Las algas marinas rosadas pueden evitar que las vacas echen metano a la atmósfera

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alga marina rosada

Evita que las vacas eructen y ayudaría a frenar las emisiones de gases de efecto invernadero

Investigadores de la Universidad Sunshine Coast (USC) han estado buscando formas de producir en masa un alga rosada que pueda evitar que las vacas eructen y, en última instancia, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el proceso.

La especie de algas marinas, llamada Asparagopsis, se descubrió por primera vez en 2014 que tenía este efecto anti-eructos, después de un estudio realizado por la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO).

Ahora, los científicos de la USC están llevando los hallazgos un paso más allá al observar las formas en que puede producir las algas a gran escala.

En un vídeo de YouTube subido por la USC, el profesor asociado Nick Paul, que dirige el grupo de investigación de algas marinas de la USC, describió la Asparagopsis como una "alga marina roja, hinchada y rosada".

Agregó que la Sunshine Coast de Queensland "es como el epicentro de la biodiversidad". "En realidad es bastante común y realmente la verías si practicas snorkel o paseas por la playa", dijo.

Paul dijo que si se cultivasen suficientes algas para cada vaca de Australia, el país podría reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 10%.

"Las algas marinas son algo que se sabe que comen las vacas", dijo Paul en un comunicado. "De hecho, vagarán a la playa y mordisquearán un poco".

alga Asparagopsis en el laboratorio"Cuando se agrega a la alimentación de las vacas en menos del 2% de la materia seca, esta alga marina en particular elimina completamente la producción de metano. Contiene productos químicos que reducen los microbios en el estómago de las vacas que hacen que eructen cuando comen hierba".

El equipo de la USC está trabajando en el centro de investigación Bribie Island en Moreton Bay, Queensland, para aprender más sobre el cultivo de algas.

La misión principal del grupo es ver la producción a gran escala de las algas que podrían complementar la alimentación de las vacas a nivel nacional o incluso mundial.

La científica del proyecto de la USC, Ana Wegner, dijo que el desafío del equipo era encontrar las condiciones de cultivo adecuadas para trasladar los cultivos de algas marinas del laboratorio a grandes tanques de acuicultura al aire libre.

Agregó que el equipo conoce la composición química de Asparagopsis y quiere maximizar la concentración de ese químico "para que podamos usar menos algas con el mismo efecto".

Paul dijo que las algas han generado interés mundial, pero advirtió que deberán producirse de manera sostenible.

"El único paso que falta", explicó Paul, "lo más importante para asegurarse de que esto funcione a escala mundial es asegurarnos de que podamos producir las algas marinas de manera sostenible".

Agregó que la agricultura es responsable del 6% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

alga marina Asparagopsis en el mar

Según el Departamento de Industrias Primarias y Desarrollo Regional, las emisiones directas de ganado representan alrededor del 70% de los gases de efecto invernadero producidos por el sector agrícola en Australia. También representa el 11% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero del país.

Paul dijo que el metano es un gas de efecto invernadero más potente que el dióxido de carbono, que tiene 28 veces el potencial de calentamiento que el dióxido de carbono.

Agregó que la mayor parte del metano producido por el ganado proviene de rumiantes como vacas, ovejas y cabras.

"Si somos capaces de averiguar cómo escalar las algas marinas para llegar a un nivel que puedan alimentar a todas las vacas, las ovejas y las cabras en todo el mundo, tendrá un gran impacto en el clima", dijo Paul.

"Abordará una gran cantidad de agendas neutras en carbono que tienen los diferentes países y finalmente nos ahorrará miles de millones de dólares".

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