El cambio climático está remodelando las comunidades de organismos oceánicos

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comunidades oceánicas

Las especies de aguas cálidas están aumentando rápidamente y las especies de aguas frías están disminuyendo

El cambio climático está remodelando las comunidades de peces y otras especies marinas, según un estudio pionero sobre cómo está afectando el calentamiento del océano a la mezcla de especies.

El estudio, publicado en la revista Nature Climate Change, cubre especies que son importantes para la pesca y que sirven como alimento para los peces, como los copépodos y otros zooplancton.

"Los cambios que observamos afectan a las economías locales y mundiales hasta nuestros platos", dijo el coautor Malin Pinsky, profesor asociado en el Departamento de Ecología, Evolución y Recursos Naturales de la Facultad de Ciencias Ambientales y Biológicas de la Universidad de Rutgers-New Brunswick.

"Encontramos evidencia dramática de que las temperaturas cambiantes ya están remodelando las comunidades de organismos oceánicos", dijo Pinsky. "Descubrimos que las especies de aguas cálidas están aumentando rápidamente y las especies marinas de aguas frías están disminuyendo a medida que aumenta la temperatura global. Cambios como este a menudo están interrumpiendo nuestras pesquerías y las cadenas alimentarias oceánicas".

Un equipo internacional de científicos también encontró evidencia de que las especies en algunos lugares pueden evitar las disminuciones al buscar refugio en plantas más frías y profundas como el agua en la tierra que se mueven a elevaciones más altas para evitar el calor, dijo Pinsky.

Los científicos compilaron la evaluación más completa de cómo está afectando el calentamiento del océano la mezcla de especies en nuestros océanos. Observaron peces, invertebrados como cangrejos y otros crustáceos y plancton en el Atlántico Norte y el Pacífico Norte, a través de dos continentes y dos océanos. Analizaron tres millones de registros de miles de especies de 200 comunidades ecológicas en todo el mundo desde 1985 hasta 2014.

efectos de la diversidad térmica

Imagen: Comunidades simuladas que ilustran los efectos de la diversidad térmica y el ancho del rango térmico sobre la sensibilidad del CTI al cambio de temperatura.

Las regiones con temperaturas estables (el Pacífico Nororiental y el Golfo de México, por ejemplo) muestran pocos cambios en el dominio de las especies, mientras que las áreas de calentamiento (el Atlántico Norte, por ejemplo) están experimentando fuertes cambios hacia el dominio de las especies de aguas cálidas, según el estudio.

La temperatura es un impulsor fundamental para el cambio en los sistemas marinos, con la reestructuración de las comunidades en las áreas de más rápido calentamiento. Aún así, los datos "sugieren un pronóstico sólido de resistencia al cambio climático para estas comunidades", dice el estudio.

"Ahora estamos tratando de entender cómo se comparan los cambios que vemos en el océano con los de los ecosistemas terrestres y de agua dulce", dijo Pinsky, quien también es profesor sabático en el Centro Alemán de Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena -Leipzig.

Artículo científico: Ocean community warming responses explained by thermal affinities and temperature gradients

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