El derretimiento de las capas de hielo puede provocar un 'caos climático'

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derretimiento capas de hielo en Groenlandia

Las actuales políticas climáticas internacionales no tienen en cuenta los efectos completos sobre el clima global

El clima en estos últimos días ha sido furioso y lo será aún más dentro de un siglo. En parte, porque el agua que se derrite en las capas de hielo de Groenlandia y de la Antártida causará un clima extremo y temperaturas impredecibles en todo el mundo.

Un estudio publicado ayer en Nature es el primero en simular los efectos, bajo las actuales políticas climáticas, que para el año 2100 tendrá la fusión de las dos capas de hielo sobre las temperaturas del océano y los patrones de circulación, así como sobre las temperaturas del aire.

Consecuencias para la circulación oceánica y las temperaturas del agua y del aire

"Bajo las actuales políticas del gobierno mundial, nos dirigimos hacia 3 o 4 grados de calentamiento por encima de los niveles preindustriales, lo que provocará que entre en los océanos de la Tierra una gran cantidad de agua de deshielo desde las plataformas de hielo de Groenlandia y la Antártida. Según nuestros modelos, esta agua derretida causará interrupciones significativas en las corrientes oceánicas y cambiará los niveles de calentamiento en todo el mundo", dice el Profesor Asociado Nick Golledge del Centro de Investigación Antártica de la Universidad Victoria de Wellington en Nueva Zelanda. Dirigió el equipo de investigación internacional formado por científicos de Canadá, Nueva Zelanda, el Reino Unido, Alemania y los Estados Unidos.

El equipo de investigación combinó simulaciones altamente detalladas de los complejos efectos climáticos de la fusión con observaciones satelitales de los recientes cambios en las capas de hielo. Como resultado, los investigadores han podido crear predicciones más confiables y precisas de lo que ocurrirá con las actuales políticas climáticas.

Calentamiento en el este de Canadá y enfriamiento en el noroeste de Europa

derretimiento de las capas de hieloLa profesora Natalya Gómez, del Departamento de Tierra y Ciencias Planetarias de McGill, contribuyó al estudio al modelar los cambios proyectados en los niveles de agua en todo el mundo a medida que se derrite el hielo en el océano. Las simulaciones de la capa de hielo sugieren que el aumento más rápido en la subida del nivel del mar es probable que ocurra entre 2065 y 2075. Las capas de hielo que se derriten afectarán la temperatura del agua y los patrones de circulación en los océanos del mundo, lo que a su vez afectará la temperatura del aire, en un complejo circuito de retroalimentación hielo-océano-atmósfera.

"Los niveles de agua no se elevarían simplemente como en una bañera", dice Gómez. "Algunas áreas del mundo, como las naciones isleñas en el Pacífico, experimentarán una gran subida del nivel del mar, mientras que cerca de las capas de hielo el nivel del mar realmente caerá".

Sin embargo, los efectos del derretimiento de las capas de hielo son mucho más generalizados que simplemente conducir a cambios en los niveles del mar. A medida que el agua de fusión más caliente ingresa a los océanos, por ejemplo, en el Océano Atlántico Norte, las principales corrientes oceánicas, como la Corriente del Golfo, se debilitarán significativamente. Esto conducirá a temperaturas del aire más cálidas en el alto Ártico, el este de Canadá y América Central, y temperaturas más frías en el noroeste de Europa en el otro lado del Atlántico.

derretimiento de las capas de hielo en la Antártida

Nueva información para ayudar a configurar futuras políticas climáticas

Según los investigadores, las actuales políticas climáticas globales establecidas en el marco del Acuerdo de París no tienen en cuenta los efectos completos del derretimiento de la capa de hielo que probablemente se verán en el futuro.

"Ya está ocurriendo la subida del nivel del mar por el derretimiento de las capas de hielo y se ha acelerado en los últimos años. Nuestros nuevos experimentos muestran que esto continuará en cierta medida incluso si se estabiliza el clima de la Tierra. Pero también muestran que si reducimos drásticamente las emisiones, podemos limitar los futuros impactos", dice Golledge.

Artículo científico: Global environmental consequences of twenty-first-century ice-sheet melt

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