El reciente calentamiento 'sin precedentes en los últimos 2000 años'

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calentamiento global

Los eventos están ocurriendo global y simultáneamente

Los escépticos del cambio climático a veces argumentan que no hay motivo de preocupación por el calentamiento global porque en los últimos 2000 años el mundo ya ha pasado por varios ciclos naturales de calentamiento y enfriamiento de los que siempre se ha recuperado por sí solo.

Sin embargo, una nueva investigación ha encontrado que, en lugar de ser eventos globales, estos ciclos naturales fueron en realidad cambios regionales que nunca afectaron a más de una parte del mundo en un momento dado.

Además, estos patrones de calentamiento y enfriamiento no se produjeron en ningún lugar cerca de forma simultánea en las partes del mundo que sí afectaron.

"Tradicionalmente, entendemos que hubo períodos coherentes a nivel mundial de variabilidad climática", dice Nathan Steiger, paleoclimatólogo en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia en Nueva York, Estados Unidos, que formó parte de un equipo de estudio dirigido por Raphael Neukom, Investigador del clima de la Universidad de Berna, Suiza.

“Hubo un período frío llamado la Pequeña Edad de Hielo [1300-1850 dC], un período cálido llamado el Período Cálido Medieval [800-1200 dC], y un par de otros períodos a medida que retrocedemos más en el tiempo [Período frío de la Edad Oscura, 400-800 dC, y el período cálido romano, 1-400 dC].

"Pero lo que demostramos es que estos períodos no fueron globalmente coherentes, como se pensaba anteriormente".

El cambio climático moderno, por otro lado, es completamente diferente, no solo por el rápido ritmo de calentamiento, sino porque más del 98% de la Tierra se está calentando simultáneamente.

"Eso se destaca mucho en contraste con los últimos 2000 años", dice Steiger.

La razón por la que esto no se descubrió antes parece ser que estas épocas de calentamiento y enfriamiento de varios siglos se documentaron mejor en Europa. Tanto es así, que la mayoría de sus nombres están ligados a la historia europea: Calentamiento medieval, Enfriamiento de la Edad Oscura, Calentamiento romano.

"Fue fácil suponer que estos cambios estaban ocurriendo en todo el planeta al mismo tiempo", dice Scott St. George, paleoclimatólogo de la Universidad de Minnesota, EE. UU., que no formaba parte del equipo de estudio, pero escribió Un comentario de apoyo en Nature.

"Lo que ha demostrado este estudio es que menos de la mitad del planeta fue empujado en la misma dirección, ya sea calentamiento o enfriamiento, al mismo tiempo".

Ahora, dice, "no importa a dónde vayas, en todas partes se está empujando en la misma dirección al mismo tiempo".

Para probar esto, Steiger, Neukom y sus colegas recurrieron a una base de datos global de registros climáticos recientemente creada llamada PAGES 2k, que recopiló cerca de 700 medidas de clima durante los últimos 2000 años, basadas en medidas tales como anillos de árboles, núcleos de hielo, patrones de crecimiento en Arrecifes de coral, depósitos de cuevas y registros de sedimentos de todo el mundo.

A partir de esto, por ejemplo, descubrieron que las partes más frías de la Pequeña Edad de Hielo afectaron al Pacífico central y oriental en el siglo XV, pero no a las principales partes de Europa o América del Norte hasta el siglo XVII, y se retrasaron en otras Partes del mundo hasta el XIX.

No es que esto signifique que los procesos naturales no pueden producir cambios climáticos simultáneos.

Pero, a diferencia de los cambios de varios siglos, estos ocurren en horizontes de tiempo de una o dos décadas, dice Neukom, quien dirigió un estudio separado que usó el mismo conjunto de datos de PAGES 2k para observar cambios a corto plazo en el clima global.

Lo que encontraron, dice Neukom, es que en tiempos preindustriales estos cambios fueron impulsados principalmente por grandes erupciones volcánicas, que lanzaron finas partículas a la atmósfera, produciendo una neblina brillante que refleja la luz solar hacia el espacio, reduciendo la cantidad de calor que alcanza la superficie de la tierra.

En otro estudio, un equipo dirigido por Stefan Brönnimann, también de la Universidad de Berna, concluyó que muchos de los impactos, incluso de la Pequeña Edad de Hielo, son el resultado de la actividad volcánica, específicamente un grupo de cinco importantes erupciones que ocurrieron entre 1808 y 1835.

La más famosa de ellas es la erupción de 1815 del Monte Tambora de Indonesia: una de las explosiones volcánicas más masivas en la historia de la humanidad, y causa de lo que luego se conoció en las principales partes del hemisferio norte como "El año sin verano".

Estas explosiones, dice Brönnimann, produjeron un "cambio de marcha" en muchas partes de los sistemas climáticos del mundo, produciendo, entre otras cosas, monzones débiles en África e India, y cambios en la circulación oceánica que produjeron efectos climáticos que resonaron hasta el final de la década de 1840.

Entre otras cosas, esto causó un cambio hacia el sur en las tormentas del Atlántico norte que arrojaron más nieve en los Alpes y contribuyeron al avance de sus glaciares, años después de la última de las erupciones.

St. George agrega que también se ha sugerido que el Período Cálido Medieval podría, en gran parte, haber sido creado por un "período largo y tranquilo" sin grandes erupciones volcánicas. "Suena plausible", dice.

¿En cuanto a la causa del actual período de calentamiento?

"No abordamos la cuestión de las causas humanas", dice Steiger. "Está implícito, en lugar de explícito. Hay mucha evidencia de que el período contemporáneo es causado por el hombre. No tenemos que mirar el paleoclima para ver eso".

Los hallazgos se publican en una serie de artículos en las revistas Nature y Nature Geoscience (se pueden encontrar los enlaces entre el texto de arriba).

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