Descubren evidencia de una gran subida del mar en el pasado

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cueva de Artà, Mallorca

En la cueva de Artà, Mallorca, el nivel del mar era 16 metros más alto que en la actualidad

Un equipo internacional de científicos, estudiando evidencia preservada en espeleotemas en una cueva costera, ilustra que hace más de tres millones de años, una época en que la Tierra era de dos a tres grados Celsius más cálida que en la era preindustrial, el nivel del mar era mucho más alto, como 16 metros más alto que el día de hoy.

Sus hallazgos representan significativas implicaciones para comprender y predecir el ritmo de la actual subida del nivel del mar en medio de un clima más cálido.

Los científicos, incluidos el profesor Yemane Asmerom y el científico investigador sénior Victor Polyak de la Universidad de Nuevo México (UNM), la Universidad del Sur de Florida (USF), la Universidad de les Illes Balears y la Universidad de Columbia, publicaron sus hallazgos en la edición del viernes día 30 de agosto de la revista Nature.

El análisis de los depósitos de la Cueva de Artà en la isla de Mallorca en el Mediterráneo occidental produjo niveles del mar que sirven como objetivo para futuros estudios de estabilidad de la capa de hielo, calibraciones del modelo de capas de hielo y proyecciones de la futura subida del nivel del mar, dijeron los científicos.

El nivel del mar sube como resultado del derretimiento de las capas de hielo, como las que cubren Groenlandia y la Antártida. Sin embargo, cuánto y qué tan rápido se elevará el nivel del mar durante el calentamiento es una pregunta que los científicos han trabajado para responder.

Reconstruir la capa de hielo y los cambios en el nivel del mar durante los períodos pasados cuando el clima era naturalmente más cálido que el actual, proporciona un experimento de laboratorio a escala terrestre para estudiar esta pregunta de acuerdo con el Ph.D. estudiante Oana Dumitru, la autora principal, quien realizó gran parte de su trabajo de citas en la Universidad de Nuevo México bajo la guía de Asmerom y Polyak.

"Los modelos restrictivos para la subida del nivel del mar debido al aumento del calentamiento dependen de manera crítica de las mediciones reales del nivel del mar pasado", dijo Polyak. "Este estudio proporciona mediciones muy robustas de las alturas del nivel del mar durante el Plioceno".

"Podemos usar el conocimiento adquirido de pasados períodos cálidos para ajustar los modelos de la capa de hielo que luego se utilizan para predecir la futura respuesta de la capa de hielo al actual calentamiento del marcalentamiento del mar", dijo el profesor Bogdan Onac del Departamento de Geociencias de la USF.

techo de la cueva de Artà, Mallorca

El proyecto se centró en depósitos de cuevas conocidos como sobrecrecimientos freáticos en espeleotemas. Los depósitos se forman en cuevas costeras en la interfaz entre el agua salobre y el aire de la cueva cada vez que las antiguas cuevas se inundan por la subida del nivel del mar. En la cueva de Artà, que se encuentra a menos de 100 metros de la costa, la capa freática es, y fue en el pasado, coincidente con el nivel del mar, dice el profesor Joan J. Fornós de la Universitat de les Illes Balears.

Los científicos descubrieron, analizaron e interpretaron seis de las formaciones geológicas encontradas en elevaciones de 22.5 a 32 metros sobre el actual nivel del mar. Un cuidadoso muestreo y análisis de laboratorio de 70 muestras resultaron en edades que van desde 4,4 a 3,3 millones de años (antes del presente), lo que indica que los depósitos de cuevas se formaron durante la época del Plioceno. Las edades se determinaron usando datación radiométrica de uranio-plomo en el Laboratorio de Isótopos Radiogénicos de la UNM.

"Esta fue una convergencia única entre un entorno natural idealmente adecuado elaborado por el equipo de científicos de la cueva y los desarrollos técnicos que hemos logrado a lo largo de los años en nuestro laboratorio en la Universidad de Nuevo México", dijo Asmerom. "Las inversiones juiciosas en instrumentación y técnicas resultan en este tipo de dividendos de alto impacto".

"Los cambios en el nivel del mar en la cueva de Artà pueden ser causados por la fusión y el crecimiento de las capas de hielo o por la elevación o hundimiento de la isla", dijo la profesora asistente de la Universidad de Columbia, Jacky Austermann, miembro del equipo de investigación. Ella usó modelos numéricos y estadísticos para analizar cuidadosamente cuánto levantamiento o hundimiento podría haber sucedido desde el Plioceno y restó esto de la elevación de las formaciones que investigaron.

estalactitas en la cueva de Artà, Mallorca

Un intervalo clave de particular interés durante el Plioceno es el período cálido piacenziano medio, hace unos 3,264 a 3,025 millones de años, cuando las temperaturas eran de 2° a 3° Celsius más altas que los niveles preindustriales. "El intervalo también marca la última vez que el CO2 atmosférico de la Tierra fue tan alto como hoy, proporcionando importantes pistas sobre lo que depara el futuro frente al actual calentamiento antropogénico", dice Onac.

Este estudio encontró que durante este período el nivel medio global del mar era tan alto como 16.2 metros (con un rango de incertidumbre de 5.6 a 19.2 metros) por encima del presente. Esto significa que incluso si se estabiliza el CO2 atmosférico alrededor de los niveles actuales, el nivel medio global del mar probablemente subiría al menos tan alto, si no más, concluyeron los científicos. De hecho, es probable que suba más debido al aumento en el volumen de los océanos debido la subida de la temperatura.

"Teniendo en cuenta los patrones de derretimiento actuales, esta extensión de la subida del nivel del mar probablemente sería causada por un colapso de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida Occidental", dijo Dumitru.

Los autores también midieron el nivel del mar a 23,5 metros más alto que el actual hace unos cuatro millones de años durante el Plioceno Climático Óptimo, cuando las temperaturas medias globales fueron hasta 4°C más altas que los niveles preindustriales. "Este es un escenario posible, si no se lleva a cabo una reducción activa y agresiva de los gases de efecto invernadero en la atmósfera", dijo Asmerom.

Artículo científico: Constraints on global mean sea level during Pliocene warmth

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