La acidificación del océano no afecta el comportamiento de los peces de arrecife de coral

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peces de arrecife

Pero el cambio climático aún representa una seria amenaza para la vida marina

Durante la última década, varios estudios científicos de alto perfil han informado que los peces tropicales que viven en los arrecifes de coral se ven afectados negativamente por la acidificación de los océanos causada por el cambio climático, es decir, se comportan de manera extraña y se sienten atraídos por los depredadores a medida que aumentan los niveles de dióxido de carbono disuelto de la contaminación del aire.

Pero ahora una nueva investigación sugiere que ese no es el caso.

De hecho, en el estudio más exhaustivo de los efectos de la acidificación de los océanos en el comportamiento de los peces de arrecife de coral, encabezado en Australia y en coautoría por dos investigadores de la Universidad de Montreal, resulta que el comportamiento de los peces no se ve afectado en absoluto.

"La última década ha visto muchos estudios de alto perfil que han encontrado alarmantes efectos de la acidificación de los océanos en el comportamiento de los peces de arrecife de coral", con algunos informes de que "los peces se sienten atraídos por el olor de los depredadores en aguas acidificadas", dijo el autor principal Timothy Clark, profesor asociado en la Facultad de Ciencias de la Vida y el Medio Ambiente de la Universidad de Deakin en Geelong, una ciudad costera cerca de Melbourne, Australia.

Pero cuando intentaron rehacer esos estudios anteriores con muchas de las mismas especies, y al analizar los datos en un nuevo análisis, Clark y su equipo de científicos canadienses y escandinavos, incluidos los biólogos de la UdeM Sandra Binning y Dominique Roche, llegaron a resultados muy diferentes.

Resulta que los resultados originales no pudieron ser replicados.

"Esperábamos que los resultados anteriores fueran fáciles de repetir debido a lo claros y fuertes que aparecieron en los documentos iniciales. En cambio, encontramos comportamientos consistentemente normales en los peces que aclimatamos a los niveles (previstos) de CO2 al final del siglo (XXI)", dijo Clark.

Pero "al utilizar métodos rigurosos, medir múltiples comportamientos en múltiples especies y hacer que nuestros datos y código de análisis estén disponibles de forma abierta, hemos demostrado de manera integral y transparente que la acidificación del océano tiene impactos directos insignificantes en el comportamiento de los peces en los arrecifes de coral", dijo Clark.

"Específicamente, el elevado CO2 no altera significativamente los niveles de actividad o la lateralización del comportamiento (preferencia de giro de izquierda a derecha), ni altera la respuesta de los peces a las señales químicas liberadas por los depredadores".

Los científicos creen que el nuevo estudio tendrá un gran impacto en el mundo de la biología marina. No solo contradice estudios anteriores, muestra que la ciencia no siempre produce resultados para respaldar cosas en las que todos están de acuerdo, como el cambio climático.

"Algunas personas pueden sorprenderse con estos hallazgos, pero así es como funciona la ciencia: es un proceso normal y saludable cuestionar los resultados publicados. Algunas veces aguantan, y otras no. En última instancia, es la acumulación de evidencia lo que importa y nos acerca a la verdad", dijo Binning, profesor asistente de la UdeM.

"No es porque algunos investigadores hayan encontrado una cosa que deberíamos tomar al pie de la letra. Como científicos, siempre debemos ser críticos con lo que leemos y lo que vemos. Así es como avanza la ciencia".

"No estamos diciendo que el cambio climático no sea un problema, ni mucho menos", agregó Roche, su esposo, investigador asociado de la UdeM. "Nuestro punto es que los estudios de replicación son muy importantes, al igual que la acidificación de los océanos y el calentamiento global en general".

"Los negativos efectos de las emisiones de CO2 están bien establecidos, y el calentamiento global ya tiene efectos devastadores en los ecosistemas de arrecifes de coral de todo el mundo. Entre otras cosas, las tormentas más frecuentes y el blanqueamiento de los corales durante las olas de calor están causando una grave pérdida de hábitat para los peces", dijo.

"Entonces, a pesar de nuestros nuevos resultados, los arrecifes de coral y sus comunidades de peces siguen en grave peligro debido al aumento del CO2 atmosférico".

Ahora, en lugar de concentrarse en cómo se ve afectado el comportamiento de los peces por la acidificación de los océanos, los científicos harían mejor en centrar su atención "en otros aspectos del cambio climático que necesitan más investigación", como el riesgo de enfermedades infecciosas, la destrucción del hábitat y la disminución de los niveles de oxígeno en el agua, dijo Binning, titular de Canada Research Chair on Eco-Evolution and Host-Parasite Interactions.

"Con tan poco tiempo para combatir el cambio climático, es de vital importancia que los fondos de investigación se utilicen de la mejor manera posible para ayudarnos a comprender y enfocar los sistemas y organismos con el mayor riesgo", agregó Roche.

Artículo científico: Ocean acidification does not impair the behaviour of coral reef fishes

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