Groenlandia está perdiendo hielo seis veces más rápido que en 1980

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un iceberg en Groenlandia

La respuesta de la capa de hielo al calentamiento climático es muy rápida y muy fuerte

Vivimos en una era de acelerado cambio climático, y la capa de hielo de Groenlandia es el mejor ejemplo. Se está produciendo una rápida fusión debido al aumento de las temperaturas, y está aumentando la tasa de pérdida de hielo.

Un nuevo artículo publicado ayer lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences muestra que después de décadas de casi un equilibrio, Groenlandia comenzó a perder hielo en la década de 1980 y se ha acelerado seis veces desde entonces. Eso ha incrementado su contribución a la subida del nivel del mar y genera preocupación sobre lo que puede deparar el futuro.

Nuestra comprensión sobre lo que está sucediendo ahora con el hielo de Groenlandia se ha limitado en gran medida a las últimas décadas de detalladas imágenes satelitales. Pero han estado esperando a ser extraídos datos más antiguos, y el nuevo análisis hace precisamente eso. Se basa en datos de Landsat que comenzaron a llegar desde satélites en órbita sobre la Tierra en 1972.

"A lo largo de todo el período, a pesar de que tenemos más y mejores datos ahora que en la década de 1970, podemos construir un registro sólido, completo y muy preciso del cambio masivo", dice Eric Rignot, investigador del hielo de la Universidad de California, Irvine, que trabajó en el estudio.

Eso representa un gran retroceso en el tiempo desde otros datos satelitales, que miden la altura de los glaciares y solo se remontan a principios de la década de 2000.

Ellyn Enderlin, una investigadora de la capa de hielo en Boise State que no participó en la investigación, comparó los conjuntos de datos más cortos con "capturar el clima de la capa de hielo". Dijo que el nuevo estudio, que incorpora datos satelitales más antiguos con los datos más nuevos, presenta una imagen más rica de cómo ha cambiado con el tiempo la masa de la capa de hielo de Groenlandia. Y, desafortunadamente, no es bonita.

Los resultados muestran que la masa de Groenlandia se mantuvo principalmente dentro de su variabilidad natural en la década de 1970, antes de disminuir de manera constante en la década de 1980 y luego más rápidamente en las siguientes décadas. Las mayores pérdidas se han producido en el noroeste, que ha vertido al mar 1.578 gigatoneladas de hielo.

Eso es suficiente para llenar el Lago Erie más de tres veces, aunque representa una pequeña fracción de todo el hielo almacenado en esa región, lo que elevaría el nivel del mar más de metro y medio si se derritiera. Si agregamos el resto del hielo de la isla, tendremos suficiente agua para subir el nivel del mar más de 7 metros.

deshielo de Groenlandia

Imagen: (A) Capturas/cuencas de glaciares para el GIS y siete regiones superpuestas en un mapa compuesto de la velocidad del hielo. (B – D) Para 1972–2018, el porcentaje (B) cambio de grosor, (C) aceleración en el flujo de hielo de cada cuenca y (D) pérdida acumulada por cuenca. El área de superficie de cada círculo es proporcional al cambio en la descarga de hielo causado por un cambio en el grosor (B) o en la velocidad (C); el color (azul / rojo) indica el signo (positivo/negativo) del cambio en el espesor (B), la velocidad (C) y la masa (D).

La investigación muestra que todas las partes de Groenlandia están perdiendo hielo y que la tasa de pérdida se ha acelerado. No significa que mañana podamos ir en canoa por Nueva York o Shanghai, pero la aceleración demuestra que la capa de hielo definitivamente está sintiendo los impactos del cambio climático.

"La pérdida de masa se ha multiplicado por seis desde la década de 1980, lo que demuestra que la respuesta de la capa de hielo al calentamiento climático es muy rápida y muy fuerte", dice Rignot.

Eso augura un deshielo más preocupante a medida que siguen aumentando las temperaturas del océano y del aire. De hecho, este año ya se han visto algunos signos de derretimiento de la superficie a principios de abril, mucho antes de lo previsto, debido a que las temperaturas aumentaron hasta 36 grados Fahrenheit por encima de lo normal para esta época del año.

Si bien solo es un año (y la capa de hielo todavía está ganando masa en este punto), presagia los cambios más grandes que se están produciendo en el Ártico, la región de más rápido calentamiento en la Tierra.

Además de elevar el nivel del mar, los investigadores también están preocupados por el flujo masivo de agua dulce en el Atlántico Norte. Investigaciones recientes sugieren que el derretimiento podría desordenar las corrientes oceánicas, lo que a su vez podría tener en el clima un efecto dominó. Esto apunta a la necesidad de un esfuerzo de monitoreo integral para saber qué está pasando en la cima del mundo a medida que las cosas se ponen más fuera de control.

"No podemos mirar un glaciar o incluso cinco glaciares, y decir 'así es como cambiará la capa de hielo en el futuro'", dijo Enderlin. "Necesitamos mantener este amplio enfoque".

Artículo científico: Forty-six years of Greenland Ice Sheet mass balance from 1972 to 2018

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