Contra la marea: un 'templo flotante' tailandés desafía la erosión costera

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templo flotante de Samut Chin en  Somnuek, Tailandia

Somnuek cuenta con algunos de los más grandes bosques de manglares del mundo

A medida que las aguas del mar crecían lentamente alrededor de su templo y sus vecinos huían hacia el interior, el abad tailandés Somnuek Atipanyo se negó a ceder y hoy es un símbolo de la lucha para restaurar las costas del país que se erosionan rápidamente.

Una peligrosa combinación de cambio climático, agricultura industrial y rápida urbanización están poniendo en peligro las costas del Golfo de Tailandia, arrancando preciosos árboles de manglar y dejando algunos edificios como el de Somnuek rodeados de agua marina.

En los 30 años transcurridos desde que las aguas comenzaron a invadirles, la mayoría de sus vecinos en el pueblo pesquero de Samut Chin se trasladaron varios cientos de metros tierra adentro para reconstruir sus casas de madera.

De pie junto a su monasterio sobre pilotes, llamado "templo flotante", el monje de 51 años señala el mar en el lugar donde una vez estuvo la escuela local.

"Este templo solía estar en el centro de la aldea", en Samut Chin, aproximadamente a una hora al sur de Bangkok, dice a la AFP. "Si lo moviéramos, la gente ni siquiera sabría que alguna vez hubo uno aquí", dice sobre el templo, al que solo se puede acceder desde una pequeña pasarela.

Estas costas, una vez protegidas por extensos bosques de manglaresmanglares, el Golfo de Tailandia cuenta con algunos de los más grandes del mundo, una defensa natural contra la erosión costera gracias a sus extensas raíces que estabilizan la costa.

Pero es una batalla perdida para preservarlos.

Replantación en el 'corazón'

replantación de manglares en Tailandia

Los bosques de manglaresmanglares han sido talados para un extenso desarrollo de granjas de camarones y salinas, junto con nuevas casas y hoteles que han aparecido gracias al auge del desarrollo en las últimas décadas.

Entre 1961 y 2000 Tailandia perdió casi un tercio de sus vastos bosques de manglares costeros, según un informe del Departamento de Recursos Marinos y Costeros del país y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

El cambio climático también está teniendo un impacto: olas más fuertes y monzones más feroces han destruido manglares en el Golfo de Tailandia, que es especialmente vulnerable porque sus aguas son muy poco profundas.

"Las olas y las mareas son más altas que antes", dice Thanawat Jarupongsakul, quien asesora al gobierno de Tailandia sobre su política para combatir la erosión.

Las costas de Asia y el Mar Caspio son las dos áreas del mundo más afectadas por la erosión costera, según un estudio publicado el año pasado en la revista científica Nature.

Es un problema global: se han perdido decenas de miles de kilómetros cuadrados de tierra debido a la erosión costera en todo el mundo: entre 1984 y 2015 se perdió el equivalente a la superficie de Haití, según el estudio.

En Tailandia, una cuarta parte de las costas del país, o unos 700 kilómetros, se están erosionando, algunas "gravemente", según datos compartidos con la AFP por el Departamento de Recursos Marinos y Costeros.

replantación de manglares en Tailandia, detalleAhora hay un impulso para restaurar el precioso ecosistema de manglares de Tailandia a través de un plan nacional de replantación voluntaria de árboles, incluso cerca del monasterio de la isla de Somnuek.

En una reciente soleada tarde, decenas de personas pasaron el día caminando por la orilla del mar para replantar los árboles de mangle. Cubiertos con pañuelos y sombreros, se meten cautelosamente en el agua para plantar árboles jóvenes a lo largo de líneas de cañas de bambú que ayudan a ofrecer cierta protección contra las olas.

"Este proyecto se llama 'Plantar un bosque en los corazones de las personas'", dijo Wason Ditsuwan, quien dirige el programa.

Establecido en 2016 por las autoridades de la ciudad de Bangkok, el proyecto ha replantado 84 acres de manglares en todo el país.

Selfies del templo

templo flotante de Samut Chin en  Somnuek, Tailandia

Wason espera que su proyecto tenga éxito donde otros han fallado.

Hace casi 10 años, el asesor gubernamental Thanawat ayudó a los residentes de Samut Chin a replantar los árboles de mangle, pero algunas áreas estaban demasiado lejos para recuperarse.

"Incluso si usted planta muchos manglares, no puede ayudar", dijo.

Otra estrategia es perforar pilones de cemento en el lecho marino, y en la misma línea costera, para actuar como sustituto de las raíces de los manglares.

Esto ha tenido éxito hasta ahora en la ciudad turística de Pattaya, a lo largo de la costa, donde los pilones han ayudado a recuperar varios metros de playa.

Pero es una carrera para mantenerse al día con el rápido desarrollo a lo largo de la costa, dijo Thanawat.

En cuanto al tramo de costa de Somnuek, aunque por ahora se ha detenido la erosión, hay pocas esperanzas de que su templo vuelva a ver tierra seca.

Pero la inundación ha traído una inesperada ventaja: docenas de turistas que acuden en masa al llamado templo flotante en busca de selfies dignos de Instagram.

"La lucha contra la erosión costera nos ha traído fama", dijo el jefe de la aldea, Wisanu Kengsamut.

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