencia del cambio climático

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derretimiento glaciares

Nuevo estudio del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) alerta que el cambio climático va más rápido de lo que se pensaba

No es algo inconcebible que el nivel del mar pueda aumentar dos metros… durante la vida de un niño que nazca hoy

compendio cientifico 2009 para el cambio climáticoUn informe de 68 páginas publicado el jueves día 24 de septiembre 2009 por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), titulado “Compendio 2009 de la ciencia del cambio climático” (Climate Change Science Compendium 2009) afirma que el ritmo y la escala del cambio climático podrían estar superando ahora las predicciones más pesimistas, hechas hace dos años, del último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (Intergovernmental Panel of Climate Change (IPCC)), que reúne a cientos de los más destacados científicos atmosféricos y del clima del planeta.

El nuevo trabajo, basado en la información aportada por unos 400 grandes estudios científicos e instituciones de investigación en los últimos tres años, y que será continuamente adaptado, alerta que la Tierra podría estar acercándose rápidamente a un umbral climático, o a “puntos de quiebre” que podrían distorsionar permanentemente todos los ecosistemas que actualmente permiten la vida de millones de personas.

Los últimos estudios predicen que el promedio de las temperaturas de la Tierra podría aumentar a fines de este siglo como mínimo 4,3 grados –que era el límite máximo calculado por el IPCC–, incluso si las naciones industrializadas cumplen sus más ambiciosas metas de reducción de emisiones de gases invernadero, según el Compendio.

Achim Steiner“Hace apenas unos años, pensábamos que el nivel del mar se convertiría en un tema (importante) en un siglo o dos”, dijo el director ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner. “La última investigación (sobre los niveles de los océanos) es algo que realmente quita el aliento”, afirmó, y añadió: “No es algo inconcebible que el nivel del mar pueda aumentar dos metros… durante la vida de un niño que nazca hoy”.

Además, señaló que la información obtenida por los científicos sobre sistemas de la Tierra claves afectados por el recalentamiento planetario –como el clima, el hielo y los océanos—contribuían a un “crecimiento exponencial de nuestro entendimiento” sobre los múltiples impactos de la creciente cantidad de gases invernadero, especialmente el dióxido de carbono, emitidos a la atmósfera.

Las últimas investigaciones, subrayó, tienden a confirmar algunas de las predicciones más preocupantes del informe 2007 del IPCC.

“Necesitamos que el mundo se dé cuenta, de una vez para siempre, que el tiempo de actuar es ahora, y que tenemos que trabajar juntos para afrontar este desafío monumental”, escribió en el informe el secretario general de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Ban Ki-moon, quien presidió la cumbre de un día sobre cambio climático en la apertura el lunes de las sesiones de la Asamblea General. “éste es el desafío moral de nuestra generación”.

greenpeace pancarta en Pittsburgh
El Compendio es publicado justo cuando el Grupo de los 20 (G-20) países industrializados y emergentes se reúnen a partir de este jueves y hasta el miércoles en la ciudad estadounidense de Pittsburgh.

La presentación del informe fue claramente diseñada para subrayar la urgencia de tomar acciones firmes contra las emisiones cuando se reúnan representantes de 190 países en la conferencia internacional de diciembre en Copenhague, en la que se comenzará a preparar un nuevo tratado mundial que remplace en 2012 al Protocolo de Kyoto, adoptado en 1997.

“Afrontamos cambios muy graves en nuestro planeta, y debemos darnos cuenta cuán serios son para apoyar las medidas de transformación necesarias”, dijo Steiner.

El reporte concluyó que el crecimiento en la economía mundial a comienzos de esta década ha causado a un rápido incremento de las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera.

Esto ha contribuido a un más rápido aumento del nivel del mar, de la acidificación del océano, del derretimiento de los hielos del ártico y del recalentamiento de las masas polares continentales.

glaciar de montaña La mayoría de los modelos que había desarrollado el último informe del IPCC predijeron un total derretimiento del ártico para fines del siglo XXI, pero los nuevos estudios adelantaron ese acontecimiento para 2030.

Mientras, el derretimiento de los glaciares de montaña –de los cuales depende un quinto de la población mundial para obtener agua—y de la capa de hielo de Groenlandia se ha acelerado a un ritmo mucho más rápido de lo que se preveía, según el Compendio.

“El ártico es realmente el indicador, porque lo que pasa allí nos dice” lo que afrontamos, dijo Robert Correll. “Está unos 30 años por delante nuestro. Las cosas suceden mucho más rápido. Los glaciares se derriten y retroceden tres o cuatro veces más rápido que en 1980″, afirmó.

El informe del IPCC proyectaba un aumento del nivel del mar de entre 18 y 59 centímetros para 2100, pero las más recientes estimaciones lo sitúan entre 80 centímetros y dos metros.

Además, la acidificación de los océanos se produce mucho más rápidamente de lo pronosticado, según el Compendio, lo que pone en riesgo a poblaciones de mariscos y corales, así como a la abundante vida marina que sostienen.

Además del ártico y los océanos, las masas continentales en todo el planeta también muestran creciente evidencia del impacto de las emisiones de carbono en sus climas y ecosistemas.

El umbral podría ser alcanzado en cuestión de años, y eso causaría cambios drásticos en los vientos monzones en Asia meridional, así como en la zona del Sahara y en áfrica occidental.

Resumen del Compendio 2009 de la ciencia del cambio climático

pnuma acidificación océanosUn análisis de los últimos informes científicos, examinados por colegas, indica que muchas de las predicciones en el extremo superior de los pronósticos del IPCC se están tornando cada vez más probables.

Mientras tanto, los recién publicados señalamientos científicos apuntan hacia ciertos eventos, que se cree que ocurrieron en horizontes cronológicos de plazos mayores, como ocurre actualmente o que están pronosticados para ocurrir mucho antes de lo que se pensaba.

En Europa, incluyen la aceleración del derretimiento de los glaciares en los Alpes y los Pirineos, la diseminación norte de las condiciones áridas en el Mediterráneo y las plantas europeas moviéndose a altitudes mayores.

Los investigadores se están preocupando cada vez más sobre la acidificación de los océanos vinculada con la absorción de dióxido de carbono en el agua de mar y el impacto en los crustáceos y arrecifes coralinos.

• El agua puede corroer una sustancia llamada aragonito que es una sustancia que produce las conchas y esta agua actualmente se está empozando a lo largo de la costa de California – varias décadas antes de lo que predicen los modelos.

Las pérdidas de los glaciales, mantos de hielo y regiones polares aparentemente están ocurriendo más rápido en Groenlandia, donde, recientemente se ha registrado que el manto de hielo se derrite a tasas que son aproximadamente 60 por ciento más rápidas que en el registro anterior de 1998.

• Actualmente algunos científicos están advirtiendo que los niveles del mar podrían elevarse hasta dos metros para el año 2100 y de cinco a diez veces eso durante las siguientes décadas.

monzones, informe cambio climático pnumaTambién hay una preocupación creciente entre algunos científicos que los umbrales o puntos de inflexión podrían ahora alcanzarse en unos cuantos años o décadas, incluyendo cambios dramáticos al verano de monzón indio, los monzones del Sahara y áfrica Occidental y los que afectan un ecosistema crítico como el bosque tropical lluvioso del Amazonas.

El informe también resalta la preocupación de los científicos sobre los impactos dañinos y talvez irreversibles que experimenta actualmente el planeta como resultado de la emisión de gases de efecto invernadero que se encuentran en la atmósfera.

• Las pérdidas de bosques tropicales y glaciares montañosos templados probablemente afectan del 20 al 25 por ciento de la población humana en términos de agua potable, irrigación y energía hidráulica.

• Los cambios en el ciclo hidrológico resultan en la desaparición de los climas regionales con las pérdidas relacionadas de los ecosistemas, especies y la extensión de las tierras áridas en dirección norte y sur.

Estudios científicos recientes sugieren que aún podría ser posible evitar los impactos más catastróficos del cambio climático. Sin embargo, esto solamente ocurrirá dentro del mismo lapso de tiempo de la civilización actual si se toma una acción inmediata, cohesiva y decisiva, para cortar emisiones y ayudar a los países vulnerables a adaptarse.

Este informe, que fue compilado en asociación con científicos de alrededor del mundo, llega cuando faltan tan sólo 80 días para la crucial reunión que se celebrará sobre cambio climático de las Naciones Unidas, en Copenhagen, Dinamarca.

Ban Ki-moonEn el prólogo al documento, Ban Ki-moon, el Secretario General de las Naciones Unidas, quien esta semana fue el anfitrión de los jefes de estado reunidos en Nueva York, escribe, “Este Compendio sobre la Ciencia del Cambio Climático es una señal de alarma. El momento de vacilar cesó”.

“El mundo tiene que darse cuenta de una vez por todas, que el momento para actuar es ahora y debemos trabajar juntos para resolver este desafío monumental. Este es el desafío moral de nuestra generación.”

El Compendio examina aproximadamente 400 importantes contribuciones científicas para nuestro entendimiento sobre los Sistemas de la Tierra y el cambio climático que han sido publicadas a través de bibliografía especializada examinada por colegas o proveniente de instituciones de investigación, durante los últimos tres años.

Achim Steiner, Subsecretario General de las Naciones Unidas y Director Ejecutivo de PNUMA, dijo, “El Compendio nunca podrá reemplazar el rigor concienzudo de un proceso IPCC, un brillante ejemplo de como las Naciones Unidas pueden proporcionar una ruta hacia el consenso entre los puntos de vista de más de 190 naciones, los cuales algunas veces difieren.”

“Sin embargo, el conocimiento científico sobre el cambio climático y el pronóstico de los impactos probables ha avanzado rápidamente desde el informe transcendental del año 2007 de la IPCC” añadió.

“Muchos gobiernos han pedido estar informados sobre los últimos hallazgos. Estoy seguro que este informe cumple con esa solicitud e informará sobre las decisiones de los ministros cuando se reúnan en la capital danesa en unas cuantas semanas”, dijo el Sr. Steiner.

Las observaciones y desarrollos científicos documentados desde el Cuarto Informe de Evaluación del IPCC en 2007 incluyen:

Latinoamérica

Corcovado Costa Rica• La potencial muerte regresiva de los bosques amazónicos dentro de los próximos 50 años es visto como un “punto de inflexión” potencial resultante de una subida en la temperatura promedio de superficie entre 3 °C y 4 °C.

• Las tendencias actuales en emisiones de dióxido de carbono probablemente conlleven a un cambio irreversible en las condiciones al oriente de Sur América (principalmente el noreste de Brasil) hasta a un aumento del 10 por ciento en aridez durante la estación seca.

• El análisis reciente de las imágenes fotográficas de los glaciares al noreste de la Patagonia ha revelado que retrocedieron drásticamente entre 1912 y 2002. El calentamiento y la aridez significativa de la región ha sido vinculada con una reducción del flujo este de los Andes, lo cual señaliza impactos futuros significativos para la región provenientes de tendencias continuadas de calentamiento.

• Un nuevo análisis ha sugerido que aún en los escenarios con emisiones de gas de efecto invernadero relativamente bajos, las regiones incluyendo Centroamérica y los Andes probablemente experimentarán una rotación de especies (desapareciendo o colonizando) de más de 90 por ciento. Sugiere que el conjunto de plantas y animales en estas áreas no se parecerán mucho a las plantas de hoy.

• Los bosques nubosos del flanco andino del Amazonas, entre 1500 m y 3000 m de elevación, podría estar entre los “climas que están desapareciendo” debido a la elevación de los niveles de las nubes con temperaturas más altas, lo cual amenaza un área de excepcionar biodiversidad. Las especies endémicas que se adaptaron a altitudes mayores serán especialmente vulnerables.

anomalías climáticas significativasEl compendio también documenta una cantidad de anomalías climáticas significativas recientes para Latinoamérica, incluyendo:

• En abril de 2009, el la nororiental de Brasil sufrió la precipitación pluvial más fuerte de los últimos 20 años, lo cual ocasionó inundaciones y deslizamientos de tierra que obligaron a más de 186,000 personas abandonar sus hogares.

• Algunas regiones en Argentina, Paraguay, Uruguay y Chile sufrieron su peor sequía en más de 50 años durante el año 2008.

• Ecuador sufrió su peor inundación en febrero de 2008.

• Los estados sureños de Brasil, especialmente Santa Catarina, sufrieron una precipitación pluvial excepcionalmente fuerte durante noviembre de 2008, y la misma afectó a aproximadamente 1.5 millones de personas.

Global:

• El crecimiento en las emisiones de dióxido de carbono de la energía y la industria ha excedido hasta el escenario que considera un mayor uso de combustible fósil desarrollado por el IPCC a finales de la década de los noventa. Las emisiones globales estaban creciendo en 1.1 por ciento cada año a desde 1990 hasta 1999 y esto se aceleró a 3.5 por ciento anual desde 2000 hasta 2007.

emisiones CO2 por la industria• El crecimiento de la economía global a principios del siglo XXI y un aumento en su intensidad carbono (emisiones por unidad de crecimiento), combinado con una disminución en la capacidad de los ecosistemas en tierra y los océanos para actuar como “sumideros” de carbono, han conllevado a un aumento rápido en las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera. Esto ha contribuido a impactos que más prontos que los esperados, incluyendo un aumento más rápido en el nivel del mar, la acidificación de los océanos, el derretido de hielo en el mar ártico, el calentamiento de las masas terrestres polares, el enfriamiento de las corrientes del océano y los cambios en los patrones de circulación de los océanos y la atmósfera.

• El aumento observado en las concentraciones de gases de efecto invernadero que están elevando la preocupación entre algunos científicos que pudiese ocurrir calentamiento de entre 1.4 y 4.3 grados Centígrados sobre las temperaturas de la superficie. Esto excede el rango entre 1 y 3 grados percibidos como el umbral para muchos “puntos de inflexiones”, incluyendo el fin del verano del hielo de mar ártico y el derretimiento eventual de los glaciares del Himalaya y el manto de hielo del Groenlandia.

• En el año 2007, el hielo de verano del mar en el Océano ártico se encogió a su alcance más pequeño, 24 por ciento menos que el record anterior en el año 2005, y 34 por ciento menos que el alcance máximo promedio en el periodo 1970-2000. En 2008, el alcance mínimo del hielo era nueve por ciento mayores que en el año 2007, sin embargo, continúa siendo el segundo más bajo registrado.

deshielo Groenlandia• Hasta el verano del año 2007, la mayoría de los modelos proyectaron un septiembre libre de hielo para el Océano ártico hacia finales del presente siglo. La reconsideración basada en las tendencias actuales ha conllevado a especular que esto podría ocurrir tan pronto como en el año 2030.

• Hallazgos recientes demuestran que el calentamiento se extiende hasta el sur de la Península Antártica, para cubrir la mayor parte del Oeste Antártico, un área de calentamiento mayor que aquella informada previamente.

• El agujero en la capa de ozono ha tenido un efecto enfriador en la Antartida, y es parcialmente responsable por enmascarar el calentamiento esperado en el continente. La recuperación del ozono de la estratósfera, gracias a la eliminación gradual de las sustancias que agotan la capa de ozono, proyecta aumentar las temperaturas antárticas en las décadas venideras.

• Los estimados recientes del impacto combinado de derretimiento de hierro terrestre y la expansión térmica de los océanos sugiere un aumento promedio verosímil del nivel del mar entre 0.8 y 2.0 metros sobre el nivel del año 1990 para el año 2100. Esto se compara con un aumento proyectado entre 18 y 59 centímetros en el último informe IPCC, que no incluyó un estimado de cambios a gran escala en las tasas de derretimiento del hielo, debido a una falta de conciencia.

• Bajo el escenario de IPCC que se equipara más estrechamente con las tendencias actuales, es decir, con las emisiones proyectadas más altas, entre el 12 y 39 por ciento de la superficie de la Tierra podrían experimentar condiciones climáticas previamente desconocidas para el año 2100. Una proporción similar, entre 10 y 48 por ciento, verán desaparecer los climas existentes. La mayoría de estos “climas que desaparecerán” coinciden con los puntos calientes de biodiversidad y con el problema adicional de hábitats fragmentados y las obstrucciones físicas para la migración; el temor es que muchas especies lucharan por adaptarse a las nuevas condiciones.

Por otro lado Greenpeace presentó el pasado martes la película Age of Stupid coincidiendo con la celebración Asamblea General de Naciones Unidas, en Nueva York, que trató sobre cambio climático y a la que acudieron los jefes de Estado de todo el mundo, incluido José Luis Rodríguez Zapatero. Greenpeace pide a los jefes de Estado que antepongan los intereses de las personas y del planeta a sus intereses políticos y a su servilismo a la industria.

The Age of Stupid, La era de la estupidez, ha sido escrita y realizada por Franny Armstrong (McLibel, Drowned Out) y producida por John Baltsek (nominado a los Oscar por Un día de septiembre). En ella el también nominado a los Oscar, Pete Postlethwaite (En el nombre del padre, Sospechosos habituales), representa a un hombre solitario que vive en el año 2055 en un mundo devastado por el cambio climático. Al ver reportajes del daño causado unos cuarenta años atrás se pregunta: ¿por qué no hicimos algo para evitarlo?

Película del género reality ficción que alerta sobre las consecuencias que podría tener en el futuro cercano para la humanidad la falta de la adopción, en el presente, de las medidas adecuadas para detener el avance del Cambio Climático.

Este es el trailer de la película:


Descargar en ingés el Compendio 2009 de la ciencia del cambio climático: "Climate Change Science Compendium 2009"

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