updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

El Océano Ártico se tornará corrosivo dentro de 10 años

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bloom de algas en el mar de Barents

Consecuencias de la Acidificación de Océanos por el calentamiento global

Los Océanos se revelan como los aliados naturales contra el cambio climático

Cada día, unos 25 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) se combinan con el agua marina

blog action day El Día de Acción Blog es un evento anual que reúne a los bloggers de todo el mundo publicando sobre el mismo tema el mismo día. El objetivo es sensibilizar y desencadenar un debate mundial.

Al hacerlo el mismo día, la comunidad de blogs cambia de manera efectiva la conversación en la web y centra audiencias de todo el mundo sobre esa cuestión.

Con este debate, naturalmente puede haber flujos de ideas, consejos, planes y acción. En 2007, el tema fue sobre el medio ambiente, y se pudo ver a los bloggers haciendo experimentos ambientales, detallando las ideas innovadoras en la creación de prácticas sostenibles, y centrando la atención de su audiencia en las organizaciones y empresas con la promoción de programas verdes. En el 2008, se abordó el tema de la pobreza, y lo mismo se centraron las energías de la comunidad de blogs en torno a discutir la gran amplitud del tema desde múltiples perspectivas y la identificación de soluciones innovadoras e inesperadas. Este año nos proponemos hacer lo mismo para el Cambio Climático, un problema que nos amenaza a todos.

De las revistas en línea más pequeña a grandes revistas en línea, el Día de Acción Blog gira sobre la participación en masa. Cualquiera es libre de participar en el Día de Acción Blog, y no hay límite en el número de post, el tipo de post o la dirección de los pensamientos y opiniones.

Yo he preparado este artículo para este Día de Acción Blog, sobre la acidificación de los Océanos, su tú tienes alguna propuesta para parar el cambió clímatico no dudes en dejarme un comentario al final del artículo:

Los Océanos y el cambio climático

El almacenamiento de dióxido de carbono en los océanos puede perdurar durante milenios, frente al almacenamiento de carbono en la Tierra, donde el CO2 sólo puede permanecer 'retenido' durante décadas o siglos.

corales y peces rojos Además de resultar claves en la lucha contra el cambio climático por su capacidad de secuestrar CO2, producir oxígeno, reciclar contaminantes y proteger la línea de costa y la biodiversidad, estos ecosistemas marinos nutren a cerca de tres mil millones de personas, y proporcionan el 50 por ciento de la proteína animal, así como minerales, a unos 400 millones de personas de los países más empobrecidos del mundo.

El océano ha absorbido ya el 82 por ciento del total de energía adicional acumulada en el planeta debido al calentamiento global, pero cada día se depositan en él otros 25 millones de toneladas de carbono. Como consecuencia, los océanos son más ácidos, lo que supone una amenaza para los organismos con estructuras calcáreas.

El director ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medios Ambiente, Achim Steiner, afirma que ya se sabía que los ecosistemas marinos constituían activos multimillonarios relacionados con sectores como el turismo, la defensa de la costa, las pesquerías y los servicios de purificación de agua. "Ahora se revelan como los aliados naturales contra el cambio climático", añade el experto.

Muchas regiones del Polo Norte tendrán un mar ácido

Pero las emisiones de dióxido de carbono están aumentando la acidez de los océanos a un ritmo tan acelerado, que en muchas regiones del Polo Norte el mar se tornará corrosivo dentro de 10 años, advirtió un estudio avalado por el proyecto EPOCA (Proyecto Europeo sobre el Proceso de Acidez de los Océanos) y presentado recientemente en una conferencia en Barcelona.

Esto significa que el agua de mar comenzará a disolver el caparazón de las almejas y otros mariscos -del que se alimentan una gran variedad de peces- interrumpiendo así la cadena alimenticia.

océanos ácidos El hecho de que los gases con efecto invernadero están provocando una disminución en el pH de los océanos no es nuevo. Pero lo que sí ha despertado la alarma entre los expertos es la velocidad a la que se están produciendo los cambios.

"La razón es simple", le dijo a BBC Mundo el profesor Jean-Pierre Gattuso, investigador del Centro Francés de Investigación Científica (CNRS) y director de EPOCA (Proyecto europeo sobre la acidificación de los océanos), quien participó en la investigación realizada en el archipiélago de Svalbard, en Noruega.

"La aceleración se debe a que están aumentando las emisiones de dióxido de carbono (CO2) a un ritmo muy superior al que se había anticipado en el año 2000".

Las conchas de las almejas y los esqueletos de los corales están hechos de carbonato de calcio. Si este elemento –que normalmente abunda en los océanos- se reduce debido a la mayor presencia de CO2 en el agua, los primeros en sufrir son estos organismos

"El ritmo es mucho más rápido en el ártico que en otras zonas, porque el CO2 se disuelve mucho más rápido en agua fría".

Según los expertos, el 10% del Océano ártico será corrosivo para 2018, para 2050 lo será el 50% y para 2100 el océano será completamente corrosivo, convirtiéndose en un hábitat hostil para los moluscos.

Muchos de los crustáceos que están en riesgo -y que están creciendo más lentamente por la acidez de los océanos- juegan un rol importante en la cadena de alimentación, ya que forman parte de la dieta de pequeños peces.

erizos de mar víctimas de la acidificación
"En el Pacífico Norte -dice Gattuso- los moluscos pelágicos, por ejemplo, constituyen el 80% de la dieta de los salmones".

Las implicancias que la reducción de los moluscos pueda tener en el futuro es muy difícil de anticipar, ya que como explica el científico, "aún no sabemos que otras fuentes de alimentación alternativa buscarán los peces".

En las aguas cálidas, aunque en menor medida, también se están notando los efectos de la acidez.

"El ritmo de crecimiento de las almejas en las costas del Reino Unido, Francia, Holanda -grandes productores- se está ralentizando y declinará un 25% para 2100. El crecimiento de las ostras se reducirá en un 15%".

"Es cuestión de tiempo. Los corales, que están cerca del Ecuador, también están mostrando signos de deterioro a raíz de la acidez, pero para 2060, el impacto será dramático", agrega Gattuso.

Todo cambio trae aparejado ganadores y perdedores. En este caso las ganadoras son las plantas marinas, que utilizan el CO2 para su proceso de fotosíntesis. Estos "jardines acuáticos" son hogar de numerosas colonias de peces.

Pero estas ventajas no compensan el daño enorme que las emisiones de carbono están provocando en los océanos.

"Si hacemos un balance -dice el experto- el impacto negativo es mucho mayor".

Consecuencias de la Acidificación de océanos

Cada día, unos 25 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) se combinan con el agua marina, haciéndola cada vez más ácida. El incremento en las emisiones de dióxido de carbono está siguiendo una curva exponencial. Como resultado, existe el riesgo de que en el futuro la acidificación de los océanos continúe a una velocidad por lo menos 100 veces mayor que la de cualquier variación natural en al menos los últimos 600.000 años. El impacto de este fenómeno sobre los organismos y ecosistemas marinos ha sido ignorado por la comunidad científica durante un largo tiempo.

ciclo biquímico en los océanos       circulación de la atmósfera en los océanos

En los últimos diez años, varios estudios llevados a cabo por científicos de Alemania, Estados Unidos, y del CNRS en Francia, han demostrado que la acidificación de los océanos provoca que la producción de carbonato de calcio por los organismos marinos tales como el coral, las algas y el fitoplancton, sea más difícil. Pero hasta ahora no se había realizado ningún estudio acerca de su efecto sobre moluscos de importancia económica directa.

Los científicos observaron que la calcificación del mejillón comestible (Mytilus edulis), y de la ostra del Pacífico (Crassostrea gigas), disminuye en una correspondencia lineal con el incremento del CO2 y la disminución del pH. La velocidad a la cual producen sus conchas disminuye en un 25 y un 10 por ciento respectivamente con la cantidad de dióxido de carbono que se espera para el año 2100 (aproximadamente 740 partes por millón, ppm, o mg por litro). Además, la concha de los mejillones se disuelve cuando la presión parcial del CO2 es mayor de 1.800 ppm. Transferir estos resultados del laboratorio a la naturaleza sugiere que tal disminución en la calcificación tendrá severas consecuencias socioeconómicas.

consecuencias de la acidificación sobre las ballenasHace pocos meses, un equipo de investigación danés demostró que el calentamiento global provoca un incremento dramático de las zonas oceánicas con baja calidad de oxígeno, también llamadas zonas muertas.

Como consecuencia de este aumento de las zonas muertas, los océanos carecerán de los nutrientes necesarios y las formas de vida superior, como peces, cangrejos y almejas, entre otros, podrían ser incapaces de sobrevivir.

En las regiones costeras estas zonas muertas pueden ser creadas por un exceso de fertilizantes de la agricultura escurridos al mar. Por ello, la recuperación de estas zonas pasaría por un mayor control del uso de fertilizantes.

Sin embargo, la ampliación de las zonas de bajo oxígeno provocadas por la quema de combustibles fósiles y el calentamiento global seguirán así durante miles de años, afectando negativamente al futuro de la pesca y a los ecosistemas marinos, explicaron los investigadores.

“Esta expansión de las zonas muertas de los océanos llevará a aumentar la frecuencia y la gravedad de la mortalidad de peces y mariscos”, explicó Gary Shaffer, líder del equipo de investigación del Danish Center for Earth System Science (DCESS).

Para constatar este efecto, el equipo de expertos realizó numerosas proyecciones que se extienden a 100 mil años en el futuro.

“Si como en muchos modelos de simulación del clima, la circulación oceánica se debilita enormemente en respuesta al calentamiento global, estas zonas de mínimo oxígeno se ampliarán aún más, invadiendo las profundidades de los océanos”, señaló Shaffer.

niveles de co2 en la Tierra

Estos eventos extremos, como el agotamiento de oxígeno en los océanos, podría explicar algunos de las grandes extinciones de la Tierra, como el fin del Pérmico hace 250 millones de años, sostuvo el científico.

Pero las consecuencias del calentamiento global van más allá. Una de ellas es la pérdida de los nutrientes esenciales para los océanos. A su vez, esto cambiaría la producción biológica en la iluminación de las capas superficiales del océano hacia las especies de plancton que son capaces de fijar el nitrógeno disuelto libre.

En este sentido, el profesor Shaffer advierte que el futuro de los océanos como gran reserva de comida podría ser más incierto. “Es necesario que las próximas generaciones reduzcan las emisiones de combustibles fósiles para limitar el agotamiento del oxígeno y sus efectos adversos a largo plazo”, aseveró.

En el mes de octubre del pasado año 150 científicos de 26 países firmaron la "Declaración de Mónaco" para divulgar el problema de la acidificación de los océanos. Entre ellos, Jean-Pierre Gattuso, estas son algunas de sus respuestas:

¿Qué es la acidificación de los océanos?

Es un fenómeno vinculado al aumento de las emisiones de CO2 debido a actividades humanas. Los océanos desde la revolución industrial han absorbido 1/3 de las emisiones de CO2 en el planeta.

Este papel regulador de los océanos es una ventaja que ha contribuido a frenar el calentamiento global de la tierra pero tiene un revés. A través de la investigación, sabemos que esto ha causado también una transformación de su composición química. Cuando el CO2 se disuelve en el agua y hace que sea más ácida. Sería un error pensar que al cambio del pH del agua salada sigue siendo básica.

gráfico acidificación océanos por el cambio climático

¿Cuáles son las consecuencias para el medio ambiente?

Son difíciles de evaluar. El estudio del fenómeno durante diez años, hacen falta datos. Pero ya podemos decir que la acidificación tiene un impacto sobre los organismos marinos, especialmente los que tienen un esqueleto calcáreo. Mariscos como ostras y mejillones, pero los más afectados son los corales. La acidificación del agua de mar frena el crecimiento, dificultando la constricción de sus esqueletos. También es motivo de preocupación sobre el impacto en la cadena alimentaria. El zooplancton se ve también afectado por este cambio en el ph. Sabiendo que son, en algunos lugares, la principal fuente de alimento para algunos peces como el salmón.

¿Cuál es el propósito de la declaración de Mónaco, ¿cuáles son sus expectativas?

El objetivo es dar visibilidad a este fenómeno sobre todo a nivel internacional. Que esta cuestión figure en el orden del día en los debates sobre el clima en Copenhague.

Este tema nunca se debatió en estas manifestaciones. Hay que tener en cuenta en las ambiciones en cuanto a las discusiones sobre el CO2. Esto requiere mejorar nuestros conocimientos, con la creación de una coordinación internacional de la investigación como es el caso de este año a nivel europeo con EPOCA. Los resultados de esta investigación han de transmitirse a los encargados de formular políticas para integrar los objetivos de reducción de emisiones de CO2.

Un cortometraje de animación sobre los bucles de retroalimentación que pueden dar lugar a un cambio climático catastrófico, ¡Despiértate y muévete! por Leo Murray.

¡Despiértate y muévete! from Leo Murray on Vimeo.


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Enlaces:   EPOCA   DCESS   The Roles of the Ocean in Climate Change  cinerebelde.org   Descargar la canción Beds Are Burning