Las olas y los vientos son cada vez más altas y fuertes

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olas contra la costa

Las olas oceánicas y los vientos que las generan han crecido durante los últimos 30 años

Durante las tormentas extremas, las olas oceánicas pueden tener más de 20 metros de altura, o tan altas como un edificio de cinco pisos.

Más que ser solo un producto de nuestros sistemas climáticos, las olas son fundamentales para el transporte marítimo, la estabilidad de las playas, las inundaciones costeras o las crecidas y para determinar el diseño de las estructuras costeras y marinas.

Pero una nueva investigación, publicada en Science, muestra que estas olas, y los vientos que las generan, están aumentando en magnitud y lo han estado haciendo durante los últimos 30 años.

Estas nuevas mediciones muestran que están aumentando las condiciones de las olas en el promedio mundial pero, lo que es más importante, las condiciones de las olas extremas están aumentando aún más rápidamente con las crecidas más grandes que ocurren en el Océano Austral.

Los investigadores descubrieron que los vientos extremos en el Océano Austral han aumentado aproximadamente 1,5 metros por segundo o un 8% en los últimos 30 años. Del mismo modo, las olas extremas en esta misma región han aumentado en 30 centímetros o 5 el por ciento. En general, los vientos crecen a una velocidad mayor que las olas.

Además de los aumentos en el Océano Austral, los vientos extremos también han aumentado en el Pacífico ecuatorial y el Atlántico, y en el Atlántico Norte en aproximadamente 0.6 metros por segundo durante el período de 30 años.

Estos cambios en el viento oceánico y los climas de las olas se determinaron mediante la creación y el análisis de una base de datos de mediciones satelitales de la velocidad del viento y la altura de las olas.

Se utilizaron datos de un total de 31 satélites que estuvieron en órbita entre 1985 y 2018. Durante más de treinta años, estos satélites realizaron aproximadamente 4 mil millones de mediciones de la velocidad del viento y la altura de las olas.

Aunque el conjunto de datos es enorme, para ser útiles, todos los satélites deben calibrarse con mucha precisión. Esto se hizo comparando las mediciones satelitales con más de 80 boyas oceánicas desplegadas en todo el mundo. Esta es la base de datos más grande y detallada de su tipo jamás compilada.

Es importante destacar que, dentro de la base de datos combinada, hay tres formas diferentes de satélites: altímetros, radiómetros y dispersómetros. Se utilizaron diferentes métodos para medir las olas del océano, por lo que combinarlos proporciona un conjunto de datos aún más sólido.

datos de satélite de los vientos

datos de satélite de las olas

Los aumentos en la altura de las olas extremas son menos uniformes que los vientos. Además de los aumentos en el Océano Austral, las alturas de las olas extremas también están subiendo en el Atlántico Norte. La tasa de subida en la velocidad del viento y la altura de las olas se muestra en los gráficos de arriba.

Si bien el crecimiento del 5 por ciento para las olas y del 8 por ciento para los vientos pueden no parecer mucho, si se mantienen en el futuro, tales cambios en nuestro clima tendrán importantes ramificaciones. Los potenciales impactos de la subida del nivel del mar inducido por el clima son bien conocidos. Lo que la mayoría de la gente no entiende es que los eventos de inundación reales son causados por las tormentas y las olas rompientes asociadas con las tormentas.

La subida del nivel del mar hace que estos eventos de viento y olas sean más serios y más frecuentes. Los incrementos en la altura de las olas y otras propiedades como la dirección de las olas aumentarán aún más la probabilidad de inundación costera. Cambios como estos también causarán una mayor erosión costera, poniendo en riesgo los asentamientos y la infraestructura costeros.

aumentan olas y vientosTodavía no se sabe si se mantendrán en el futuro los aumentos históricos. Uno de los usos importantes de la extensa base de datos satelital será calibrar y validar la próxima generación de modelos climáticos globales que ahora incluyen predicciones de olas oceánicas. Las primeras proyecciones de estos modelos arrojan resultados similares al registro histórico y apuntan en particular a cambios en el Océano Austral.

Los cambios en el Océano Austral son importantes, ya que este es el origen del oleaje que domina el clima de las olas del Pacífico Sur, el Atlántico Sur y el Océano Índico, y determina la estabilidad de las playas para gran parte del Hemisferio Sur.

Los cambios en el Océano Austral pueden tener impactos que se sienten en todo el mundo, con olas de tormenta que aumentan la erosión costera y ponen en riesgo los asentamientos costeros y la infraestructura.

Equipos internacionales de investigación, incluida la Universidad de Melbourne, están trabajando ahora para desarrollar la próxima generación de modelos climáticos globales para proyectar cambios en vientos y olas en los próximos 100 años.

Necesitamos una mejor comprensión de cuánto de este cambio se debe al cambio climático a largo plazo, y cuánto se debe a las fluctuaciones o ciclos de múltiples décadas.

Artículo científico: Multiplatform evaluation of global trends in wind speed and wave height

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