'Día Cero', el día en que los grifos se secan

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reparto de agua dulce

Una de cada 4 personas vive en lugares con alto riesgo de quedarse sin agua

Actualmente, 17 países utilizan más del 80 por ciento de su suministro de agua anual típico

El mundo enfrenta una crisis de escasez de agua, con 17 países, entre ellos India, Israel y Eritrea, que utilizan más del 80 por ciento de sus suministros de agua disponibles cada año, según un nuevo análisis. Esos países albergan a una cuarta parte de los 7.700 millones de personas del mundo. El aumento de la población o la disminución de los suministros de agua podrían causar escasez crítica de agua, advierten los investigadores.

"Tan pronto como se produce una sequía o sucede algo inesperado, las principales ciudades pueden encontrarse en situaciones muy graves, en lo que ahora se conoce como "Día Cero", el día en que los grifos se secan", dice Rutger Hofste, científico de datos del Instituto de Recursos Mundiales (WRI) con sede en Washington, DC, que publicó los datos el 6 de agosto. "Eso es algo que esperamos ver más y más".

Para medir el riesgo de los países, o "estrés hídrico", el WRI actualizó su calculadora en línea con datos de 1961 a 2014 sobre el uso del agua por los hogares, la industria y la agricultura, así como datos de suministro de agua de fuentes superficiales y acuíferos. Anteriormente, la herramienta, llamada Aqueduct Water Risk Atlas, evaluaba la demanda de agua basándose en una instantánea de los datos de 2010.

La gente "inmediatamente vincula [los problemas del agua] con el cambio climático", dice Hofste, quien vive en Amsterdam. Pero el crecimiento económico y de la población "son los principales impulsores". El uso del agua aumentó en un 250 por ciento, de 1.888.7 kilómetros cúbicos en 1961 a 4.720.8 kilómetros cúbicos en 2014, según el análisis.

Doce de los 17 países que enfrentan riesgos extremadamente altos se encuentran en el Medio Oriente y África del Norte. También en esta categoría se encuentran Pakistán e India, donde los niveles de acuíferos se encuentran entre los más rápidos del mundo.

Mundo sediento

El crecimiento demográfico y económico está agotando los suministros mundiales de agua. Los datos publicados por el Instituto de Recursos Mundiales muestran que 17 países, principalmente en el Medio Oriente, África del Norte y Asia del Sur, están bajo estrés hídrico "extremadamente alto".

mapa de estrés hídrico

Eso significa que están utilizando al menos el 80 por ciento de sus suministros anuales. Otros 27 países en la categoría de "estrés alto" están utilizando del 40 al 80 por ciento de los suministros. Los países menos estresados, aquellos que usan menos del 40 por ciento de sus suministros de agua, se clasifican de "medio alto" a "bajo".

Artículo científico: Aqueduct 3.0: Updated decision-relevant global water risk indicators

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