Gracias al récord de temperaturas, está ardiendo el Ártico y Groenlandia se está derritiendo

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incendio en el Ártico canadiense

Las llamas están emitiendo al aire cantidades récord de CO2, lo que podría empeorar el problema

El Ártico está en llamas. Las temperaturas récord y los fuertes vientos están alimentando un número sin precedentes de incendios forestales en la región este verano. Solo en Siberia, cientos de incendios forestales capturados por imágenes satelitales el 28 de julio abarcaban aproximadamente 3 millones de hectáreas de tierra. A través de Alaska, hasta 400 incendios forestales ardían a mediados de julio. Y el calor también está derritiendo el hielo de Groenlandia a un ritmo alarmante.

La escala y la intensidad de los incendios forestales de junio de 2019 no tienen paralelo en los 16 años que el Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico de la Unión Europea, o CAMS, ha estado rastreando datos globales de incendios forestales. Y los números de julio "han sido de proporciones similares", dice el científico senior de CAMS Mark Parrington. "Me sorprendió la duración de los incendios en el Círculo Polar Ártico en particular".

Los incendios forestales ocurren con mayor frecuencia en el Ártico en julio y agosto, provocados por los rayos. Pero este año, las condiciones inusualmente cálidas y secas en el hemisferio norte en junio exacerbaron el problema e impulsaron antes el inicio de la temporada de incendios, informó la Organización Meteorológica Mundial el 12 de julio.

Parrington dice que las temperaturas inusualmente altas y las bajas precipitaciones en la región seguramente también alimentaron los incendios forestales de julio. A principios de agosto, CAMS lanzará su boletín mensual que resume los datos de julio, agrega, y "no me sorprendería si los incendios de julio corresponden a anomalías [del clima]".

En Alaska, un récord de calor se sobrepasó el 4 de julio, con temperaturas que alcanzaron los 32.2°C (90° Fahrenheit). Las temperaturas promedio de junio en partes de Siberia fueron casi 10 grados más altas que las temperaturas promedio de 1981 a 2010. Ese mismo mes, más de 100 intensos incendios forestales ardían dentro del Círculo Polar Ártico.

Deshielo de Groenlandia

El 1 de agosto el satélite Copernicus Sentinel-3 tomó esta imagen de abajo del oeste de Groenlandia. A la izquierda de la capa de hielo de la isla, arde un incendio forestal activo. Mientras tanto, abundantes estanques de fusión (que aparecen como manchas azules) se acumulan en el hielo, otro efecto de temperaturas récord.

estanques de deshielo en Groenlandia

Groenlandia también se está sofocando por la ola de calor del hemisferio norte: la isla perdió en julio casi 200 mil millones de toneladas de hielo, según el Instituto Meteorológico de Dinamarca. El 31 de julio, un 56.5 por ciento récord de la capa de hielo de Groenlandia mostraba signos de derretimiento, dijo a Associated Press la glacióloga del DMI Ruth Mottram. Las imágenes del satélite Copernicus capturadas el 1 de agosto muestran múltiples estanques de fusión, así como las cicatrices de un reciente incendio y el humo de un incendio activo en la isla.

Las llamas árticas no solo están quemando vastas franjas de la Tierra. También están liberando grandes cantidades de dióxido de carbono. Solo los incendios de junio liberaron más de 50 megatones métricos de dióxido de carbono, dijo la OMM, más que el total liberado por todos los incendios de junio de 2010 a 2018.

Las emisiones totales de CO₂ de los incendios forestales del Ártico para julio se estiman en alrededor de 79 megatones, dice Parrington. Eso es aproximadamente el doble de las emisiones del mes récord anterior: julio de 2004. Ese año también estableció un récord anual anterior, con emisiones totales de CO₂ de incendios forestales en el Ártico de aproximadamente 110 megatones. 2019 ya ha batido ese récord.

Emisiones de carbono

Alrededor de 79 megatones métricos de dióxido de carbono fueron emitidos por incendios forestales en el Círculo Polar Ártico en julio de 2019, rompiendo el récord anterior establecido en julio de 2004.

Emisiones de dióxido de carbono de incendios forestales en el Ártico en julio de 2003–2019

emisiones de CO2

Las emisiones de CO₂ y otros gases de efecto invernadero son responsables de la era actual del calentamiento global (SN: 8/3/19, p. 7). Las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre ya han calentado el planeta en 1 grado C por encima de los tiempos preindustriales. Las temperaturas en el Ártico están aumentando dos veces más rápido que el promedio mundial, promoviendo aún más el crecimiento y la persistencia de los incendios forestales en la región.

Se espera que tales incendios forestales del Ártico se vuelvan más comunes a medida que el planeta se calienta. Hay un precedente geológico para eso: Las capas de carbón negro en sedimentos en el Ártico canadiense sugieren que los incendios forestales azotaron con frecuencia la región durante la Época del Plioceno, cuando los niveles globales de CO₂ atmosférico estaban entre 350 y 450 partes por millón, similar a lo actual (SN: 12/9/17, p 24). En junio, los niveles de CO₂ promediaron 413.92 ppm, según los datos recopilados en el Observatorio Mauna Loa en Hawái.

Mientras tanto, los períodos cálidos de invierno cada vez más frecuentes, los brotes de insectos y los incendios forestales también han causado que muchas plantas árticas pierdan su resistencia a la congelación, se sequen y mueran, volviendo marrón grandes partes del Ártico (SN: 4/13/19, p. 16).

Eso, a su vez, aumenta la susceptibilidad de la región a más incendios forestales: normalmente, las turberas heladas son lo suficientemente húmedas como para ser resistentes al fuego, pero se están descongelando y secando. Una vez incendiada, la turba rica en carbono puede arder durante meses, liberando grandes cantidades de CO₂ a la atmósfera y alimentando el ciclo de retroalimentación de calentamiento (SN: 3/17/18, p. 20).

Referencias:

Danish Meteorological Institute. Greenland daily surface conditions.
World Meteorological Organization. Unprecedented wildfires in the Arctic
Copernicus Atmosphere Monitoring Service. CAMS monitors unprecedented wildfires in the Arctic.

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