La capa de hielo de Groenlandia se derrite siete veces más rápido que en la década de 1990

deshielo glaciar en Groenlandia

La escala y velocidad de pérdida mucho más altas de lo previsto, amenaza de inundación para cientos de millones de personas

La capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo mucho más rápido de lo que se pensaba anteriormente, amenazando a cientos de millones de personas con inundaciones y acercando mucho algunos de los impactos irreversibles de la emergencia climática.

Se está perdiendo hielo de Groenlandia siete veces más rápido que en la década de 1990, y la escala y la velocidad de la pérdida de hielo es mucho mayor de lo previsto en los estudios exhaustivos de la ciencia climática global por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, según los datos.

Eso significa que es probable que la subida del nivel del mar alcance los 67 cm para 2100, aproximadamente 7 cm más que la predicción principal del IPCC. Tal tasa de subida pondrá cada año a 400 millones de personas en riesgo de inundaciones, en lugar de los 360 millones pronosticados por el IPCC para fines de siglo.

El subida del nivel del mar también aumenta el riesgo de mareas de tormenta, cuando las tormentas más feroces se vuelven más probables por las regiones costeras de la masa de calentamiento global. Es probable que estos impactos afecten las zonas costeras de todo el mundo.

"Estos no son eventos poco probables o pequeños impactos", dijo Andrew Shepherd, profesor de observación de la Tierra en la Universidad de Leeds, uno de los principales autores del estudio. "[Estos impactos] están sucediendo y serán devastadores para las comunidades costeras".

Groenlandia ha perdido 3.8 billones de toneladas de hielo desde 1992, y la tasa de pérdida de hielo ha aumentado de 33 mil millones de toneladas al año en la década de 1990 a 254 mil millones de toneladas al año en la última década. El hielo de Groenlandia contribuye directamente a la subida del nivel del mar a medida que se derrite porque descansa sobre una gran masa de tierra, a diferencia del hielo marino flotante que constituye gran parte del resto de la capa de hielo del Ártico.

Aproximadamente la mitad de la pérdida de hielo de Groenlandia se debió al derretimiento provocado por las temperaturas de la superficie del aire, que han aumentado mucho más rápido en el Ártico que el promedio mundial, y el resto fue por la aceleración del flujo de hielo al mar desde los glaciares, impulsado por el calentamiento del océano.

Los océanos han absorbido la mayor parte del exceso de calor que surge de nuestra interrupción del clima hasta la fecha, y gran parte del dióxido de carbono, pero están llegando al límite de su capacidad para hacerlo. La subida del nivel del mar se debe no solo al derretimiento del hielo sino también a la expansión térmica de los mares a medida que se calientan.

La escala y la velocidad de la pérdida de hielo sorprendieron al equipo de 96 científicos polares detrás de los hallazgos, publicados hoy martes en la revista Nature. El estudio comprendió 26 encuestas separadas de Groenlandia de 1992 a 2018, con datos de 11 satélites diferentes y comparaciones de volumen, flujo y gravedad compiladas por expertos del Reino Unido, la NASA en los EE. UU. y la Agencia Espacial Europea.

iceberg en Groenlandia

Erik Ivins, del Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA en California, enfatizó que los hallazgos, la encuesta más completa hasta la fecha sobre la capa de hielo en las últimas décadas, se basaron en observaciones, en lugar de modelado por computadora.

"Si bien la simulación por computadora nos permite hacer proyecciones a partir de escenarios de cambio climático, las mediciones satelitales proporcionan evidencia prima facie", dijo.

El año pico de pérdida de hielo, según las observaciones, fue 2011, cuando se perdieron 335.000 millones de toneladas de hielo. Desde entonces, la tasa promedio se ha desacelerado a 238 mil millones de toneladas al año desde 2013, pero esto no incluye las observaciones más recientes de este verano, que mostraron una fusión aún más generalizada.

Los gobiernos se reúnen en Madrid para la segunda semana de conversaciones cruciales de la ONU sobre la respuesta global a la emergencia climática. Los activistas se han sentido frustrados por el lento ritmo de las negociaciones, a pesar del creciente clamor público, incluida una marcha de 500.000 personas por el centro de la capital española dirigida por la activista climática sueca Greta Thunberg.

Rachel Kennerley, activista climática de Friends of the Earth, dijo: "Estamos en una emergencia climática: los impactos son cada vez más intensos y rápidos". Esta última investigación se encuentra aún más en una pila cada vez mayor de evidencia que muestra que necesitamos una acción real, no palabras amables. Los gobiernos deben dejar de arrastrar sus pies y ofrecer recortes de emisiones reales y apoyo real para las personas vulnerables que ya están experimentando los efectos devastadores del colapso climático".

El IPCC es el estándar de oro para la ciencia del clima, pero a algunos expertos les preocupa que sus hallazgos no tengan en cuenta el potencial de "puntos de inflexión", umbrales más allá de los cuales el colapso climático se acelera y se vuelve catastrófico e irreversible.

Louise Sime, científica climática del British Antarctic Survey, dijo sobre el nuevo documento: "Este hallazgo debería ser una gran preocupación para todos aquellos que se verán afectados por la subida del nivel del mar. Si continúa esta tasa tan alta de pérdida de hielo, es posible que se rompan nuevos puntos de inflexión antes de lo que pensábamos anteriormente".

Artículo científico: Mass balance of the Greenland Ice Sheet from 1992 to 2018

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