La Antártida probablemente provoque una rápida subida del nivel del mar bajo el cambio climático

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deshielo de la Antártida

En el 'ultimo interglacial' el nivel del mar subió hasta 10 metros por encima de los niveles actuales

Científicos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) han demostrado que el hielo derretido de la Antártida impulsó una rápida y alta subida del nivel del mar, ofreciendo una advertencia de lo que se puede esperar bajo el cambio climático impulsado por el hombre.

Los investigadores examinaron datos históricos y nuevos del 'último interglacial', que tuvo lugar desde hace 125.000 a 118.000 años y vieron que el nivel del mar subió hasta 10 metros por encima de los niveles actuales.

Los interglaciales son períodos de temperaturas globales más cálidas que pueden durar miles de años.

El estudio, publicado en Nature Communications, muestra que los niveles del mar subieron hasta tres metros por siglo, en gran parte debido a la pérdida de hielo en la capa de hielo antártica.

El autor principal, el profesor Eelco Rohling, dijo que la última subida interglacial del mar se debió a inestabilidades climáticas naturales.

"Estas fueron más pequeñas y más lentas que la perturbación climática causada por los humanos de hoy", dijo.

"Nuestro estudio muestra claramente que la Antártida, durante mucho tiempo pensada como un gigante dormido en lo que respecta a la subida del nivel del mar, es de hecho el factor clave. Y parece que puede cambiar en gran medida en escalas de tiempo que son muy relevantes para la sociedad y de manera que tendrían profundos efectos en la infraestructura humana".

El estudio muestra por primera vez que la mayor pérdida de hielo en el último interglacial tuvo lugar por primera vez en la Antártida, seguida de Groenlandia.

La pérdida temprana de hielo antártico fue causada por el calentamiento del Océano Austral al comienzo de la interglacial. Luego, el agua de deshielo de la Antártida causó cambios en la circulación oceánica global que resultó en el calentamiento del norte polar y la asociada pérdida de hielo de Groenlandia.

inestabilidad interglacial del nivel del mar

Imagen: Resumen global de la evidencia estratigráfica de la última inestabilidad interglacial del nivel del mar en depósitos de arrecifes de coral y secuencias de sedimentos costeros. El punto azul es la ubicación de Hanish Sill, el punto de restricción para el registro del nivel del mar del Mar Rojo. Los cuadrados rojos con centros blancos son arrecifes de coral estratigráficamente superpuestos o archivos sedimentarios para las oscilaciones a nivel del mar dentro del Último Interglacial (LIG). Los puntos rojos sólidos son lugares donde se infieren oscilaciones a nivel del mar pero donde no hay superposición estratigráfica.

La coautora principal, Dra. Fiona Hibbert, dijo que en el cambio climático provocado por los gases de efecto invernadero, el rápido calentamiento atmosférico y oceánico ocurrió en ambas regiones polares al mismo tiempo.

"Esto condujo a la pérdida simultánea de hielo en la Antártida y Groenlandia", dijo la Dra. Hibbert.

"Pero, lo que es vital recordar es que la perturbación climática de hoy es mayor y se desarrolla más rápido que la del último interglacial".

"Como resultado, las tasas de subida del nivel del mar que pueden desarrollarse en los próximos siglos son incluso más altas que las encontradas para el interglacial que hemos estudiado".

El estudio fue dirigido conjuntamente por el profesor Rohling y el Dr. Hibbert de ANU, con colegas de Australia, Noruega, España, Estados Unidos y Alemania.

Artículo científico: Asynchronous Antarctic and Greenland ice-volume contributions to the last interglacial sea-level highstand

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