Esto es lo que sucedería si todo el hielo de la Tierra se derritiera durante la noche

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deshielo global

Entre otros desastres, el nivel del mar subiría unos 66 metros

El noventa y nueve por ciento de todo el hielo de agua dulce de la Tierra se encuentra en la parte superior de Groenlandia y la Antártida y, cada año, un poco más se derrite en el océano.

Normalmente, tomaría cientos de miles de años para que todo se derrita. Pero, ¿qué pasaría si sucediese algo que causase un masivo derretimiento global durante la noche?

Mientras dormíamos, el nivel del mar subiría unos 66 metros. Ciudades costeras como Nueva York, Shanghái y Londres se ahogarían en la apocalíptica inundación masiva, obligando a hasta el 40 por ciento de la población mundial a abandonar sus hogares.

Si bien todo este caos se produce sobre la superficie, algo igualmente siniestro sucederá a continuación. Todo esa subida de agua salada se infiltrará en las reservas de agua subterránea más tierra adentro, forzando su camino hacia los acuíferos de agua dulce cercanos.

Esto es, los que suministran agua potable, sistemas de riego y sistemas de enfriamiento de plantas de energía. Todos esos acuíferos serían destruidos. Y no estaría nada bien.

Además de eso, el hielo en Groenlandia y la Antártida está hecho de agua dulce, por lo que cuando se derrite, es aproximadamente el 69 por ciento del suministro mundial de agua dulce que va directamente a los océanos. Esto causará estragos en nuestras corrientes oceánicas y patrones climáticos.

Tomemos la Corriente del Golfo, por ejemplo. Es una fuerte corriente oceánica que trae aire caliente al norte de Europa y depende del agua salada y densa del Ártico para funcionar. Pero una inundación de agua dulce diluiría la corriente y podría debilitarla o incluso detenerla por completo.

Sin ese aire cálido, las temperaturas en el norte de Europa caerían en picado, y eso podría generar una mini edad de hielo, según algunos expertos.

Eso ni siquiera es lo peor. Echa un vistazo a lo que sucederá cuando se descongele ese último 1 por ciento de hielo de agua dulce que no sea parte de Groenlandia o la Antártida. Parte de ese 1 por ciento se encuentra en glaciares más hacia el interior.

Los glaciares del Himalaya representan específicamente una de las mayores amenazas debido a lo que está atrapado en su interior: químicos tóxicos como el diclorodifeniltricloroetano o DDT. Los científicos descubrieron que los glaciares como este pueden almacenar estos productos químicos durante décadas. Pero a medida que se descongelan, esos glaciares liberan los productos químicos en los ríos, lagos y reservas de agua subterránea, envenenando a cada uno a medida que avanzan.

El resto de ese 1 por ciento está pasando el tiempo bajo tierra, principalmente en la tundra ártica, como algo llamado permafrost. El permafrost es materia orgánica que se ha congelado en el suelo durante más de dos años.

deshielo global, dibujoAhora, uno de los problemas más inmediatos con la descongelación del permafrost sería la intoxicación por mercurio. Así es: se estima que hay 15 millones de galones de mercurio almacenados en el permafrost ártico. Eso es casi igual a la cantidad de mercurio en cualquier otro lugar de la Tierra.

Además de eso, la materia orgánica en el permafrost es una sabrosa comida para los microorganismos. Después de digerirlo todo, expulsan dos de los gases de efecto invernadero más potentes que existen, el dióxido de carbono y el metano.

Los científicos estiman que esto podría duplicar los niveles actuales de gases de efecto invernadero en la atmósfera y potencialmente causar que las temperaturas globales aumenten en 3.5 grados Celsius en comparación con la actual.

Puede que no parezca mucho, pero diga adiós a esa mini edad de hielo europea e incluso a ríos y lagos de todo el mundo. Se evaporarían por las temperaturas más altas y causarían masivas sequías y climas desérticos. Y todo ese vapor de agua adicional en la atmósfera alimentaría tormentas, inundaciones y huracanes más frecuentes y fuertes.

Entonces, toda esa costa recién establecida en el este de los EE. UU. sería uno de los últimos lugares donde te gustaría vivir. En cambio, habría migraciones masivas a Canadá, Alaska, el Ártico e incluso lo que quedase de la Antártida.

Y tienes razón, esto probablemente nunca va a suceder. Después de todo, hay suficiente hielo en este momento para cubrir todo el continente de América del Norte con una capa de más de un kilómetro de espesor.

Entonces, la próxima vez que escuches sobre el calor récord o los huracanes ultra potentes, al menos sabrás que podría ser peor. Pero los científicos estiman que si no tomamos medidas y las temperaturas globales suben solo 1 grado Celsius, serán irreversibles los efectos del cambio climático que ya vemos hoy.

Entonces sí, podría ser peor, y lo será si no tenemos cuidado.

Este texto es una transcripción del vídeo incrustado de arriba.

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