El período de cinco años que termina en 2019 ha sido el más caluroso de la historia

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fusión del hielo marino del Ártico

Informe climático destaca cuán lejos estamos de los objetivos del Acuerdo de París

Antes de la Cumbre de Acción Climática de las Naciones Unidas en Nueva York esta semana, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) ha publicado un nuevo informe climático titulado United in Science, que detalla el estado actual del clima. Centrándose en los últimos cinco años, el informe muestra que estos han sido los años más calurosos de la historia, y destaca cuán lejos estamos de cumplir los objetivos del Acuerdo de París.

Realizado para informar a los líderes mundiales que asisten a la Cumbre de Acción Climática de la ONU esta semana, el nuevo informe esencialmente recopila en un solo lugar datos de varios informes anteriores. Tiene un enfoque particular desde 2015 hasta julio de 2019, mostrando un aumento récord en los registros de calor, las emisiones de gases de efecto invernadero y los signos reveladores del cambio climático, como la subida del nivel del mar, la pérdida de hielo y los fenómenos meteorológicos extremos.

Colectivamente, los últimos cinco años son los más calurosos desde que comenzaron los registros en 1880, mientras que los 20 primeros se ubican en los últimos 22 años. Puede que aún no haya terminado, pero 2019 está en camino de unirse a la tendencia, y julio de este año ha sido el mes más caluroso jamás registrado.

Se encontró que la temperatura promedio global entre los años 2015 y 2019 fue 1.1°C (2°F) más alta que el promedio en el período preindustrial. Incluso en comparación con el anterior período de cinco años de 2011 a 2015, subió 0.2°C (0.4°F).

clima global 2015-2019

Estas temperaturas récord pueden ser el resultado de otro récord roto: el de los gases de efecto invernadero en la atmósfera. Fue durante este período de cinco años que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera superaron las 400 partes por millón (ppm), un nivel que no se ha visto en la Tierra en más de tres millones de años. Los informes preliminares sugieren que estamos en camino de alcanzar, o incluso superar, las 410 ppm para fin de año. Ayuda que las tasas de crecimiento de CO2 aumentaron en un 20 por ciento en comparación con los cinco años anteriores.

Todo este carbono y calor está teniendo efectos tangibles en el clima y el medio ambiente. Los fenómenos meteorológicos extremos se están volviendo más comunes, con olas de calor que afectan a todos los continentes y generan muchos nuevos récords locales de temperatura. Han aumentado en intensidad los incendios forestales, los huracanes y los ciclones, con muchos nuevos récords de devastación y costos económicos.

Las altas temperaturas récord también están causando mínimos récord en términos de hielo marino en los polos. Los cuatro registros más bajos para el hielo marino en invierno en el Ártico se registraron en cada uno de los cuatro años desde 2015 hasta 2018. La Antártida tuvo un mejor desempeño, con sus dos registros más bajos de hielo marino en verano en 2017 y 2018.

informe United in Science

La velocidad a la que las capas de hielo antárticas están perdiendo hielo se ha multiplicado por seis, pasando de 40 gigatoneladas al año entre 1979 y 1990, a 252 gigatoneladas entre 2009 y 2017.

Todo este hielo derretido está elevando el nivel del mar también más rápidamente. La subida media global del nivel del mar fue de 5 mm por año entre mayo de 2014 y 2019, que es mucho más rápido que la tasa promedio de 3,2 mm por año desde 1993. Estos océanos son más cálidos y más ácidos: en este período de cinco años se registraron los tres niveles más altos de temperatura del océano y un aumento de la acidez del 26 por ciento desde la revolución industrial.

Se desarrollaron tendencias similares cuando se firmó el Acuerdo de París en 2015, y el informe también examina qué tan bien estamos encaminados para cumplir con los objetivos establecidos en ese momento. El panorama no es agradable. Hasta ahora estamos en camino de reducir las emisiones globales de CO2 en el equivalente a 6 gigatoneladas para 2030; para limitar el calentamiento a menos de 2°C debemos triplicar eso, y para alcanzar la meta más ambiciosa de 1.5°C se requiere un aumento de cinco veces sobre los esfuerzos actuales.

Este nuevo informe es preocupante (y preocupantemente familiar), pero debería servir para enfocar los esfuerzos internacionales en la Cumbre de Acción Climática de la ONU de esta semana. Combinado con los increíbles resultados de las manifestaciones climáticas del viernes pasado, con suerte inspirará a actuar a los líderes mundiales.

"Esta nueva evaluación es otro aleccionador recordatorio del estado crítico de la crisis climática y un llamado a los gobiernos, las empresas y la sociedad civil para que actúen de manera más decidida y agresiva en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero", dice Pep Canadell, científico jefe de investigación de CSIRO y un autor contribuyente en el informe.

"Nada en este informe debería ser una sorpresa, sino una confirmación de las tendencias bien establecidas por la comunidad científica, con una aceleración distintiva de los cambios climáticos en las últimas tres décadas, y particularmente en la más reciente. ¿Cuántos récords climáticos se necesitan para aceptar la naturaleza sin precedentes de lo que estamos viviendo y actuar en consecuencia?

El informe "United in Science" fue publicado en línea [PDF]. Se puede ver un desglose básico en el vídeo de más arriba.

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