El deshielo antártico puede haber alcanzado un máximo histórico en la víspera de Navidad

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pingüino en la Antártida

Se derritió aproximadamente el 16 por ciento de la superficie helada del continente

Hay signos de que la Antártida acaba de experimentar su mayor grado de fusión jamás registrada en la era de los satélites. El gran colapso golpeó en Nochebuena y es una mala noticia para un continente que ya está lidiando con muchas cosas. Con el verano recién comenzado, este es un caso grave de tristeza.

La Antártida tiene la mayor acumulación de hielo del planeta. Los océanos cálidos han representado la mayor amenaza para ese hielo al socavar las plataformas de hielo que flotan en el mar, particularmente las lenguas de hielo alrededor de la Antártida Occidental.

Pero la fusión de la superficie podría convertirse en una preocupación mayor, y la crisis de la víspera de Navidad es indicativa de las preocupaciones. Los resultados preliminares del modelado realizado en la Universidad de Lieja en Bélgica muestran que el porcentaje de derretimiento de la superficie en el continente aumentó el 24 de diciembre. El modelado utiliza pronósticos del tiempo para simular el derretimiento de la superficie. Debido a que el ambiente es tan duro en la Antártida, es difícil encontrar datos de estaciones meteorológicas, por lo que estas son las mejores estimaciones.

La temporada de derretimiento de la superficie antártica comienza a mediados de noviembre y se extiende hasta febrero. Finales de diciembre y principios de enero son el apogeo de la temporada de deshielo. En promedio, solo el ocho por ciento de la superficie de la Antártida se derrite en el máximo.

Pero este año ha sido cualquier cosa menos promedio, con todos los días desde finales de noviembre mostrando un grado de fusión superficial muy superior al normal. Eso culminó con un gran pico de derretimiento en la víspera de Navidad cuando se derritió aproximadamente el 16 por ciento de la superficie helada del continente.

días con deshielo en la Antártida

Imagen: Izquierda) Número de días de fusión (es decir, cuando la producción diaria de agua de fusión > 1 mmWE/día) desde el 1 de marzo de 2019 hasta la fecha de hoy. Derecha) Igual que la izquierda) pero con respecto al promedio de 1981-2010 del 1 de marzo al 28 Feb.

Esa es un área equivalente al tamaño de Dinamarca. Según los datos de la Universidad de Lieja, la Antártida occidental, hogar de algunos de los hielos más amenazados del planeta, ha visto lo peor de la temporada de deshielo. Pero incluso el Antártico Oriental normalmente más frío y más alto no ha escapado a un destino más acuoso.

Cuando la superficie se derrite, se puede formar una capa de hielo cuando se vuelve a congelar. Pero si se derrite suficiente hielo, entonces el deshielo puede hacer que el agua comience a acumularse en la superficie o fluya y se filtre en grietas de hielo, donde puede romper el hielo. Los científicos han observado esto en el corazón de la Antártida, pero la Península Antártica lo ha tenido peor.

deshielo histórico en la Antártida

Imagen: Un gráfico que muestra la temporada de derretimiento normal, los valores máximos y mínimos, y lo que sucedió en 2019.

Robin Bell, profesor de geofísica en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, dijo a Earther que si este derretimiento continúa o empeora, podría acelerar el colapso de las plataformas de hielo que ya están amenazadas desde abajo. Y eso podría plantear serios riesgos para las personas que viven a lo largo de la costa al permitir que el hielo terrestre caiga al mar.

"Las plataformas de hielo son como el corcho en la botella. Están reteniendo una gran cantidad de hielo en la Antártida", dijo Bell. "Significa que estás bombeando más hielo al océano, y eso es lo que importa para el nivel del mar".

Desafortunadamente, la Antártida no es la única acumulación de hielo que se enfrenta a una temporada de derretimiento más extrema. Los investigadores también han observado el mismo fenómeno en Groenlandia. La temporada de derretimiento de este verano estableció un récord de pérdida diaria de hielo como resultado del derretimiento de la superficie. Groenlandia ha sido el principal contribuyente a la subida del nivel del mar. Con la aceleración de la pérdida de hielo de la Antártida, estamos comenzando a entrar en territorio peligroso.

Artículo científico: 5-day forecast of the 2019-2020 Antarctica ice sheet SMB simulated by MARv3.10 forced by GFS

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