Una gran porción de agua tibia frente a la costa de Nueva Zelanda desconcierta a los científicos

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mancha cálida en Nueva Zelanda

La mancha cálida mide cerca de un millón de kilómetros cuadrados y es 6°C más caliente de lo normal

Es probable que un aumento de la temperatura del agua de hasta 6°C por encima del promedio en una enorme zona del océano al este de Nueva Zelanda haya sido causado por un sistema meteorológico "anticiclónico", según un destacado científico.

Aparece en los mapas de calor como una mancha de color rojo oscuro, abarcando en el Océano Pacífico al menos un millón de kilómetros cuadrados, un área casi 1.5 veces el tamaño de Texas, o cuatro veces más grande que Nueva Zelanda.

James Renwick, jefe de geografía, medio ambiente y ciencias de la tierra en la Universidad Victoria en Wellington, dijo que la magnitud del aumento de la temperatura cerca del archipiélago de las Islas Chatham, escasamente pobladas, era notable y que había estado creciendo durante semanas.

"En este momento, es la mayor zona de calentamiento por encima del promedio en el planeta. Normalmente las temperaturas son de aproximadamente 15°C, en este momento son de aproximadamente 20°C ", dijo.

Renwick dijo que la zona podría estar relacionada con el aumento de las emisiones atmosféricas de gases de efecto invernadero, como resultado del cambio climático, pero esperaba que se debiera abrumadoramente a la variabilidad natural: un fuerte sistema de alta presión y la falta de viento.

"No es raro ver parches de agua más cálida frente a Nueva Zelanda, pero esta magnitud de cuatro, cinco, hasta seis grados es bastante inusual", dijo Renwick.

"Probablemente es una capa muy delgada de océano que se ha calentado y no ha habido viento para enfriarla durante varias semanas".

Por la dirección en la que suelen moverse las corrientes, la masa se desplaza hacia Sudamérica, dijo Renwick al periódico neozelandés New Zealand Herald.

"Los vientos del oeste soplan en todo el hemisferio sur básicamente todo el tiempo, y van de oeste a este y las aguas por debajo tienden a moverse en la misma dirección", explicó.

Los anticiclones se forman cuando una masa de aire se enfría, se contrae y se vuelve más densa, aumentando el peso de la atmósfera y la presión del aire en la superficie.

Renwick dijo que una oleada de calor oceánico en un corto período podría ser perjudicial para la vida marina local si penetrara mucho más allá de la superficie. Las temperaturas de los océanos son menos propensas a cambios bruscos que las de la tierra debido a la cantidad de energía necesaria para calentar un área de agua.

Dijo que los científicos estudiarían el aumento en las próximas semanas para obtener más información sobre su causa y el impacto local. Sigue a una ola de calor marina de hace dos veranos que impulsó el verano más caluroso registrado en Nueva Zelanda, más de 3°C por encima del promedio, y condujo a la aparición de peces tropicales de Australia a lo largo de la costa del país.

En todo el mundo, la Organización Meteorológica Mundial dice que la última década ha sido sin duda la más calurosa registrada en tierra y océanos. Los mares también se han vuelto más ácidos, ya que han absorbido dióxido de carbono de la atmósfera.

Las temperaturas para los años 2010 a 2019 fueron aproximadamente 1,1°C por encima del promedio para el período preindustrial. Los hallazgos preliminares del informe anual sobre el estado del clima global de la OMM publicado a principios de este mes encontraron que este año probablemente sea el segundo o tercer más cálido desde que comenzaron los registros.

No es la primera vez que se registran "manchas cálidas" de este tipo y se espera que su frecuencia aumente debido al calentamiento de los mares por el cambio climático.

Este tipo de fenómenos puede afectar la cadena alimenticia de las especies y contribuir a la formación de algas en las costas, señaló Nick Bond, experto de la NOAA en una reciente entrada de blog.

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