Científicos alarmados: el permafrost canadiense se derrite 70 años antes de lo previsto

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thermokarst en el Ártico de Canadá

El clima es ahora más cálido que en cualquier otro momento en los últimos 5.000 años o más

El permafrost se está descongelando 70 años antes de lo previsto y, según ha descubierto una expedición, la crisis climática mundial se está acelerando incluso más rápido de lo que los científicos temían.

Un equipo de la Universidad de Alaska Fairbanks dijo que estaban asombrados por la rapidez con que una sucesión de veranos inusualmente calurosos habían desestabilizado las capas superiores de bloques de hielo subterráneos gigantes que se habían congelado durante milenios.

"Lo que vimos fue increíble", dijo a Reuters Vladimir E. Romanovsky, profesor de geofísica en la universidad. "Es una indicación de que el clima es ahora más cálido que en cualquier otro momento en los últimos 5.000 años o más".

Con los gobiernos reunidos en Bonn esta semana para intentar aumentar las ambiciones en las negociaciones climáticas de las Naciones Unidas, los hallazgos del equipo, publicados el 10 de junio en Geophysical Research Letters, ofrecieron una señal más de una creciente emergencia climática.

El documento se basó en datos que Romanovsky y sus colegas habían estado analizando desde su última expedición al área en 2016. El equipo utilizó un avión de hélice modificado para visitar sitios excepcionalmente remotos, incluida una base de radar abandonada de la Guerra Fría a más de 300 km del asentamiento humano más cercano.

instrumento clima en el Ártico de Canadá

Al introducirse en un afortunado claro en las nubes, Romanovsky y sus colegas dijeron que se enfrentaron a un paisaje que era irreconocible desde el prístino terreno ártico que habían encontrado durante las visitas iniciales de hace una década más o menos.

La vista se había disuelto en un mar ondulado de montículos: depresiones y charcas a la altura de la cintura, conocidos como thermokarst. La vegetación, una vez escasa, había comenzado a florecer en el refugio provisto por el viento constante.

Dividido entre la excitación profesional y el presentimiento, Romanovsky dijo que la escena le había recordado las consecuencias de un bombardeo.

burbujas de metano al descongelarse el permafrost"Es un canario en la mina de carbón", dijo Louise Farquharson, una investigadora postdoctoral y coautora del estudio. "Es muy probable que este fenómeno esté afectando a una región mucho más extensa y eso es lo que veremos a continuación".

Los científicos están preocupados por la estabilidad del permafrost debido al riesgo de que una descongelación rápida pueda liberar grandes cantidades de gases que atrapan el calor, lo que desencadena un circuito de retroalimentación que, a su vez, aumentaría la temperatura.

Incluso si se cumplen los compromisos actuales para reducir las emisiones en virtud del Acuerdo de París de 2015, el mundo está aún lejos de evitar el riesgo de que este tipo de bucles de retroalimentación provoquen un calentamiento desenfrenado, según los modelos utilizados por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático.

Con los científicos advirtiendo que las altas temperaturas podrían devastar el sur global y amenazar la viabilidad de la civilización industrial en el hemisferio norte, los activistas dijeron que el nuevo documento reforzaba el imperativo de reducir las emisiones.

"El deshielo del permafrost es uno de los puntos de inflexión para la degradación del clima y está ocurriendo ante nuestros ojos", dijo Jennifer Morgan, Directora Ejecutiva de Greenpeace International. "Esta prematura descongelación es otra señal clara de que debemos descarbonizar nuestras economías de manera inmediata".

Artículo científico: Climate change drives widespread and rapid thermokarst development in very cold permafrost in the Canadian High Arctic

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