Islandia conmemora tristemente la desaparición del primer glaciar por el cambio climático

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monumento a la desaparición del glaciar Okjokull

Los científicos temen que los más de 400 glaciares de la isla desaparezcan para 2200

Islandia honró el domingo el fallecimiento del Okjokull, su primer glaciar perdido por el cambio climático, mientras que los científicos advierten que otros 400 en la isla subártica corren el mismo destino.

Mientras el mundo padecía recientemente el mes de julio más cálido jamás registrado, se montó una placa de bronce sobre una roca desnuda en una ceremonia en el antiguo glaciar en el oeste de Islandia, a la que asistieron investigadores locales y sus colegas de la Universidad de Rice en los Estados Unidos que iniciaron el proyecto.

El primer ministro de Islandia, Katrin Jakobsdottir, y la ex Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Mary Robinson, también asistieron al evento, así como a cientos de científicos, periodistas y miembros del público que visitaron el sitio.

"Espero que esta ceremonia sea una inspiración no solo para nosotros aquí en Islandia, sino también para el resto del mundo, porque lo que estamos viendo aquí es solo una cara de la crisis climática", dijo Jakobsdottir a la AFP.

La placa lleva la inscripción "Una carta para el futuro", y está destinada a crear conciencia sobre la disminución de los glaciares y los efectos del cambio climático.

"En los próximos 200 años, se espera que todos nuestros glaciares sigan el mismo camino. Este monumento es para reconocer que sabemos lo que está sucediendo y lo que hay que hacer. Solo usted sabrá si lo hicimos", dice la placa.

También está etiquetado como "415 ppm de CO2", en referencia al nivel récord de dióxido de carbono medido en la atmósfera en mayo pasado.

placa por la desaparición del glaciar Okjokull

La placa es "el primer monumento a un glaciar perdido por el cambio climático en cualquier parte del mundo", dijo en julio Cymene Howe, profesora asociada de antropología en la Universidad de Rice.

"Los monumentos en todas partes representan logros humanos, como los hechos de personajes históricos, o las pérdidas y muertes que reconocemos como importantes", dijo.

"Al conmemorar un glaciar desaparecido, queremos enfatizar lo que se está perdiendo, o muriendo, en todo el mundo, y también llamar la atención sobre el hecho de que esto es algo que los humanos han 'logrado', aunque no es algo de lo que debamos de estar orgullosos".

Howe señaló que la conversación sobre el cambio climático puede ser abstracta, con muchas estadísticas nefastas y modelos científicos sofisticados que pueden parecer incomprensibles.

"Quizás un monumento a un glaciar perdido es una mejor manera de comprender completamente lo que enfrentamos ahora", dijo, destacando "el poder de los símbolos y la ceremonia para provocar sentimientos".

el glaciar Okjokull en 1986 y 2019

'Bastante visual'

Julien Weiss, profesor de aerodinámica en la Universidad de Berlín que asistió a la ceremonia del domingo con su esposa y su hija de siete años, fue uno de los que se emocionó al ver el ex glaciar el domingo.

"Ver desaparecer un glaciar es algo que se puede sentir, se puede entender y es bastante visual", dijo a la AFP.

"No se siente el cambio climático a diario, es algo que sucede muy lentamente a escala humana, pero muy rápidamente a escala geológica".

Islandia pierde alrededor de 11 mil millones de toneladas de hielo por año, y los científicos temen que todos de los más de 400 glaciares de la isla habrán desaparecido para 2200, según Howe.

Los glaciares cubren aproximadamente el 11 por ciento de la superficie del país.

"Una gran parte de nuestra energía renovable se produce en los ríos glaciales. La desaparición de los glaciares afectará a nuestro sistema energético", dijo el primer ministro Jakobsdottir.

protesta por la desaparición de glaciares en Islandia

Despojado de su status en 2014

Los glaciólogos despojaron a Okjokull de su estado de glaciar en 2014, por primera vez para Islandia.

En 1890, el hielo del glaciar cubría 16 kilómetros cuadrados, pero para 2012 medía solo 0.7 kilómetros cuadrados, según un informe de la Universidad de Islandia de 2017.

En 2014, "tomamos la decisión de que ya no era un glaciar vivo, solo era hielo muerto, no se movía", dijo a AFP Oddur Sigurdsson, un glaciólogo de la Oficina Meteorológica de Islandia.

Para tener el estado de un glaciar, la masa de hielo y nieve debe ser lo suficientemente gruesa como para moverse por su propio peso. Para que eso suceda, la masa debe tener aproximadamente de 40 a 50 metros de espesor, dijo.

Según un estudio publicado en abril por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), casi la mitad de los sitios del patrimonio mundial podrían perder sus glaciares para 2100 si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan al ritmo actual.

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