Usados y explotados, los océanos son clave para combatir el cambio climático

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arrecifes de coral

Menos del siete por ciento de los océanos se benefician de alguna forma de protección

La humanidad debe sanar los océanos enfermos por el cambio climático y la contaminación para proteger la vida marina y salvarse, advirtieron los expertos días antes de la publicación de un importante informe de la ONU.

Al absorber una cuarta parte del CO2 artificial y absorber más del 90 por ciento del calor generado por los gases de efecto invernadero, los océanos mantienen viva a la población, pero a un costo terrible, según un borrador de la evaluación del Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC) filtrado por la AFP.

Los mares se han vuelto ácidos, lo que puede socavar su capacidad para extraer CO2. Las aguas superficiales más cálidas han expandido la fuerza y el alcance de las tormentas tropicales mortales. Las olas de calor marinas están destruyendo los arrecifes de coral y acelerando la fusión de los glaciares y las capas de hielo que impulsan la subida del nivel del mar.

"El último libro de la Biblia habla sobre los cuatro jinetes del Apocalipsis", dijo Dan Laffoley, líder estratégico para la protección del océano en la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

"Para los océanos, el jinete principal es el calentamiento de la superficie", dijo a la AFP. "Los otros tres son el calentamiento global del océano, la pérdida de oxígeno y la acidificación".

Hay al menos tres tipos de acciones que los humanos pueden realizar para ayudar a reparar el daño y garantizar que los océanos no se conviertan de amigos en enemigos, dicen los científicos.

Restauración, protección

Menos del siete por ciento de los océanos, que cubren el 70 por ciento de la superficie de la Tierra, se benefician de alguna forma de protección regional o nacional, a menudo con una aplicación mínima.

Los defensores del océano y los expertos dicen que el área protegida debe ampliarse enormemente.

"Necesitamos proteger el 30 por ciento del océano para 2030", dijo Lisa Speer, directora del programa internacional de océanos en el Consejo de Defensa de Recursos Nacionales en Washington D.C.

"Esto no se puede lograr sin un acuerdo de alta mar", agregó.

Las negociaciones de la ONU para un tratado que regule la explotación de la alta mar (aguas más allá de la jurisdicción nacional que cubren casi la mitad del planeta) comenzaron el otoño pasado y podrían llevar años en completarse.

Al mismo tiempo, las regiones no incluidas en parques marinos o áreas de conservación "deben manejarse de manera cautelosa y duradera", dijo a AFP Tom Dillon, vicepresidente de Pew Charitable Trust.

Mientras tanto, restaurar los manglares costeros y las praderas de pastos marinos reduciría las emisiones de CO2 y protegería a las comunidades costeras de las marejadas ciclónicas como un bono adicional.

Según el informe de la ONU, estos ecosistemas de "carbono azul" podrían almacenar un poco menos de mil millones de toneladas de CO2 por año, aproximadamente el dos por ciento de las actuales emisiones.

Energías renovables

parque eólico marinoLa energía renovable en alta mar y basada en el océano —incluidos el viento, las olas, las mareas, las corrientes y la energía solar— podría satisfacer una significativa porción de la futura demanda de energía, según numerosos estudios.

Dichos esquemas son en su mayoría experimentales y, por lo tanto, costosos por unidad de energía generada, pero son posibles economías de escala.

Los parques eólicos flotantes, por ejemplo, alimentados por la alta velocidad del viento sobre el océano abierto podrían generar eventualmente más electricidad que los que están en tierra, informaron en PNAS investigadores del Instituto Carnegie para la Ciencia.

En invierno, los parques eólicos del Atlántico norte "podrían proporcionar suficiente energía para satisfacer todas las necesidades actuales de la civilización", dijeron los autores.

"Eso es un poco de fantasía, pero señala que estas tecnologías no se han desarrollado lo suficiente", dijo Jean-Pierre Gattuso, científico principal del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia.

Hay varios listos para ser ampliados, dijo.

Geoingeniería

La incapacidad de la humanidad para extraer los gases de efecto invernadero que calientan el planeta, que continúan aumentando año tras año, ha abierto la puerta a otras ideas que alguna vez se consideraron arriesgadas o descabelladas, como inyectar partículas en la atmósfera superior para desviar la radiación solar.

Algunos esquemas de geoingeniería para enfriar la superficie de la Tierra o reducir el CO2 están basados en el océano.

Uno que ha sido probado con resultados no concluyentes consiste en sembrar con hierro el océano abierto para crear colonias de fitoplancton que absorben CO2 a medida que realizan la fotosíntesis. Cuando las pequeñas criaturas mueren, arrastran el CO2 a las oscuras profundidades.

Otro esquema iluminaría las nubes marinas en forma de espejo para reflejar la luz solar nuevamente al espacio. Extender espuma blanca de larga duración a través de vastas extensiones de aguas abiertas tendría, en teoría, el mismo efecto.

Los científicos de Princeton y la Universidad Normal de Beijing propusieron recientemente un plan para construir una barrera submarina frente a un glaciar antártico del tamaño de Inglaterra para ayudar a evitar que el agua tibia del océano erosione su vientre, evitando así que el glaciar se deslice hacia el mar.

El precio era de varios cientos de miles de millones de dólares.

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