El cambio climático ya ha sumergido 5 islas en el Pacífico

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subida del nivel del mar en las Islas Salomon

Sostenían una densa vegetación que tenía más de 300 años

Un estudio científico confirmó anécdotas locales: la subida del nivel del mar y la erosión han sumergido cinco pequeñas islas en el Pacífico. Otras seis islas han sido fuertemente erosionadas y podrían caer pronto. Aunque pequeñas, estas islas sostenían una rica vegetación, y algunas están habitadas.

La subida del nivel del mar es una de las consecuencias más directas del calentamiento global. Las temperaturas aumentan, luego el hielo comienza a derretirse, es bastante sencillo (aunque es compleja la forma exacta en que se desarrolla este proceso). Otro proceso menos intuitivo causado por el cambio climático es la erosión costera.

Hay dos razones principales por las que esto sucede: la primera es la subida del nivel del mar y la segunda es un aumento en la frecuencia y magnitud de los eventos de tormenta. Sin embargo, si bien este proceso se ha predicho durante mucho tiempo, todavía teníamos que observarlo completamente en toda una isla, hasta ahora.

Al menos cinco islas de arrecife en las remotas Islas Salomón se han perdido por completo debido la subida del nivel del mar y la erosión costera. Las islas oscilaban entre una y cinco hectáreas, y sostenían una densa vegetación que tenía más de 300 años.

Islas vulnerables

islas sumergidas en el Pacífico

La isla de Nuatambu, hogar de 25 familias, ha perdido más de la mitad de su área habitable, con 11 casas arrastradas al mar desde 2011. Nuatambu es parte de otras seis islas que han sido fuertemente erosionadas y es probable que también caigan bajo las olas en un futuro no muy lejano.

Estas islas se encuentran muy cerca del nivel del mar, y cualquier subida, incluso una de menos de un centímetro, puede ser devastadora. Estudios previos que analizan la subida promedio del nivel del mar han concluido que muchas islas del Pacífico pueden seguir el ritmo de la subida del nivel del mar ya que ellas mismas están subiendo lentamente, pero ese no es el caso en las Islas Salomón. Durante los últimos 20 años, las Islas Salomón han experimentado una subida del nivel del mar de 7-10 mm por año, mucho más alto que el promedio mundial de 3 mm por año.

En este nuevo estudio, los investigadores utilizaron imágenes aéreas y satelitales reunidas de 1947 a 2015 para estudiar 33 islas de arrecife. Integraron esta información con el conocimiento local y tradicional, los registros del nivel del mar, los modelos de olas y la datación por radiocarbono de los árboles, para contar una historia convincente de cómo está afectando estas áreas la subida del nivel del mar.

El equipo descubrió que la subida de los mares no es el único factor en juego: las olas también tienen un importante papel. Doce islas en un área de baja energía de las olas experimentaron pocos cambios notables en sus costas. Mientras tanto, otras 21 islas, ubicadas en áreas similares de elevación del nivel del mar, experimentaron una erosión mucho mayor debido a la mayor energía de las olas. Los investigadores dicen que este es un aspecto importante y que a menudo se pasa por alto.

La gente paga el precio

erosión costera en Sogomou

Ya está llegando al punto en que las personas tienen que mudarse porque sus hogares están desapareciendo. En algunos casos, fueron abandonadas aldeas que datan de 1900 o incluso antes. A veces, los aldeanos se ven obligados a ocuparse de esto por su cuenta; en casos más afortunados, reciben apoyo del estado. Las comunidades están siendo fragmentadas.

Sirilo Sutaroti, el jefe de la tribu Paurata de 94 años, se vio obligado a abandonar su pueblo recientemente.

"El mar comenzó a llegar tierra adentro, nos obligó a subir a la cima de la colina y reconstruir nuestro pueblo lejos del mar", dijo al equipo de investigación.

Es una tragedia que se desarrolla ante nuestros propios ojos, y estas islas no deberían tener que lidiar con esto por su cuenta. El problema es causado por todos nosotros, y el mundo desarrollado en particular, es natural que el mundo desarrollado también intervenga para ayudar. Melchior Mataki, que preside el Consejo Nacional de Desastres de las Islas Salomón, se hizo eco de estos sentimientos y pidió ayuda externa:

"En última instancia, requiere el apoyo de socios de desarrollo y mecanismos financieros internacionales como el Fondo Verde para el Clima. Este apoyo debe incluir estudios científicos dirigidos a nivel nacional para informar la planificación de la adaptación para abordar los impactos del cambio climático en las Islas Salomón".

Queda por ver si el mundo estará a la altura del desafío y asumirá la responsabilidad, o si estas comunidades tendrán que valerse por sí mismas.

El estudio ha sido publicado en Environmental Research Letters: Interactions between sea-level rise and wave exposure on reef island dynamics in the Solomon Islands

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