Quieren provocar gigantescas nevadas sobre la Antártida para combatir la subida del nivel del mar

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placas de hielo en la Antártida

Se emplearía agua del mar bombeada desde el océano y después nevada en la capa de hielo

Un equipo de investigadores del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) está estudiando una audaz forma de estabilizar la capa de hielo: generando billones de toneladas de nevadas bombeando agua del océano sobre los glaciares y distribuyéndolos con cañones de nieve.

Esto significaría esfuerzos de ingeniería sin precedentes y un sustancial peligro ambiental en una de las últimas regiones prístinas del mundo, y eso para evitar la subida del nivel del mar a largo plazo en algunas de las áreas más densamente pobladas del mundo a lo largo de las costas desde los Estados Unidos hasta China.

"La compensación fundamental es si nosotros, como humanidad, queremos sacrificar la Antártida para proteger las regiones costeras actualmente habitadas y el patrimonio cultural que hemos construido y estamos construyendo en nuestras costas. Se trata de metrópolis globales, desde Nueva York hasta Shanghai, que a largo plazo estarán por debajo del nivel del mar si no se hace nada", explica Anders Levermann, físico del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) y la Universidad de Columbia, autor del estudio.

"La capa de hielo de la Antártida Occidental es uno de los elementos de inflexión en nuestro sistema climático. La pérdida de hielo se está acelerando y es posible que no se detenga hasta que la capa de hielo de la Antártida Occidental prácticamente haya desaparecido".

Medidas sin precedentes para estabilizar la capa de hielo

Las cálidas corrientes oceánicas han llegado al Sector del Mar de Amundsen en la Antártida Occidental, una región que comprende varios glaciares que son propensos a la inestabilidad debido a su configuración topográfica. La fusión submarina de estos glaciares provocó su aceleración y retroceso. Esto ya es responsable de la mayor pérdida de hielo del continente y proporciona una contribución acelerada a la subida global del nivel del mar global del nivel del mar.

En su estudio, los investigadores emplean simulaciones por computadora para proyectar la pérdida dinámica de hielo en el futuro. Ellos confirman estudios anteriores que sugieren que incluso una fuerte reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero puede no prevenir el colapso de la capa de hielo de la Antártida Occidental.

lugar de las nevadas en la capa hielo de la Antártida

Imagen: El recuadro blanco marca el área donde tendrían lugar las nevadas.

"Así que en nuestras simulaciones investigamos qué podría detener un posible colapso y aumentamos las nevadas en la región desestabilizada mucho más allá de las observaciones", dice el coautor de PIK, Johannes Feldmann. "De hecho, nos encontramos con que una gran cantidad de nieve puede empujar la capa de hielo hacia un régimen estable y detener la inestabilidad. En la práctica, esto podría lograrse mediante una enorme redisposición de masas de agua: bombeadas desde el océano y nevadas en la capa de hielo a una tasa de varios cientos de miles de millones de toneladas por año durante unas pocas décadas".

Un tremendo intercambio entre peligros y esperanzas

"Somos plenamente conscientes del carácter disruptivo que tendría tal intervención", agrega Feldmann. Elevar, desalar y calentar el agua del océano, así como alimentar los cañones de nieve, requeriría una cantidad de energía eléctrica del orden de varios diez mil aerogeneradores de alta gama.

"La instalación de tal parque eólico y la infraestructura adicional en el Mar de Amundsen y la extracción masiva de agua del océano en sí significaría esencialmente perder una reserva natural única. Además, el duro clima antártico hace que los desafíos técnicos sean difíciles de anticipar y difíciles de manejar, mientras que los posibles impactos peligrosos en la región probablemente sean devastadores".

Por lo tanto, los riesgos y costos de un esfuerzo sin precedentes deben ser ponderados muy cuidadosamente contra sus potenciales beneficios.

mapa de tributarios antárticos

Imagen: Mapa del tiempo de respuesta inverso de los tributarios antárticos.

"Además, nuestro estudio no considera el calentamiento global hecho por el hombre en el futuro. Por lo tanto, este gigantesco esfuerzo solo tiene sentido si se mantiene el Acuerdo Climático de París y las emisiones de carbono se reducen de forma rápida e inequívoca".

"El aparente absurdo del esfuerzo por provocar nevadas en la Antártida para detener la inestabilidad del hielo refleja la impresionante dimensión del problema del nivel del mar. Sin embargo, como científicos creemos que es nuestro deber informar a la sociedad acerca de todas y cada una de las posibles opciones para contrarrestar los futuros problemas. Por increíble que parezca: para prevenir un riesgo sin precedentes, la humanidad podría tener que hacer también un esfuerzo sin precedentes", concluye Levermann.

Artículo científico: Stabilizing the West Antarctic Ice Sheet by surface mass deposition

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