Miles de aves perecieron en el mar de Bering. El calentamiento del Ártico puede ser el culpable

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frailecillo coletudo (Fratercula cirrhata)

Frailecillos demacrados y otras aves varadas en una isla de Alaska en un número inusualmente alto

Miles de frailecillos y otras aves marinas en el mar de Bering parecen haber muerto en el invierno de 2016 a 2017. Parece que las aves murieron de hambre, pero el culpable final fue probablemente el cambio climático, dicen los científicos.

Desde octubre de 2016 hasta enero de 2017, más de 350 aves muertas, en su mayoría frailecillos coletudos (Fratercula cirrhata), aparecieron varadas en la isla St. Paul, Alaska, en el mar de Bering. Los pájaros estaban demacrados, y muchos habían estado mudando cuando perecieron. El período en que las aves vuelven a crecer nuevas capas de plumas es un momento especialmente estresante para los frailecillos y otras aves, ya que los animales necesitan alimentos adicionales y, al mismo tiempo, no pueden volar.

La condición de los cuerpos de las aves apunta a la inanición como la causa de la muerte, informan el 29 de mayo en PLOS ONE los científicos dirigidos por Timothy Jones, un biólogo de la Universidad de Washington en Seattle.

frailecillos muertos en Alaska

Según la velocidad del viento y la dirección a través del Mar de Bering en otoño e invierno, así como el número de cadáveres que aparecieron en la isla de St. Paul, pero no en una isla vecina, los investigadores estiman que entre 3.150 y 8.800 aves murieron durante esa época.

El equipo sugiere que las muertes probablemente estén relacionadas con las elevadas temperaturas de la superficie del mar en el este del Mar de Bering, resultado del cambio climático causado por el hombre.

En el pasado, el derretimiento del hielo marino durante el verano ayudó a alimentar las floraciones de plancton que forman la base de la red alimentaria marina (SN: 3/16/19, p. 20). Pero en los últimos años el hielo marino se ha vuelto escaso en el Mar de Bering, y hay menos floraciones de plancton.

Eso ha tenido efectos en cascada a través de la red alimenticia marina, incluida la disminución de algunas especies de pequeños peces, como el capelán y el arenque, que comen los frailecillos.

El hambre también puede haber sido responsable de las recientes muertes masivas de otras aves marinas en la región, como murres, auklets y kittiwakes.

Artículo científico: Unusual mortality of Tufted puffins (Fratercula cirrhata) in the eastern Bering Sea

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