El nivel del mar seguirá subiendo durante siglos, incluso si se cumplen los objetivos de emisiones

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estimación de la subida del nivel del mar en Florida

Las generaciones aún no nacidas enfrentarán la subida de los océanos y las inundaciones costeras en la década de 2300

Investigadores han descubierto que la subida del nivel del mar desafiará a la civilización humana en los siglos venideros, incluso si se cumplen los objetivos climáticos acordados internacionalmente y se eliminan de inmediato las emisiones que calientan el planeta.

Según el nuevo estudio, el retraso entre la subida de las temperaturas globales y el impacto de la inundación costera significa que el mundo se enfrentará a niveles del mar en constante subida hasta los años 2300, independientemente de la acción inmediata para abordar la crisis climática.

Incluso si los gobiernos cumplen con sus compromisos del histórico acuerdo climático de París 2015, el primer período de 15 años del acuerdo aún generará suficientes emisiones que causarían una subida de los niveles del mar de alrededor de 20 cm para el año 2300.

Este escenario, modelado por los investigadores, asume que todos los países hacen sus prometidas reducciones de emisiones para el 2030 y luego eliminan abruptamente todos los gases que calientan el planeta a partir de ese momento. En realidad, solo un pequeño número de países están en camino de cumplir el objetivo de París de limitar el calentamiento global a 2°C por encima de la era preindustrial.

"Incluso con las promesas de París, habrá una gran cantidad de subida del nivel del mar", dijo Peter Clark, científico climático de la Universidad Estatal de Oregón y coautor del estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

"La subida del nivel del mar será un problema continuo en los siglos venideros, tendremos que seguir adaptándonos una y otra vez. Será un estilo de vida totalmente nuevo y costoso, que costará billones de dólares. El nivel del mar tiene una memoria muy larga, por lo que incluso si comenzamos a enfriar las temperaturas, los mares continuarán subiendo. Es un poco como tratar de dar la vuelta al Titanic, en lugar de a una lancha rápida".

Los investigadores utilizaron un modelo de computadora que simula la subida del nivel del mar en respuesta a varios niveles de emisiones, observando las emisiones históricas desde 1750 y también cuál sería el escenario de emisiones de 2015 a 2030 si los países cumplieran con las obligaciones del acuerdo de París.

proporción de emisiones de CO2

Imagen: Proporciones de emisiones de CO2 totales específicas por país (GtC/y) de los 5 emisores más grandes (A y D) y la mediana resultante de 2100 GMT (B y E) y 2300 GMSLR (C y F) contribuciones para el IPCC (1991–2030) y París (2016–2030) períodos contables de emisiones.

Según los investigadores, aproximadamente la mitad de subida del nivel del mar de 20 cm se puede atribuir a los cinco principales contaminadores de gases de efecto invernadero del mundo: Estados Unidos, China, India, Rusia y la Unión Europea. Estados Unidos fue un arquitecto clave del acuerdo de París, pero esta semana Donald Trump activó formalmente su salida del acuerdo.

“Nuestros resultados muestran que lo que hacemos hoy tendrá un gran efecto en 2300. Veinte centímetros es muy significativo; es básicamente la subida del nivel del mar que hemos observado durante todo el siglo XX", dijo Alexander Nauels de Climate Analytics, autor principal del estudio. "Causar eso con solo 15 años de emisiones es bastante asombroso".

Los resultados revelan la desalentadora perspectiva de un avance casi infinito de los mares, obligando a los países a invertir enormes recursos en la defensa de la infraestructura clave o ceder ciertas áreas a las mareas. Muchas ciudades costeras de todo el mundo ya se enfrentan a este desafío, y una reciente investigación descubrió que la tierra que actualmente alberga a 300 millones de personas se inundará al menos una vez al año para 2050 a menos que se reduzcan drásticamente las emisiones de carbono.

muro de sacos en Kiribati

Imagen: Un muro marino en Kiribati, un grupo de 33 islas de atolones de baja altitud en el Pacífico, donde la subida del nivel del mar está causando erosión o pérdida de tierra y salinización del agua.

A medida que el mundo se calienta, el agua del océano se expande mientras se derriten los glaciares terrestres y las dos grandes capas de hielo polar, lo que hace que suban los océanos.

Según el Panel de ciencia climática de la ONU, la subida global del nivel del mar podría alcanzar hasta 1.1 metros para fines de siglo si no se reducen las emisiones. Clark señaló que la situación real podría ser aún peor si el derretimiento de la Antártida resulta estar en el extremo del espectro de la incertidumbre.

"La gente se sentirá menos inclinada a vivir en la costa y habrá refugiados por la subida del nivel del mar", dijo Clark. "Ciertamente se requerirán recortes más severos en las emisiones, porque las actuales promesas de París no son suficientes para evitar que los mares suban por mucho, mucho tiempo".

Artículo científico: Attributing long-term sea-level rise to Paris Agreement emission pledges

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