La Tierra tiene un par de oportunidades más para evitar un cambio climático catastrófico. Esta semana es una de ellas

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blanqueamiento de coral

La COP25 es la última oportunidad para tomar medidas decisivas sobre la reducción de las emisiones mundiales

Casi 200 líderes mundiales se reúnen en Madrid esta semana para conversaciones climáticas que determinarán en gran medida el éxito del acuerdo de París y, por extensión, la medida en que el planeta sufrirá bajo el cambio climático.

Las negociaciones en la llamada COP25 se centrarán en finalizar los detalles del Acuerdo de París. Las naciones regatearán sobre cuán audaces serán las reducciones de emisiones y cómo medirlas y lograrlas.

Mucho depende de un resultado exitoso en Madrid. El desafío es lograr que las naciones avancen más en el camino hacia sólidos objetivos climáticos, sin grandes divisiones diplomáticas o un colapso en las conversaciones.

De qué trata la COP25

COP25 es un nombre abreviado para la 25ª reunión de la Conferencia de las Partes en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (o las naciones suscritas al acuerdo de París).

Después de la firma de París en 2015, las naciones tuvieron cinco años para establecer una acción climática más audaz. Los objetivos actuales expiran en 2020. En la COP de noviembre del próximo año en Glasgow, se pedirá a las naciones que se comprometan formalmente con objetivos más altos. Si Madrid no sienta las bases para esto, es probable que fracasen las conversaciones de Glasgow.

Las Naciones Unidas dicen que el mundo debe reducir las emisiones totales en un 7,6% cada año durante la próxima década para tener una alta probabilidad de mantenerse por debajo de 1,5°C de calentamiento de este siglo.

El límite de 1,5°C está en el extremo superior de la meta de París. El calentamiento más allá de esto puede conducir a impactos catastróficos, incluida la destrucción casi total de la Gran Barrera de Coral. Actualmente, los objetivos de reducción de emisiones de las naciones suscritas a París ponen a la Tierra en camino para un aumento de 3,2°C.

COP25 logo

Un mercado global de carbono

Las partes debatirán el mecanismo en el acuerdo de París que permite el comercio de emisiones entre naciones y a través del sector privado.

Dichos mecanismos podrían reducir el costo global de la mitigación climática, porque la reducción de emisiones en algunas naciones es más barata que en otras. Pero existen preocupaciones de que el régimen comercial pueda carecer de transparencia y responsabilidad e ignorar los derechos humanos.

Entre los riesgos adicionales están que los recortes de emisiones se "cuenten dos veces", lo que significa que tanto la nación compradora como la vendedora cuenten los recortes hacia sus objetivos, lo que socava los objetivos del acuerdo.

Ayuda para naciones vulnerables

Los pequeños estados insulares dicen que la COP25 es la última oportunidad para tomar medidas decisivas sobre la reducción de las emisiones mundiales.

La quema de combustibles fósiles en el mundo en desarrollo es en gran parte responsable del dióxido de carbono que impulsa el calentamiento global. Las naciones en desarrollo son particularmente vulnerables a las pérdidas y daños causados por el cambio climático.

Las partes discutirán si es efectivo un mecanismo internacional diseñado para evaluar y compensar dicho daño.

Se espera que las naciones en desarrollo contribuyan al Fondo Verde para el Clima para ayudar a las naciones más pobres a adaptarse y mitigar el cambio climático. Unos 27 países contribuyeron con US $ 9.780 millones en la última ronda de financiación.

Algunas naciones han indicado que no contribuirán más, incluida Australia, que dice que ya ayuda a las naciones del Pacífico a través de su programa de ayuda en el extranjero.

Argumentos sobre el costo

Las naciones que se oponen a adoptar objetivos de reducción de emisiones más fuertes a menudo sostienen que los costos de descarbonizar los sectores de energía y las economías en general son demasiado altos.

Sin embargo, el reciente análisis de costo-beneficio ha encontrado que no tomar medidas sobre el cambio climático será costoso a largo plazo.

También se está dando cuenta de que el costo de las actividades de reducción de emisiones se ha sobreestimado en el pasado. En Australia, el destacado economista Ross Garnaut dijo recientemente que las grandes caídas en el costo de los equipos para la energía solar y eólica han creado una gran oportunidad económica, como la futura fabricación de hierro y aluminio con cero emisiones.

El cambio en el equilibrio de costos significa que las naciones con baja ambición tendrán dificultades para argumentar en contra de la mitigación climática por razones de costos.

El cambio climático ya ha llegado en forma de clima más extremo e incendios forestales, estrés hídrico, subida del nivel del mar y más. Estos efectos son una pequeña muestra de lo que vendrá si no se cumplen las negociaciones en Madrid.

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