El hombre único causante del deshielo de la Antártida

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capa de hielo de la Antártida

El derretimiento del hielo podría causar decenas de centímetros de subida del nivel del mar

El derretimiento del hielo en la capa de hielo de la Antártida Occidental es definitivamente causado por la actividad humana.

Los cambios periódicos en los patrones de viento sobre la capa de hielo de la Antártida Occidental pueden llevar cuerpos de agua más cálidos a los glaciares clave en el área, acelerando la velocidad de fusión del hielo. Una nueva investigación muestra que estos cambios en los patrones de viento son impulsados en gran parte por el calentamiento climático provocado por el hombre.

Derretimiento artificial de glaciares

"Sabíamos que esta región se vio afectada por los ciclos climáticos naturales que duraron aproximadamente una década, pero estos no explicaron necesariamente la pérdida de hielo", dijo el coautor del estudio Pierre Dutrieux del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. "Ahora tenemos evidencia de que un cambio de un siglo subyace a estos ciclos, y que es causado por actividades humanas".

El monitoreo satelital ha demostrado que grandes áreas de la Capa de Hielo Antártica Occidental (WAIS por sus singlas en inglés) están perdiendo hielo, y que la tasa de fusión se ha incrementado "sustancialmente" en las últimas décadas, explica el equipo. Si la tendencia continúa, el derretimiento podría causar decenas de centímetros de subida del nivel del mar para el año 2100. Sin embargo, aún no estaba claro qué es exactamente la raíz de este derretimiento.

Los investigadores han relacionado el calentamiento atmosférico con la pérdida de hielo en la Península Antártica (la parte más septentrional del continente), pero las temperaturas del aire se han mantenido estables y bastante bajas en el resto de la Antártida, así que los científicos buscaron en el océano la causa de la pérdida de hielo en la WAIS.

Investigaciones anteriores han demostrado que los vientos pueden fomentar tasas de derretimiento más altas al traer a los glaciares cuerpos de agua más cálidos, pero no lo que impulsa esos cambios. No estaba claro si los cambios en los patrones de viento fueron causados por variaciones climáticas naturales o si están relacionados con el cambio climático inducido por el hombre. Los hallazgos actuales muestran que es principalmente por lo último.

capa de hielo de la AntártidaEl equipo, que incluía miembros del Reino Unido y los Estados Unidos, combinó observaciones y simulaciones de modelos climáticos para mostrar cómo han cambiado los vientos sobre el océano cerca de la Antártida Occidental desde la década de 1920 en respuesta al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero. Las temperaturas del océano han variado en esta región con cambios en los vientos de década en década, informan.

El equipo también muestra que el calentamiento climático causado por el hombre ha inducido cambios a largo plazo en los vientos, de modo que las condiciones favorables para las condiciones cálidas del océano se han vuelto gradualmente más frecuentes.

“El impacto del cambio climático inducido por el hombre en la capa de hielo antártica no es simple. Esta es la primera evidencia de un vínculo directo entre las actividades humanas y la pérdida de hielo de la Antártida Occidental", dice el autor principal Paul Holland, del British Antarctic Survey. "Los resultados implican que una combinación de actividad humana y cambios climáticos naturales han causado la subida del nivel del mar como resultado de la pérdida de hielo en esta región".

En cuanto a lo que depara el futuro, el equipo también utilizó modelos para simular futuras dinámicas del viento en el área y cómo fluctuarían con los cambios en los niveles de gases de efecto invernadero. Holland dice que si las altas emisiones de gases de efecto invernadero continúan en el futuro, los vientos simulados probablemente seguirán cambiando y podría haber un aumento adicional en la fusión del hielo. Sin embargo, si se reducen las emisiones, probablemente habrá pocos cambios en los vientos con respecto a las condiciones actuales.

"Esto muestra que reducir ahora las emisiones de gases de efecto invernadero podría reducir la contribución futura al nivel del mar de esta región", dijo.

El artículo "West Antarctic ice loss influenced by internal climate variability and anthropogenic forcing" ha sido publicado en la revista Nature Geoscience.

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