Los océanos alcanzan temperaturas récord a medida que se acelera la velocidad del calentamiento

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aumento del calor en el océano

Es la medida más clara de la crisis climática, ya que absorben el 90% del calor atrapado por los gases de efecto invernadero

El calor en los océanos del mundo alcanzó en 2019 un nuevo nivel récord, mostrando un calentamiento "irrefutable y acelerado" del planeta.

Los océanos del mundo son la medida más clara de la emergencia climática porque absorben más del 90% del calor atrapado por los gases de efecto invernadero emitidos por la quema de combustibles fósiles, la destrucción de los bosques y otras actividades humanas.

Un nuevo análisis muestra que los últimos cinco años son los primeros cinco años más cálidos registrados en el océano y los últimos 10 años también son los primeros 10 años registrados. La cantidad de calor que se agrega a los océanos es equivalente a cada persona en el planeta con 100 hornos microondas encendidos todo el día y toda la noche.

Los océanos más cálidos provocan tormentas más severas e interrumpen el ciclo del agua, lo que significa más inundaciones, sequías e incendios forestales, así como una inexorable subida del nivel del mar. Las temperaturas más altas también están dañando la vida en los mares, y el número de olas de calor marinas aumenta considerablemente.

La medida más común del calentamiento global es la temperatura promedio del aire en la superficie, ya que aquí es donde vive la gente. Pero los fenómenos climáticos naturales como los eventos de El Niño significan que esto puede variar bastante de un año a otro.

"Los océanos son realmente lo que te dice qué tan rápido se está calentando la Tierra", dijo el profesor John Abraham de la Universidad de St Thomas, en Minnesota, EE. UU., perteneciente a uno de los equipos detrás del nuevo análisis.“Usando los océanos, vemos una tasa de calentamiento continua, ininterrumpida y acelerada del planeta Tierra. Esta es una noticia terrible".

flotadores Argo"Descubrimos que 2019 no solo fue el año más cálido registrado, sino que en un solo año mostró el mayor aumento de toda la década, un aleccionador recordatorio de que el calentamiento humano de nuestro planeta continúa sin disminuir", dijo el profesor Michael Mann, en Penn State Universidad, EE. UU. y otro miembro del equipo.

El análisis, publicado hoy en la revista Advances In Atmospheric Sciences, utiliza datos oceánicos de todas las fuentes disponibles. La mayoría de los datos provienen de los 3.800 flotadores Argo dispersos a la deriva por los océanos, pero también de batitermógrafos con forma de torpedo lanzados desde barcos en el pasado.

Los resultados muestran que el calor aumenta a un ritmo acelerado a medida que los gases de efecto invernadero se acumulan en la atmósfera. La tasa de 1987 a 2019 es cuatro veces y medio más rápida que la de 1955 a 1986. La gran mayoría de las regiones de los océanos muestran un aumento de la energía térmica.

Esta energía impulsa tormentas más grandes y un clima más extremo, dijo Abraham: “Cuando el mundo y los océanos se calientan, cambia la forma en que llueve y se evapora. Existe una regla general que dice que las áreas más secas se volverán más secas y que las áreas más húmedas se volverán más húmedas, y que la lluvia ocurrirá en tormentas más grandes".

Los océanos más calientes también se expanden y derriten el hielo, lo que provoca la subida del nivel del mar. Los últimos 10 años también muestran el más alto nivel del mar medido en registros que datan de 1900. Para fines de siglo los científicos esperan una subida en el nivel del mar de aproximadamente un metro, suficiente para desplazar a 150 millones de personas en todo el mundo.

Dan Smale, de la Asociación de Biología Marina en el Reino Unido, y que no forma parte del equipo de análisis, dijo que los métodos utilizados son de última generación y que los datos son los mejores disponibles. "Para mí, el mensaje final es que el contenido de calor de las capas superiores del océano global, particularmente a 300 metros de profundidad, está aumentando rápidamente, y seguirá aumentando a medida que los océanos absorban más calor de la atmósfera", dijo.

tendencias de temperatura en la superficie del océano

Imagen: Sección vertical de las tendencias de temperatura del océano entre 1960 y 2019 desde la superficie del mar hasta 2.000 m (tendencia lineal de mínimos cuadrados ordinarios de 60 años). Se muestran las secciones medias zonales en cada cuenca oceánica organizadas alrededor del Océano Austral (al sur de 60 ° S) en el centro. Los contornos negros muestran la temperatura media climatológica asociada con intervalos de 2°C (en el Océano Austral, los intervalos de 1°C se proporcionan en contornos discontinuos).

"Las capas superiores del océano son vitales para la biodiversidad marina, ya que sustentan algunos de los ecosistemas más productivos y ricos de la Tierra, y un calentamiento de esta magnitud tendrá un dramático impacto en la vida marina", dijo Smale.

El nuevo análisis evalúa el calor en los 2.000 m superiores del océano, ya que es donde se recolecta la mayoría de los datos. También es donde se acumula la gran mayoría del calor y donde vive la mayoría de la vida marina.

El método de análisis fue desarrollado por investigadores de la Academia de Ciencias de China en Beijing y utiliza métodos estadísticos para interpolar los niveles de calor en los pocos lugares donde no había datos, como debajo de la capa de hielo del Ártico. Un análisis independiente de los mismos datos realizado por la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica de EE. UU. muestra esa misma tendencia creciente de calor.

Según el estudio, la temperatura del océano en 2019 es de aproximadamente 0.075 grados Celsius por encima del promedio de 1981-2010. Para alcanzar esta temperatura, el océano habría recibido 228,000,000,000,000,000,000,000 (228 Sextillones) de Julios de calor.

cambios en el contenido de calor en el océano

Imagen: Cambio en el contenido de calor en relación con el promedio de 1981-2010 en zettajulios

"De hecho, son muchos ceros. Para que sea más fácil de entender, hice un cálculo. La bomba atómica de Hiroshima explotó con una energía de aproximadamente 63,000,000,000,000 de julios. La cantidad de calor que hemos puesto en los océanos del mundo en los últimos 25 años equivale a 3.600 millones de explosiones de bombas atómicas de Hiroshima", dijo Lijing Cheng, autor principal del artículo y profesor asociado del Centro Internacional de Ciencias del Clima y el Medio Ambiente del Instituto de Física Atmosférica (IAP) de la Academia de Ciencias de China (CAS). Cheng también está afiliado con el Centro de CAS para la Mega Ciencia del Océano. "Este calentamiento oceánico medido es irrefutable y es una prueba más del calentamiento global. No existen alternativas razonables aparte de las emisiones humanas de gases que atrapan el calor para explicar este calentamiento".

Las mediciones fiables del calor del océano se remontan a mediados del siglo XX. Pero Abraham dijo: "Incluso antes de eso, sabemos que los océanos no estaban tan calientes".

"Los datos que tenemos son irrefutables, pero todavía tenemos esperanza porque los humanos aún pueden tomar medidas", dijo. "Todavía no hemos tomado medidas significativas".

Artículo científico: Record-Setting Ocean Warmth Continued in 2019

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